Adaptasi virus kelelawar dapat menjelaskan spillover spesies, kata para peneliti – Sains Terkini

Sebuah tim peneliti University of Saskatchewan (USask) telah mengungkap bagaimana kelelawar dapat membawa koronavirus sindrom Timur Tengah (MERS) tanpa menjadi sakit – penelitian yang dapat menjelaskan bagaimana coronavirus membuat lompatan ke manusia dan hewan lain.

Virus korona seperti MERS, Sindrom Pernafasan Akut Parah (SARS), dan baru-baru ini virus SARS-CoV-2 yang menyebabkan COVID19, diperkirakan berasal dari kelelawar. Walaupun virus-virus ini dapat menyebabkan penyakit serius dan seringkali fatal pada manusia, untuk alasan yang sebelumnya tidak dipahami dengan baik, kelelawar tampaknya tidak terluka.

"Kelelawar tidak menyingkirkan virus dan tidak sakit. Kami ingin memahami mengapa virus MERS tidak mematikan respons kekebalan kelelawar seperti pada manusia," kata ahli mikrobiologi USask, Vikram Misra.

Dalam penelitian baru diterbitkan di Laporan Ilmiah, tim telah menunjukkan untuk pertama kalinya bahwa sel-sel dari kelelawar pemakan serangga dapat terinfeksi secara terus-menerus dengan virus korona MERS selama berbulan-bulan, karena adaptasi penting dari kelelawar dan virus yang bekerja bersama.

"Alih-alih membunuh sel-sel kelelawar seperti yang dilakukan virus dengan sel manusia, koronavirus MERS memasuki hubungan jangka panjang dengan tuan rumah, yang dikelola oleh sistem kekebalan 'super' kelelawar yang unik," kata Misra, penulis yang sesuai di surat kabar itu. "SARS-CoV-2 diperkirakan beroperasi dengan cara yang sama."

Misra mengatakan kerja tim menunjukkan bahwa tekanan pada kelelawar – seperti pasar basah, penyakit lain, dan mungkin hilangnya habitat – mungkin memiliki peran dalam penyebaran virus corona ke spesies lain.

"Ketika kelelawar mengalami stres pada sistem kekebalan tubuh mereka, itu mengganggu keseimbangan sistem kekebalan-virus dan memungkinkan virus berkembang biak," katanya.

Penelitian ini dilakukan di Organisasi Vaksin dan Penyakit Menular USask – Pusat Vaksin Internasional (VIDO-InterVac), salah satu fasilitas penelitian level 3 penahanan terbesar di dunia, oleh tim peneliti dari Sekolah Tinggi Kedokteran Hewan USask dan VIDO-InterVac .

"Kami melihat bahwa coronavirus MERS dapat dengan cepat beradaptasi dengan ceruk tertentu, dan meskipun kami tidak sepenuhnya memahami apa yang sedang terjadi, ini menunjukkan bagaimana coronavirus dapat melompat dari satu spesies ke spesies dengan begitu mudah," kata ilmuwan VIDO-InterVac Darryl Falzarano, yang ikut memimpin studi kelelawar, mengembangkan pengobatan potensial pertama untuk MERS-CoV, dan memimpin upaya VIDO-InterVac untuk mengembangkan vaksin melawan COVID-19.

Sejauh ini, virus SARS-CoV-2 telah menginfeksi lebih dari 3,5 juta orang di seluruh dunia dan membunuh tujuh persen dari mereka yang terinfeksi. Sebaliknya, virus MERS menginfeksi hampir 2.500 orang pada tahun 2012 tetapi membunuh satu dari setiap tiga orang yang terinfeksi. Tidak ada vaksin untuk SARS-CoV-2 atau MERS. Sementara unta dikenal sebagai inang perantara MERS-CoV, kelelawar diduga sebagai inang leluhur.

Virus Corona cepat beradaptasi dengan spesies yang mereka infeksi, kata Misra, tetapi sedikit yang diketahui tentang interaksi molekuler dari virus ini dengan inang kelelawar alami mereka. Sebuah studi yang dipimpin USask 2017 menunjukkan bahwa koronavirus kelelawar dapat bertahan dalam host kelelawar alami mereka selama setidaknya empat bulan hibernasi.

Ketika terpapar virus MERS, sel-sel kelelawar beradaptasi – bukan dengan memproduksi protein penyebab peradangan yang merupakan tanda sakit, tetapi dengan mempertahankan tanggapan antivirus alami, fungsi yang dimatikan pada spesies lain, termasuk manusia. Secara bersamaan, virus MERS juga beradaptasi dengan sel-sel inang kelelawar dengan sangat cepat bermutasi satu gen tertentu, katanya.

Beroperasi bersama-sama, adaptasi ini menghasilkan virus yang tersisa dalam jangka panjang di kelelawar tetapi dianggap tidak berbahaya sampai sesuatu – seperti penyakit atau pemicu stres lainnya – mengganggu keseimbangan halus ini.

Selanjutnya, tim akan mengalihkan fokusnya untuk memahami bagaimana virus MERS yang ditanggung oleh kelelawar beradaptasi dengan infeksi dan replikasi pada unta (sekelompok ungulata berujung genap yang mencakup unta) dan sel manusia.

"Informasi ini mungkin penting untuk memprediksi virus kelelawar berikutnya yang akan menyebabkan pandemi," kata Misra.

Peneliti utama di atas kertas itu adalah mantan mahasiswa PhD Misra, Arinjay Banerjee dan Sonu Subudhi yang masing-masing berada di Universitas McMaster dan Rumah Sakit Umum Massachusetts. Anggota tim lainnya termasuk peneliti Noreen Rapin dan Jocelyne Lew, serta siswa musim panas Richa Jain.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.