Amonia memicu petir eksotis yang tak terduga di Jupiter – Sains Terkini

Pesawat antariksa Juno NASA – yang mengorbit dan mengamati planet Jupiter – secara tak terduga menemukan petir di atmosfer bagian atas planet itu, menurut sebuah studi multi-institusional yang dipimpin oleh NASA / Jet Propulsion Laboratory (JPL), yang mencakup dua peneliti Cornell University.

Pekerjaan itu diterbitkan 5 Agustus di jurnal Alam.

Atmosfer gas Jupiter tampak tenang dari kejauhan, tetapi dari dekat awan bergolak di alam yang bergolak dan dinamis secara kimiawi. Ketika para ilmuwan telah menyelidiki permukaan buram dengan instrumentasi sensitif Juno, mereka telah mengetahui bahwa petir Jupiter terjadi tidak hanya di dalam awan air tetapi juga di daerah atmosfer dangkal (pada ketinggian tinggi dengan tekanan rendah) yang menampilkan awan amonia bercampur dengan air.

"Di sisi malam Jupiter, Anda melihat kilatan yang cukup sering – seolah-olah Anda berada di atas badai petir aktif di Bumi," kata Jonathan I. Lunine, Profesor David C. Duncan di Ilmu Fisika dan ketua Departemen Astronomi di Sekolah Tinggi Seni dan Sains di Universitas Cornell. "Anda mendapatkan tiang-tiang tinggi dan landasan awan, dan kilat terus berlanjut. Kita bisa mendapatkan kilat yang cukup besar di Bumi, dan hal yang sama berlaku untuk Jupiter."


Penelitian, "Kilatan Kilat Kecil Dari Badai Listrik Dangkal di Jupiter," disutradarai oleh Heidi N. Becker, Kepala Investigasi Pemantauan Radiasi dari misi Juno NASA. Kandidat Lunine dan doktoral Youry Aglyamov adalah dua rekan penulis Cornell dalam penelitian ini.

Misi sebelumnya ke Jupiter – seperti Voyager 1, Galileo dan New Horizons – semuanya mengamati petir. Namun berkat Unit Referensi Bintang Juno, kamera yang dirancang untuk mendeteksi sumber cahaya redup, jarak pengamatan dekat pesawat ruang angkasa dan sensitivitas instrumen memungkinkan deteksi petir pada resolusi yang lebih tinggi daripada sebelumnya.

Amonia adalah kuncinya. Meskipun ada air dan unsur kimia lainnya seperti molekul hidrogen dan helium di awan Jupiter, amonia adalah "antibeku" yang membuat air di awan atmosfer bagian atas tidak membeku seluruhnya.

Lunine mencatat pekerjaan disertasi Aglyamov yang sedang berlangsung berfokus pada bagaimana petir dihasilkan dalam kondisi ini. Tabrakan tetesan yang jatuh dari campuran amonia dan air dengan partikel es air yang tersuspensi merupakan cara untuk memisahkan muatan dan menghasilkan elektrifikasi awan – yang mengakibatkan badai petir di atmosfer bagian atas.

"Petir dangkal benar-benar menunjukkan peran amonia, dan model Youry mulai mengkonfirmasi hal ini," kata Lunine. "Ini tidak seperti proses apa pun yang terjadi di Bumi."

Dunia gas liar Jupiter membuat Aglyamov terpesona.


"Planet raksasa pada umumnya adalah jenis dunia yang secara fundamental berbeda dari Bumi dan planet kebumian lainnya," katanya. "Ada lautan hidrogen yang bertransisi secara bertahap ke langit yang ditumpuk dengan lapisan awan, sistem cuaca seukuran Bumi dan entah apa di pedalaman."

Penemuan petir dangkal di Jupiter menggeser pemahaman kita tentang planet ini, kata Aglyamov.

"Petir dangkal tidak benar-benar diharapkan dan menunjukkan bahwa ada proses tak terduga yang menyebabkannya," katanya. "Ini satu lagi cara pengamatan Juno menunjukkan atmosfer Jupiter yang jauh lebih kompleks daripada yang diperkirakan. Kami sekarang cukup tahu untuk mengajukan pertanyaan yang tepat tentang proses yang terjadi di sana, tetapi seperti yang ditunjukkan Juno, kami berada dalam tahap di mana setiap jawaban juga cenderung melipatgandakan pertanyaan. "

Referensi:

Bahan disediakan oleh Universitas Cornell. Asli ditulis oleh Blaine Friedlander. Catatan: Konten dapat diedit gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.