ALMA melihat bintang tua yang bermetamorfosis – Sains Terkini

Sebuah tim astronom internasional menggunakan Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) telah menangkap momen ketika bintang tua pertama kali mulai mengubah lingkungannya. Bintang itu telah mengeluarkan jet gas bipolar berkecepatan tinggi yang kini bertabrakan dengan material di sekitarnya; usia jet yang diamati diperkirakan kurang dari 60 tahun. Fitur-fitur ini membantu para ilmuwan memahami bagaimana bentuk kompleks nebula planet terbentuk.

Bintang seperti matahari berevolusi menjadi Red Giants yang sombong di tahap akhir kehidupan mereka. Kemudian, bintang itu mengeluarkan gas untuk membentuk sisa yang disebut nebula planetary. Ada banyak variasi dalam bentuk nebula planet; beberapa berbentuk bulat, tetapi yang lain bipolar atau menunjukkan struktur yang rumit. Para astronom tertarik pada asal usul varietas ini, tetapi debu tebal dan gas yang dikeluarkan oleh bintang tua mengaburkan sistem dan membuatnya sulit untuk menyelidiki cara kerja bagian dalam dari proses tersebut.

Untuk mengatasi masalah ini, tim astronom yang dipimpin oleh Daniel Tafoya di Chalmers University of Technology, Swedia, menunjuk ALMA di W43A, sistem bintang tua sekitar 7000 tahun cahaya dari Bumi di konstelasi Aquila, Elang.

Berkat resolusi tinggi ALMA, tim memperoleh tampilan yang sangat rinci tentang ruang di sekitar W43A. "Struktur yang paling menonjol adalah jet bipolar kecilnya," kata Tafoya, penulis utama makalah penelitian yang diterbitkan oleh Surat Jurnal Astrofisika. Tim menemukan bahwa kecepatan jet setinggi 175 km per detik, yang jauh lebih tinggi dari perkiraan sebelumnya. Berdasarkan kecepatan ini dan ukuran jet, tim menghitung usia jet menjadi kurang dari rentang hidup manusia.

"Mempertimbangkan usia muda jet dibandingkan dengan umur keseluruhan bintang, aman untuk mengatakan bahwa kita menyaksikan 'saat yang tepat' bahwa jet baru saja mulai mendorong melalui gas di sekitarnya," jelas Tafoya. "Jet-jet itu mengukir material di sekitarnya hanya dalam 60 tahun. Seseorang bisa menyaksikan kemajuan mereka sepanjang hidup mereka."

Bahkan, gambar ALMA dengan jelas memetakan distribusi awan berdebu yang diterbangkan oleh jet, yang merupakan bukti nyata bahwa hal itu berdampak pada lingkungan.

Tim menyarankan bagaimana entrainment ini bisa menjadi kunci untuk membentuk nebula planet yang berbentuk bipolar. Dalam skenario mereka, bintang tua awalnya mengeluarkan gas secara bulat dan inti bintang kehilangan amplopnya. Jika bintang memiliki pendamping, gas dari pendamping itu mengalir ke inti bintang yang sekarat, dan sebagian dari gas baru ini membentuk pancaran. Oleh karena itu, apakah bintang lama memiliki pasangan atau tidak merupakan faktor penting untuk menentukan struktur nebula planet yang dihasilkan.

"W43A adalah salah satu benda 'air mancur' yang aneh," kata Hiroshi Imai di Universitas Kagoshima, Jepang, anggota tim. "Ini adalah bintang-bintang tua yang menunjukkan emisi radio karakteristik dari molekul air. Pengamatan ALMA kami membuat kami berpikir bahwa air yang dipanaskan untuk menghasilkan emisi radio terletak di wilayah antarmuka antara jet dan material di sekitarnya. Mungkin semua ini 'air mancur' sumber terdiri dari sistem biner sentral yang baru saja meluncurkan jet ganda baru, seperti W43A. "

Tim sudah bekerja pada pengamatan ALMA baru dari bintang lain yang serupa. Mereka berharap mendapatkan wawasan baru tentang bagaimana nebula planet terbentuk, dan apa yang ada di masa depan bagi bintang-bintang seperti Matahari.

"Hanya ada 15 objek 'air mancur' yang diidentifikasi hingga saat ini, terlepas dari kenyataan bahwa lebih dari 100 miliar bintang termasuk dalam Galaksi Bimasakti kita," jelas José Francisco Gómez di Instituto de Astrofísica de Andalucía, Spanyol. "Ini mungkin karena masa pakai jetnya cukup pendek, jadi kami sangat beruntung melihat benda langka seperti itu."

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.