Bintang yang meledak mungkin telah menyebabkan kepunahan massal di Bumi, studi menunjukkan – Sains Terkini

Bayangkan membaca dengan cahaya bintang yang meledak, lebih terang dari bulan purnama – mungkin menyenangkan untuk dipikirkan, tetapi pemandangan ini adalah awal dari bencana ketika radiasi menghancurkan kehidupan seperti yang kita ketahui. Sinar kosmik pembunuh dari supernova di dekatnya bisa menjadi penyebab di balik setidaknya satu peristiwa kepunahan massal, kata para peneliti, dan menemukan isotop radioaktif tertentu dalam catatan batuan Bumi dapat mengkonfirmasi skenario ini.

Sebuah studi baru yang dipimpin oleh profesor astronomi dan fisika Universitas Illinois, Urbana-Champaign, Brian Fields mengeksplorasi kemungkinan bahwa peristiwa astronomi bertanggung jawab atas peristiwa kepunahan 359 juta tahun lalu, di perbatasan antara periode Devonian dan Carboniferous.

Makalah ini diterbitkan di Prosiding National Academy of Sciences.

Tim berkonsentrasi pada batas Devonian-Carboniferous karena bebatuan tersebut mengandung ratusan ribu generasi spora tumbuhan yang tampaknya terbakar sinar matahari oleh sinar ultraviolet – bukti dari peristiwa penipisan ozon yang berlangsung lama.


"Bencana berbasis bumi seperti vulkanisme skala besar dan pemanasan global juga dapat menghancurkan lapisan ozon, tetapi bukti untuk itu tidak meyakinkan untuk interval waktu yang dipertanyakan," kata Fields. "Sebaliknya, kami mengusulkan bahwa satu atau lebih ledakan supernova, sekitar 65 tahun cahaya dari Bumi, mungkin bertanggung jawab atas hilangnya ozon yang berkepanjangan."

"Sebagai perbandingan, salah satu ancaman supernova terdekat saat ini adalah dari bintang Betelgeuse, yang jaraknya lebih dari 600 tahun cahaya dan jauh di luar jarak tembak 25 tahun cahaya," kata mahasiswa pascasarjana dan rekan penulis studi. Adrienne Ertel.

Tim mengeksplorasi penyebab astrofisika lain untuk penipisan ozon, seperti dampak meteorit, letusan matahari, dan semburan sinar gamma. "Tetapi peristiwa ini berakhir dengan cepat dan tidak mungkin menyebabkan penipisan ozon yang berlangsung lama yang terjadi pada akhir periode Devonian," kata mahasiswa pascasarjana dan rekan penulis studi Jesse Miller.

Supernova, di sisi lain, memberikan satu-dua pukulan, kata para peneliti. Ledakan segera menghujani Bumi dengan UV, sinar-X, dan sinar gamma yang merusak. Kemudian, ledakan puing-puing supernova menghantam tata surya, menyebabkan planet ini terkena radiasi jangka panjang dari sinar kosmik yang dipercepat oleh supernova. Kerusakan pada Bumi dan lapisan ozonnya dapat berlangsung hingga 100.000 tahun.

Namun, bukti fosil menunjukkan penurunan 300.000 tahun dalam keanekaragaman hayati yang mengarah pada kepunahan massal Devonian-Carboniferous, yang menunjukkan kemungkinan terjadinya banyak bencana, bahkan mungkin beberapa ledakan supernova. "Ini sepenuhnya mungkin," kata Miller. "Bintang masif biasanya terjadi dalam kelompok dengan bintang masif lainnya, dan supernova lain kemungkinan besar terjadi segera setelah ledakan pertama."

Tim tersebut mengatakan kunci untuk membuktikan bahwa supernova terjadi adalah menemukan isotop radioaktif plutonium-244 dan samarium-146 di bebatuan dan fosil yang disimpan pada saat kepunahan. "Tak satu pun dari isotop ini terjadi secara alami di Bumi saat ini, dan satu-satunya cara mereka bisa sampai di sini adalah melalui ledakan kosmik," kata mahasiswa sarjana dan rekan penulis Zhenghai Liu.


Spesies radioaktif yang lahir di supernova seperti pisang hijau, kata Fields. "Ketika Anda melihat pisang hijau di Illinois, Anda tahu itu segar, dan Anda tahu mereka tidak tumbuh di sini. Seperti pisang, Pu-244 dan Sm-146 membusuk seiring waktu. Jadi jika kita menemukan radioisotop ini di Bumi hari ini, kita tahu mereka segar dan bukan dari sini – pisang hijau dunia isotop – dan dengan demikian senjata api supernova terdekat. "

Para peneliti belum mencari Pu-244 atau Sm-146 di batuan dari perbatasan Devonian-Carboniferous. Tim Fields mengatakan bahwa studinya bertujuan untuk menentukan pola bukti dalam catatan geologi yang akan mengarah pada ledakan supernova.

"Pesan utama dari penelitian kami adalah bahwa kehidupan di Bumi tidak ada dalam isolasi," kata Fields. "Kita adalah warga dari kosmos yang lebih besar, dan kosmos ikut campur dalam hidup kita – seringkali tanpa disadari, tapi terkadang dengan ganas."

Juga berpartisipasi dalam penelitian ini adalah para ilmuwan dari University of Kansas; Kings College, Inggris; Organisasi Eropa untuk Riset Nuklir, Swiss; Institut Nasional Fisika Kimia dan Biofisika, Estonia; Akademi Angkatan Udara Amerika Serikat; dan Universitas Washburn.

Dewan Fasilitas Sains dan Teknologi dan Dewan Riset Estonia mendukung studi ini.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.