Bukti paling awal tentang konsumsi susu ditemukan pada gigi petani Inggris prasejarah – Sains Terkini


Para peneliti telah menemukan bukti langsung paling awal dari konsumsi susu di mana saja di dunia di gigi para petani Inggris prasejarah.

Tim peneliti, yang dipimpin oleh para arkeolog di University of York, mengidentifikasi protein susu yang disebut beta lactoglobulin (BLG) yang terkubur dalam plak gigi mineral dari tujuh individu yang hidup dalam periode Neolitik sekitar 6.000 tahun yang lalu.

Sampel plak gigi manusia dalam penelitian ini adalah yang tertua yang dianalisis untuk protein purba hingga saat ini secara global dan penelitian ini merupakan identifikasi paling awal dari protein whey susu BLG sejauh ini.

Periode Neolitik di Inggris berlangsung dari 4.000 hingga 2.400 kal. SM dan melihat munculnya pertanian, dengan menggunakan hewan peliharaan seperti sapi, domba, babi dan kambing, di samping tanaman seperti gandum dan jelai. Para arkeolog juga menemukan bukti praktik budaya yang kompleks, dengan komunitas Neolitik membangun situs monumental dan pemakaman yang besar.

Sisa-sisa manusia purba yang diuji dalam penelitian ini berasal dari tiga situs Neolitik yang berbeda – Hambledon Hill dan Hazleton North di selatan Inggris, dan Banbury Lane di East Midlands. Orang-orang dari ketiga lokasi menunjukkan adanya protein susu dari sapi, domba atau kambing, menunjukkan orang mengeksploitasi banyak spesies untuk produk susu.

Plak gigi dapat menawarkan wawasan unik ke dalam diet orang-orang kuno karena protein makanan terperangkap di dalamnya ketika termineralisasi oleh komponen air liur untuk membentuk karang gigi atau 'kalkulus gigi'.

Penulis utama studi ini, Dr Sophy Charlton, dari Departemen Arkeologi di University of York, mengatakan: "Fakta bahwa kami menemukan protein ini dalam kalkulus gigi individu dari tiga situs Neolitik yang berbeda mungkin menunjukkan bahwa konsumsi susu meluas. praktik diet di masa lalu.

"Ini akan menjadi jalan yang menarik untuk penelitian lebih lanjut untuk melihat lebih banyak individu dan melihat apakah kita dapat menentukan apakah ada pola siapa yang mengonsumsi susu di masa lalu arkeologis – mungkin jumlah produk susu yang dikonsumsi atau hewan yang digunakan bervariasi. sepanjang garis jenis kelamin, jenis kelamin, usia atau status sosial. "

Penemuan protein susu sangat menarik karena studi genetik baru-baru ini menunjukkan bahwa orang yang hidup saat ini belum memiliki kemampuan untuk mencerna laktosa dalam susu. Untuk menyiasati hal ini, para petani kuno mungkin hanya minum sedikit susu atau mengolahnya menjadi bahan makanan lain seperti keju (yang menghilangkan sebagian besar laktosa), kata para peneliti.

'Lactase persistence', yang memungkinkan untuk konsumsi susu secara berkelanjutan hingga dewasa, adalah hasil dari mutasi genetik pada bagian DNA yang mengontrol aktivitas gen laktase. Namun, mekanisme di balik bagaimana dan kapan kita berevolusi, kemampuan ini tetap menjadi misteri.

Dr Charlton menambahkan: "Karena minum susu dalam jumlah yang sangat sedikit akan membuat orang-orang dari periode ini benar-benar sakit, para petani awal ini mungkin telah mengolah susu, mungkin menjadi bahan makanan seperti keju, untuk mengurangi kandungan laktosa-nya."

"Mengidentifikasi lebih banyak individu kuno dengan bukti BLG di masa depan dapat memberikan wawasan lebih lanjut tentang konsumsi dan pemrosesan susu di masa lalu, dan meningkatkan pemahaman kita tentang bagaimana genetika dan budaya telah berinteraksi untuk menghasilkan kegigihan laktase."

Referensi:

Material disediakan oleh Universitas York. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.