Badai mendorong evolusi laba-laba yang lebih agresif – Sains Terkini


Para peneliti di Universitas McMaster yang bergegas setelah badai untuk mempelajari perilaku laba-laba telah menemukan bahwa peristiwa cuaca ekstrem seperti siklon tropis dapat memiliki dampak evolusi pada populasi yang tinggal di daerah rawan badai, di mana laba-laba agresif memiliki peluang terbaik untuk bertahan hidup.

Angin kencang dapat menghancurkan pohon, menumbangkan seluruh kanopi dan menyebarkan puing-puing di lantai hutan, secara radikal mengubah habitat dan membentuk kembali tekanan selektif pada banyak organisme, menunjukkan sebuah studi baru yang diterbitkan hari ini di jurnal Ekologi & Evolusi Alam.


"Sangatlah penting untuk memahami dampak lingkungan dari peristiwa cuaca 'angsa hitam' ini pada evolusi dan seleksi alam," kata pemimpin penulis Jonathan Pruitt, seorang ahli biologi evolusi dan Ketua Kanada 150 di Departemen Psikologi, Neuroscience & Perilaku McMaster.

"Dengan naiknya permukaan laut, kejadian badai tropis hanya akan meningkat. Sekarang, lebih dari sebelumnya kita perlu bersaing dengan apa dampak ekologis dan evolusi dari badai ini untuk hewan non-manusia," katanya.

Pruitt dan timnya memeriksa koloni betina dari laba-laba yang dikenal sebagai Anelosimus studiosus, yang hidup di sepanjang pantai Teluk dan Atlantik di Amerika Serikat dan Meksiko, langsung di jalur siklon tropis yang terbentuk di lembah Atlantik dari Mei hingga November.

Untuk melakukan penelitian, para ilmuwan harus mengatasi banyak tantangan logistik dan metodologis yang termasuk mengantisipasi lintasan siklon tropis. Setelah jalur badai ditentukan, mereka mengambil sampel populasi sebelum pendaratan, kemudian kembali ke lokasi dalam waktu 48 jam.

Mereka mengambil sampel 240 koloni di seluruh wilayah pesisir yang rawan badai, dan membandingkannya dengan lokasi kontrol, dengan minat khusus dalam menentukan apakah cuaca ekstrem – dalam hal ini daerah yang terganggu pada tahun 2018 oleh badai subtropis Alberto, Badai Florence dan Badai Michael – yang disebabkan khususnya ciri laba-laba untuk menang atas orang lain.

Sebagai spesies, A. studiosus dibagi menjadi dua set sifat kepribadian yang diwarisi: jinak dan agresif. Agresivitas suatu koloni ditentukan oleh kecepatan dan jumlah penyerang yang merespons mangsa, kecenderungan untuk mengkanibal jantan dan telur, kerentanan terhadap infiltrasi oleh laba-laba asing predator, di antara karakteristik lainnya.


Koloni agresif, misalnya, lebih baik dalam memperoleh sumber daya ketika langka tetapi juga lebih rentan terhadap pertikaian ketika kekurangan makanan untuk waktu yang lama atau ketika koloni menjadi terlalu panas.

"Siklon tropis kemungkinan mempengaruhi kedua stresor ini dengan mengubah jumlah mangsa terbang dan meningkatkan paparan sinar matahari dari lapisan kanopi yang lebih terbuka," jelas Pruitt. "Agresivitas diturunkan dari generasi ke generasi di koloni-koloni ini, dari orang tua ke anak perempuan, dan merupakan faktor utama dalam kelangsungan hidup dan kemampuan mereka untuk bereproduksi."

Analisis menunjukkan bahwa setelah peristiwa topan tropis, koloni dengan respons mencari makan yang lebih agresif menghasilkan lebih banyak sel telur dan memiliki lebih banyak laba-laba bertahan hingga awal musim dingin. Tren itu konsisten di berbagai badai yang bervariasi dalam ukuran, durasi dan intensitas, menunjukkan efeknya adalah respons evolusi yang kuat, kata Pruitt.

Referensi:

Material disediakan oleh Universitas McMaster. Asli ditulis oleh Michelle Donovan. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.