Cahaya baru tentang evolusi cichlid di Afrika – Sains Terkini

Cichlids (Cichlidae) adalah sekelompok ikan kecil sampai sedang yang ada di mana-mana di habitat air tawar di daerah tropis.

Mereka terutama terkenal dalam menunjukkan berbagai spesialisasi morfologi dan perilaku, seperti berbagai mode perawatan orangtua, termasuk mouthbrooding.

Beberapa spesies (terutama anggota genus Nila telah mencapai ketenaran sebagai hidangan kuliner dan memiliki signifikansi ekonomi yang cukup besar.

Cichlids telah mengalami diversifikasi cepat di Afrika, yang merupakan rumah bagi setidaknya 1.100 spesies.

Cahaya baru tentang evolusi cichlid di Afrika - ScienceDaily

Proses ini sangat menonjol di Danau-Danau Besar di Rift Valley Afrika Timur (Danau Tanganyika, Malawi, dan Victoria), di mana ia disebut sebagai Radiasi Afrika Timur.

“Diversifikasi Cichlid di Afrika Timur telah menjadi paradigma sentral dalam biologi evolusi. Sebagai konsekuensinya, penanggalan awal proses dan memahami mekanisme yang mendorongnya adalah masalah yang sangat menarik bagi ahli biologi evolusi dan ahli paleobiologi,” kata ahli paleontologi LMU, Profesor Bettina Reichenbacher , yang juga anggota GeoBio-Center di LMU.

Fosil-fosil dari daerah menyediakan satu-satunya sumber bukti langsung yang akan memungkinkan seseorang untuk menentukan waktu dan melacak jalannya diversifikasi garis keturunan dalam kelompok.

Namun, pencarian fosil cichlid telah terbukti sangat sulit dan sangat memakan waktu. Memang, hanya sekitar 20 spesies fosil cichlid dari Afrika yang secara formal dijelaskan.

Dalam sebuah penelitian yang muncul di jurnal online Laporan Ilmiah, sebuah tim peneliti yang dipimpin oleh Bettina Reichenbacher sekarang menggambarkan fosil cichlid baru, yang ditugaskan penulis pada genus baru Oreochromimos.

Nama ini berasal dari fakta bahwa spesimen, yang ditemukan tim di Kenya Tengah, menunjukkan kesamaan dengan anggota Suku Oreochromini (karenanya unsur ‘mimos’, yang berarti ‘mimik’, dalam nama genus), yang didistribusikan secara luas di Afrika hari ini.

“Menentukan apakah atau tidak fosil dapat ditugaskan ke salah satu garis keturunan cichlid yang masih ada adalah sangat menantang,” kata Stefanie Penk, penulis studi pertama dan seorang mahasiswa doktoral dalam kelompok Reichenbacher.

Kesulitan berakar pada keanekaragaman fauna cichlid modern di Afrika, dan fakta bahwa bahkan spesies yang jauh sekalipun mungkin secara morfologis sangat mirip satu sama lain.

“Arsitektur kerangka dalam cichlids cukup konservatif. Semuanya memiliki bentuk dasar yang serupa, yang mengalami sedikit perubahan selama spesiasi,” jelas Reichenbacher.

Bekerja sama dengan Dr. Ulrich K. Schliewen, penulis bersama makalah baru, Kurator Ikan di Koleksi Negara Bavaria untuk Zoologi di Munich (SNSB-ZSM) dan juga anggota Pusat GeoBio di LMU, tim mengadopsi ‘pendekatan paling cocok’ untuk klasifikasi spesimen fosil.

Ini membutuhkan perbandingan bahan fosil dengan semua garis keturunan cichlid modern yang relevan. Mengingat keragaman kontemporer mereka, itu mungkin tampak tugas yang mustahil.

Namun berkat pengetahuan Schliewen – dan berbagai bahan komparatif yang terwakili dalam koleksi di bawah asuhannya – strateginya berhasil.

Sekilas tentang masa lalu

Reichenbacher dan rekannya memulihkan Oreochromimos bahan dari Lagerstätte fosil-ikan di Tugen Hills Kenya, yang terletak di Cabang Timur Sistem Keretakan Afrika Timur.

Situs ini menyediakan jendela unik ke masa lalu wilayah itu. Batuan vulkanik dan sedimen yang tersimpan di sini berasal dari 5-20 juta tahun lalu.

Mereka ditindih oleh material yang lebih muda dan kemudian diangkat ke ketinggian sebanyak 2000 m oleh kekuatan tektonik.

Akibatnya, batu-batu pembawa fosil yang terpapar di Bukit Tugen tidak dapat diakses untuk eksplorasi atau telah hilang dari erosi di bagian lain Afrika.

Akibatnya, strata di sini mengandung kumpulan fosil yang unik. Tidak diragukan lagi penemuan paling terkenal sejauh ini yang digali adalah sisa-sisa spesies hominin yang berumur 6 juta tahun, yang dinamai Orrorin tugenensis (orrorin berarti ‘manusia asli’ dalam bahasa lokal).

Tetapi fosil cichlid juga merupakan salah satu harta paleontologis yang tersimpan dalam formasi sedimen ini – dan mereka berada di jantung Proyek Kenya Reichenbacher, yang dimulai pada 2011.

Materi yang dikumpulkan sejauh ini dipulihkan bekerja sama dengan Universitas Egerton Kenya, dan sekarang meminjamkan ke Departemen Ilmu Bumi dan Lingkungan LMU untuk studi lebih lanjut.

Itu Oreochromimos Spesimen berumur sekitar 12,5 juta tahun, yang menjadikan genus ini perwakilan fosil tertua dari Suku Oreochromini.

Oleh karena itu memenuhi syarat sebagai fosil clade tertua yang ditugaskan ke Haplotilapiini, garis keturunan yang memunculkan tidak hanya sebagian besar spesies yang membentuk keanekaragaman cichlid Afrika masa kini, tetapi juga Radiasi Cichlid Afrika Timur di Danau-Danau Besar di Lembah Rift.

Dengan penggunaan pendekatan inovatif mereka pada sistematika komparatif, para penulis studi baru telah memberikan dasar untuk penugasan taksonomi untuk penemuan bahan fosil cichlid di masa depan.

“Dengan bantuan dataset ini, akan mungkin untuk mengklasifikasikan cichlid fosil jauh lebih andal dari sebelumnya dan dengan demikian memberi penerangan baru pada sejarah evolusi mereka,” kata Bettina Reichenbacher.

Sumber Cerita:

Material disediakan oleh Ludwig-Maximilians-Universität München. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.