Berinvestasi dalam pemantauan satwa liar dan penggundulan hutan dapat mencegah pandemi yang merugikan, para ilmuwan menemukan – Sains Terkini

Menurut penelitian baru, kegagalan melindungi hutan hujan tropis telah menelan biaya triliunan dolar akibat pandemi virus korona, yang telah mendatangkan malapetaka ekonomi dan menyebabkan tingkat pengangguran bersejarah di Amerika Serikat dan di seluruh dunia.

Selama beberapa dekade, para ilmuwan dan aktivis lingkungan telah mencoba untuk menarik perhatian dunia pada banyak kerusakan yang disebabkan oleh kerusakan hutan tropis yang cepat. Salah satu kerugian tersebut adalah munculnya penyakit baru yang ditularkan antara hewan liar dan manusia, baik melalui kontak langsung maupun melalui kontak dengan ternak yang kemudian dimakan oleh manusia. Virus SARS-CoV-2 – yang sejauh ini telah menginfeksi lebih dari 15 juta orang di seluruh dunia – tampaknya telah ditularkan dari kelelawar ke manusia di China.

"Banyak dari hal ini berasal dari ketidakpedulian kami tentang apa yang telah terjadi di tepi hutan tropis," kata Les Kaufman, seorang profesor biologi Universitas Boston.


Dia baru-baru ini mengumpulkan 18 ahli dari Universitas Princeton, Universitas Duke, Konservasi Internasional, dan lembaga lainnya, untuk lebih memahami biaya ekonomi dari pengurangan penularan virus seperti virus korona baru. Melihat penelitian yang ada, mereka membuat realisasi yang mengejutkan.

Mereka menemukan bahwa mengurangi penularan penyakit baru secara signifikan dari hutan tropis akan menelan biaya, secara global, antara $ 22,2 dan $ 30,7 miliar setiap tahun. Sebaliknya, mereka menemukan bahwa pandemi COVID-19 kemungkinan akan menelan biaya antara $ 8,1 dan $ 15,8 triliun secara global – kira-kira 500 kali lebih mahal daripada yang diperlukan untuk berinvestasi dalam tindakan pencegahan yang diusulkan. Untuk memperkirakan total biaya finansial COVID-19, para peneliti memasukkan produk domestik bruto yang hilang serta biaya ekonomi dan tenaga kerja dari ratusan ribu kematian di seluruh dunia. Mereka mempublikasikan temuan mereka dalam policy brief di Ilmu.

Para peneliti mengatakan penularan penyakit dari hewan liar ke manusia sering terjadi di dekat tepi hutan tropis, di mana serangan manusia meningkatkan kemungkinan kontak dengan hewan. Serangan tersebut antara lain berupa penebangan, peternakan, dan bisnis ternak lainnya, serta perdagangan hewan eksotik. Hutan tropis sering ditebang dengan pola tambal sulam atau papan kotak-kotak, meningkatkan jumlah lahan yang terletak di tepi hutan dan dengan demikian meningkatkan risiko penularan penyakit antar spesies yang biasanya hidup di ekosistem yang berbeda.

Untuk mengurangi penularan penyakit, Kaufman dan kolaboratornya mengusulkan perluasan program pemantauan perdagangan satwa liar, berinvestasi dalam upaya mengakhiri perdagangan daging liar di China, berinvestasi dalam kebijakan untuk mengurangi deforestasi hingga 40 persen, dan memerangi penularan penyakit dari hewan liar ke ternak.

Di China sendiri, peternakan satwa liar (upaya yang diawasi pemerintah untuk berburu hewan liar secara berkelanjutan tanpa memburu mereka) adalah industri yang bernilai sekitar $ 20 miliar, mempekerjakan 15 juta orang, kata Kaufman dan rekan-rekannya. Di banyak komunitas Tiongkok, pembelian satwa liar dan daging satwa liar – daging dari spesies satwa liar – merupakan simbol status.

Para peneliti juga mengusulkan untuk meningkatkan dana untuk membuat perpustakaan sumber terbuka dari tanda tangan genetik unik dari virus yang diketahui, yang dapat membantu dengan cepat menentukan sumber penyakit yang muncul dan menangkapnya lebih cepat, sebelum menyebar.

Setiap tahun, dua virus baru diperkirakan berpindah dari hewan ke manusia, kata para peneliti. Secara historis, ini termasuk HIV, MERS, SARS-CoV-1, H1N1, dan yang terbaru, virus SARS-CoV-2 yang menyebabkan COVID-19. Kaufman dan koleganya berharap laporan mereka akan memacu pemerintah di seluruh dunia, termasuk pemerintah AS, untuk membantu mendanai langkah-langkah pencegahan ini.


Ada beberapa tanda harapan, kata mereka, termasuk pengumuman Februari oleh Komite Tetap Kongres Rakyat Nasional bahwa konsumsi satwa liar untuk makanan atau perdagangan terkait akan dilarang di China.

"Pandemi memberikan insentif untuk melakukan sesuatu yang menangani masalah yang langsung dan mengancam individu, dan itulah yang menggerakkan orang," kata Kaufman. "Ada banyak orang yang mungkin keberatan dengan Amerika Serikat yang mempermainkan uang, tetapi itu demi kepentingan terbaik kita sendiri. Sepertinya tidak ada yang lebih bijaksana daripada memberi diri kita waktu untuk menghadapi pandemi ini sebelum pandemi berikutnya datang."

Referensi:

Bahan disediakan oleh Universitas Boston. Asli ditulis oleh Jeremy Schwab. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.