Bima Sakti menculik beberapa galaksi kecil dari tetangganya – Sains Terkini


Sama seperti bulan yang mengorbit Bumi, dan Bumi mengorbit matahari, galaksi saling mengorbit menurut prediksi kosmologi.

Sebagai contoh, lebih dari 50 galaksi satelit yang ditemukan mengorbit galaksi kita sendiri, Bima Sakti. Yang terbesar adalah Awan Magellan Besar, atau LMC, galaksi kerdil besar yang menyerupai awan samar di langit malam Belahan Bumi Selatan.

Sebuah tim astronom yang dipimpin oleh para ilmuwan di University of California, Riverside, telah menemukan bahwa beberapa galaksi kecil – atau "kerdil" yang mengorbit Bima Sakti kemungkinan besar dicuri dari LMC, termasuk beberapa kurcaci ultrafaint, tetapi juga relatif galaksi satelit yang terang dan terkenal, seperti Carina dan Fornax.

Para peneliti membuat penemuan dengan menggunakan data baru yang dikumpulkan oleh teleskop ruang angkasa Gaia tentang gerakan beberapa galaksi terdekat dan membandingkannya dengan simulasi hidrodinamik kosmologis canggih. Tim UC Riverside menggunakan posisi di langit dan kecepatan material yang diprediksi, seperti materi gelap, yang menyertai LMC, menemukan bahwa setidaknya empat kurcaci ultrafaint dan dua kurcaci klasik, Carina dan Fornax, dulu merupakan satelit LMC. Namun, melalui proses merger yang sedang berlangsung, Bima Sakti yang lebih besar menggunakan medan gravitasinya yang kuat untuk menghancurkan LMC dan mencuri satelit-satelit ini, para peneliti melaporkan.

"Hasil ini merupakan konfirmasi penting dari model kosmologis kami, yang memprediksi bahwa galaksi kerdil kecil di alam semesta juga harus dikelilingi oleh populasi sahabat galaksi yang lebih kecil," kata Laura Sales, asisten profesor fisika dan astronomi, yang memimpin tim peneliti. "Ini adalah pertama kalinya kita bisa memetakan hierarki pembentukan struktur untuk kurcaci yang samar dan ultrafaint."

Temuan ini memiliki implikasi penting bagi massa total LMC dan juga pada pembentukan Bima Sakti.

"Jika begitu banyak kurcaci datang bersama dengan LMC baru-baru ini, itu berarti sifat-sifat populasi satelit Bima Sakti hanya 1 miliar tahun yang lalu sangat berbeda, memengaruhi pemahaman kita tentang bagaimana galaksi yang paling samar terbentuk dan berevolusi," kata Sales.

Hasil studi muncul dalam edisi November 2019 Pemberitahuan Bulanan dari Royal Astronomical Society.

Galaksi kerdil adalah galaksi kecil yang berisi di mana saja dari beberapa ribu hingga beberapa miliar bintang. Para peneliti menggunakan simulasi komputer dari proyek Feedback In Realistic Environments untuk menunjukkan LMC dan galaksi yang mirip dengannya menampung banyak galaksi kerdil kecil, banyak di antaranya tidak mengandung bintang sama sekali – hanya materi gelap, jenis materi yang menurut ilmuwan merupakan bagian terbesar dari massa alam semesta.

"Tingginya jumlah galaksi kerdil kecil tampaknya menunjukkan kandungan materi gelap dari LMC cukup besar, artinya Bima Sakti sedang mengalami merger paling masif dalam sejarahnya, dengan LMC, mitranya, membawa sebanyak sepertiga dari massa di halo materi gelap Bima Sakti – lingkaran materi tak kasatmata yang mengelilingi galaksi kita, "kata Ethan Jahn, penulis pertama makalah itu dan seorang mahasiswa pascasarjana dalam kelompok riset Sales.

Jahn menjelaskan bahwa jumlah galaksi kerdil kecil yang dimiliki oleh host LMC mungkin lebih tinggi dari perkiraan para astronom sebelumnya, dan banyak dari satelit kecil ini tidak memiliki bintang.

"Galaksi-galaksi kecil sulit diukur, dan ada kemungkinan bahwa beberapa galaksi kerdil ultrafaint yang sudah diketahui sebenarnya terkait dengan LMC," katanya. "Mungkin juga kita akan menemukan ultrafaints baru yang terkait dengan LMC."

Galaksi kerdil dapat berupa satelit galaksi yang lebih besar, atau mereka dapat "terisolasi", yang ada sendiri dan tidak tergantung pada objek yang lebih besar. LMC dulu terisolasi, Jahn menjelaskan, tetapi ia ditangkap oleh gravitasi Bima Sakti dan sekarang menjadi satelitnya.

"LMC menampung setidaknya tujuh galaksi satelit sendiri, termasuk Awan Magellan Kecil di Langit Selatan, sebelum mereka ditangkap oleh Bima Sakti," katanya.

Selanjutnya, tim akan mempelajari bagaimana satelit galaksi berukuran LMC membentuk bintang-bintang mereka dan bagaimana hubungannya dengan berapa banyak massa materi gelap yang mereka miliki.

"Akan menarik untuk melihat apakah mereka terbentuk secara berbeda dari satelit galaksi seperti Bima Sakti," kata Jahn.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.