Ada jauh lebih banyak spesies kelelawar tapal kuda daripada yang diperkirakan para ilmuwan – Sains Terkini


Kelelawar tapal kuda adalah hewan yang tampak aneh dengan telinga raksasa dan lipatan kulit yang rumit pada hidung mereka yang mereka gunakan seperti parabola. Ada sekitar seratus spesies kelelawar tapal kuda yang berbeda – dan jumlah itu hanya akan bertambah. Dengan mempelajari DNA spesimen kelelawar tapal kuda dalam koleksi museum, para ilmuwan telah menemukan bahwa mungkin ada selusin spesies kelelawar tapal kuda baru yang belum secara resmi dijelaskan.

Jika Anda belum pernah melihat kelelawar tapal kuda, Anda kehilangan kesempatan. Telinga mereka yang besar dan lucu hanya bisa disaingi oleh fitur paling aneh dari daun hidung mereka, sedikit kulit yang menyebar keluar dari wajah mereka seperti kelopak. Jika Anda tumbuh dengan saudara kandung yang akan berkata, "Itu kamu," ketika mereka melihat makhluk jelek di TV, mereka akan mengalami hari lapangan dengan kelelawar tapal kuda.


Tetapi sementara mereka memiliki wajah yang hanya bisa disukai oleh ahli biologi, kelelawar tapal kuda telah menarik minat para ilmuwan untuk mempelajari pohon kelelawar. Ada lebih dari 100 spesies kelelawar tapal kuda yang diakui, dan para peneliti sekarang percaya bahwa jumlahnya mungkin masih lebih tinggi. Dalam sebuah penelitian yang dipublikasikan di Biologi Evolusi BMC, para peneliti dari Field Museum, Museum Nasional Kenya, dan Universitas Maasai Mara menggunakan sekuensing gen untuk mengidentifikasi hingga 12 spesies baru kelelawar tapal kuda. Mereka juga meragukan validitas beberapa spesies yang dikenal.

Kurator MacArthur dari Mamalia dan penulis senior studi Bruce Patterson mengatakan, secara sederhana, "Kami menemukan lebih banyak spesies daripada yang kami kira ada di sana."

"Kelelawar tapal kuda didefinisikan oleh lipatan kulit yang lebar di bibir atas mereka. Ini berfungsi sebagai antena untuk panggilan ekolokasi mereka," kata Patterson. "Saya pikir mereka benar-benar aneh dan bagi para siswa biologi, keanehan itulah yang membuat mereka begitu menarik."

Terry Demos, peneliti pasca-doktoral dan penulis utama makalah ini, juga setuju bahwa kelelawar tapal kuda terlihat unik – "Anda bisa mengatakan ada keindahan dalam keruwetan hidung, maksud saya sangat rumit."

Para peneliti ingin mempelajari kelelawar karena, meskipun begitu kaya dengan spesies yang berbeda, sedikit yang diketahui tentang sejarah evolusi mereka. Afrika Timur tetap tidak dikenal, meskipun itu salah satu daerah paling beragam di dunia. Selama berabad-abad, kolonialisme berarti bahwa para peneliti Eropa adalah satu-satunya orang yang memiliki akses ke tanah itu. Patterson dan Demo berharap bahwa studi seperti ini akan membantu memperlengkapi para ilmuwan lokal dengan alat yang mereka butuhkan untuk meneliti tanah mereka sendiri. "Kami sedang mencoba memahami sejarah evolusi di daerah yang kurang dipelajari," kata Demos, "sambil juga membangun sumber daya dalam negeri."

Tim peneliti memeriksa ratusan spesimen kelelawar dari koleksi di Field Museum dan Museum Nasional Kenya. Dengan menggunakan sampel kecil jaringan, mereka mengurutkan DNA kelelawar untuk melihat seberapa dekat hubungan mereka satu sama lain, seperti pengujian 23AndMe pada tingkat spesies.


Kesamaan dan perbedaan genetik antara kelelawar menunjukkan bahwa beberapa pengelompokan yang berbeda bisa menjadi spesies baru. Beberapa spesies baru ini mungkin apa yang oleh para ilmuwan disebut "samar" – secara visual, mereka terlihat sangat mirip dengan spesies yang sudah kita ketahui, tetapi secara genetik, mereka cukup berbeda untuk dianggap sebagai spesies terpisah mereka sendiri. Spesies samar ini bersembunyi di depan mata di koleksi museum, menunggu untuk ditemukan.

Sementara penelitian itu menunjukkan bahwa ada lebih banyak spesies kelelawar tapal kuda daripada yang dibayangkan sebelumnya, spesies baru tidak akan secara resmi dinamai sampai tim melakukan bagian selanjutnya dari penelitian mereka. Untuk menunjuk spesies baru, peneliti perlu memeriksa kelelawar '. gigi dan tengkorak untuk melihat perbedaan ciri fisik mereka. Mereka juga perlu membandingkan panggilan echolocation kelelawar, karena spesies kelelawar yang berbeda yang tinggal berdekatan sering membuat panggilan mereka pada frekuensi yang berbeda, seperti saluran yang berbeda pada walkie-talkie.

Para peneliti sangat senang dengan kemungkinan yang datang dengan menulis ulang pohon kelelawar kelelawar tapal kuda. "Implikasi dari penelitian ini benar-benar tak terhitung jumlahnya," kata Patterson. "Kelelawar memakan serangga yang membawa penyakit, apa implikasinya? Kita juga bisa menggunakan ini untuk menunjuk kawasan untuk konservasi."

Referensi:

Material disediakan oleh Museum Lapangan. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.