Buah ini menarik perhatian burung dengan cara yang tidak biasa untuk membuatnya menjadi biru metalik – Sains Terkini

Ada alasan mengapa buah biru sangat langka: senyawa pigmen yang membuat buah berwarna biru relatif tidak umum di alam. Tetapi buah biru metalik dari Viburnum tinus, tanaman lansekap yang populer di Eropa, mendapatkan warna yang berbeda. Alih-alih hanya mengandalkan pigmen, buah-buahan menggunakan warna struktural untuk memantulkan cahaya biru, sesuatu yang jarang terlihat pada tumbuhan. Peneliti melaporkan 6 Agustus di jurnal Biologi Saat Ini menunjukkan bahwa buah-buahan menggunakan struktur nano yang terbuat dari lipid di dinding selnya, mekanisme warna struktural yang sebelumnya tidak diketahui, untuk mendapatkan warna biru yang mencolok – yang mungkin juga berfungsi ganda sebagai sinyal bagi burung bahwa buah-buahan tersebut penuh dengan lemak bergizi.

"Warna struktural sangat umum pada hewan, terutama burung, kumbang, dan kupu-kupu, tetapi hanya segelintir spesies tumbuhan yang pernah ditemukan memiliki warna struktural pada buahnya," kata rekan penulis pertama Miranda Sinnott-Armstrong, peneliti pascadoktoral. di Universitas Colorado-Boulder. "Ini berarti bahwa V. tinus, selain menunjukkan mekanisme warna struktural yang benar-benar baru, juga merupakan salah satu dari sedikit buah dengan warna struktural yang diketahui."


Penulis senior Silvia Vignolini, seorang ahli kimia fisik di Universitas Cambridge, telah tertarik pada tanaman selama hampir 10 tahun. "Saya benar-benar menemukan Viburnum ini di sebuah taman di Italia dan mengamati bahwa mereka tampak aneh, jadi kami mengukurnya pada saat itu tetapi tidak memiliki hasil yang meyakinkan. Itu selalu terlintas di pikiran saya," katanya. Seiring pertumbuhan timnya, mereka menjadi lebih tertarik pada V. tinus dan akhirnya memiliki kemampuan untuk memeriksa struktur buah menggunakan mikroskop elektron. "Sebelum kami mendapatkan gambarnya, kami hanya melihat semua gumpalan ini," katanya. "Ketika kami mengetahui bahwa gumpalan itu adalah lipid, kami menjadi sangat bersemangat."

Sementara sebagian besar tumbuhan memiliki dinding sel yang terbuat dari selulosa, yang digunakan untuk membuat kapas dan kertas, sel buah V. tinus memiliki dinding yang lebih tebal dengan ribuan lipid berbentuk bulat yang tersusun dalam lapisan yang memantulkan cahaya biru. Struktur yang dibentuk oleh apa yang disebut lipid multilayer ini memungkinkan buah menciptakan warna biru cerah tanpa mengandung pigmen biru. "Ini sangat aneh karena lipid globular seperti ini biasanya tidak ditemukan dalam pengaturan ini di dinding sel, karena biasanya disimpan di dalam sel dan digunakan untuk transportasi," kata rekan penulis pertama Rox Middleton, fisikawan yang mempelajari ilmu optik. respon buah selama PhD dan sekarang menjadi peneliti postdoctoral di University of Bristol. "Kami juga percaya bahwa lemak ini dapat berkontribusi pada nutrisi buah. Artinya, buah dapat menunjukkan betapa bergizi dengan menjadi biru yang indah dan berkilau."

Nutrisi tambahan ini penting bagi konsumen utama V. tinus: burung yang menyebarkan benih tanaman. Meskipun para peneliti tidak dapat mengatakan dengan pasti apakah lipid digunakan sebagai lemak oleh burung yang mengkonsumsinya, ada alasan untuk percaya bahwa itu mungkin. Jika demikian, para peneliti menyarankan bahwa warna biru metalik yang dibuat oleh lipid multilayer dapat menunjukkan kepada burung bahwa jika mereka melihat warna biru yang mencolok ini, buah tersebut akan memiliki nutrisi yang cukup untuk menjadikannya makanan yang berharga. "Sementara burung telah terbukti tertarik pada buah biru," kata Vignolini, "buah biru lain yang telah kami pelajari pada dasarnya tidak memiliki nilai gizi."

Ke depan, para peneliti ingin melihat seberapa luas warna struktural biru pada buah-buahan untuk memahami signifikansi ekologisnya. Mereka belum pernah melihat jenis lipid multilayer ini dalam biomaterial sebelumnya, tetapi sejak penemuan mereka, mereka mulai memperhatikan spesies lain. "Kami benar-benar menyadari sekarang bahwa ada beberapa gambar mikroskop elektron yang lebih tua dari tanaman lain di mana Anda dapat melihat gumpalan. Para peneliti tidak tahu bahwa itu adalah lipid pada saat itu, atau bahwa lipid bahkan dapat membentuk jenis struktur ini, tetapi kami penelitian menunjukkan bahwa mereka bisa jadi sangat baik, yang berarti struktur ini mungkin tidak terbatas pada Viburnum, "kata Vignolini.

Selain itu, mempelajari bagaimana V. tinus dapat menggunakan mekanisme unik untuk membuat warna mungkin memiliki implikasi pada cara kita mewarnai makanan kita sendiri. "Ada banyak masalah yang berhubungan dengan pewarnaan makanan," kata Vignolini. Dia menambahkan bahwa setelah mekanisme ini dipahami dengan lebih baik, mekanisme ini berpotensi digunakan untuk menciptakan pewarna makanan yang lebih sehat dan berkelanjutan.


Tapi sekarang, Vignolini hanya bersemangat firasat awalnya terbayar: "Saya telah mengerjakan jenis struktur fotonik ini cukup lama, dan saya mulai berpikir tidak ada cara baru untuk membuatnya – di beberapa titik Anda telah melihat begitu banyak sehingga Anda berpikir, 'Ini kurang lebih akhir, akan sulit untuk menemukan sesuatu yang baru,' "katanya. "Sebaliknya, kami menemukan lebih dari yang kami harapkan."

Referensi:

Materi disediakan oleh Sel Tekan. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.