Bagaimana jika planet 'permen kapas' misterius benar-benar berdering olahraga?

Beberapa exoplanet "permen kapas" dengan kepadatan sangat rendah yang disebut super-puff sebenarnya memiliki cincin, menurut penelitian baru yang diterbitkan pada Jurnal Astronomi oleh Carnegie Anthony Piro dan Caltech's Shreyas Vissapragada

Puff super terkenal karena memiliki jari-jari sangat besar untuk massa mereka – yang akan memberi mereka kepadatan yang tampaknya sangat rendah. Benda-benda yang dinamai adorably telah membingungkan para ilmuwan sejak mereka pertama kali ditemukan, karena mereka tidak seperti planet lain di Tata Surya kita dan menantang gagasan kita tentang seperti apa planet yang jauh itu.

"Kami mulai berpikir, bagaimana jika planet-planet ini tidak lapang seperti permen kapas," kata Piro. "Bagaimana jika super-puff tampak begitu besar karena sebenarnya dikelilingi oleh cincin?"


Di Tata Surya kita sendiri, semua planet gas dan es raksasa memiliki cincin, dengan contoh yang paling terkenal adalah cincin megah Saturnus. Tetapi sulit bagi para astronom untuk menemukan planet-planet bercincin yang mengorbit bintang-bintang jauh.

Radius exoplanet diukur selama transit – ketika exoplanet bersilangan di depan bintang inangnya menyebabkan penurunan pada cahaya bintang. Semakin besar ukuran dip, semakin besar planet ekstrasurya.

"Kami mulai bertanya-tanya, jika Anda melihat kembali kita dari dunia yang jauh, apakah Anda akan mengenali Saturnus sebagai planet berdering, atau akankah itu tampak seperti planet bengkak bagi astronom alien?" Vissapragada bertanya.

Untuk menguji hipotesis ini, Piro dan Vissapragada mensimulasikan bagaimana sebuah planet ekstrasurya akan terlihat pada seorang astronom dengan instrumen presisi tinggi yang melihatnya transit di depan bintang inangnya. Mereka juga menyelidiki jenis-jenis material cincin yang bisa menjelaskan pengamatan super-engah.

Pekerjaan mereka menunjukkan bahwa cincin dapat menjelaskan beberapa, tetapi tidak semua, dari kepulan super yang ditemukan misi Kepler NASA sejauh ini.

"Planet-planet ini cenderung mengorbit di dekat bintang-bintang inangnya, yang berarti bahwa cincin itu harus berbatu, bukan es," jelas Piro. "Tapi jari-jari cincin batu hanya bisa sebesar itu, kecuali batu itu sangat keropos, jadi tidak setiap super-puff cocok dengan kendala ini."

Menurut Piro dan Vissapragada, tiga kepulan super sangat cocok untuk cincin – Kepler 87c dan 177c serta HIP 41378f.

Pengamatan tindak lanjut untuk mengonfirmasi pekerjaan mereka tidak akan mungkin sampai Teleskop Luar Angkasa James Webb milik NASA diluncurkan tahun depan, karena teleskop berbasis darat dan luar angkasa yang ada kurang presisi untuk mengkonfirmasi keberadaan cincin di sekitar dunia yang jauh ini.

Jika beberapa kepulan super dapat dikukuhkan sebagai cincin, ini akan meningkatkan pemahaman para astronom tentang bagaimana sistem planet ini terbentuk dan berevolusi di sekitar bintang inangnya.

Referensi:

Material disediakan oleh Carnegie Institution for Science. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.


You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.