Categories: Astronomi

Cassini Mengakhiri Penjelajahan Bersejarahnya pada Saturnus

Sebuah masa yang mendebarkan dalam eksplorasi tata surya kita sampai Jumat (15 September 2017) lalu, karena pesawat ruang angkasa NASA Cassini membuat terobosan dengan terjun bebas ke dalam atmosfer Saturnus, yang mengakhiri tur 13 tahunnya di planet bercincin tersebut.

“Ini adalah bab terakhir dari sebuah misi yang menakjubkan, tapi ini juga sebuah awal yang baru,” ujar Thomas Zurbuchen, administrator asosiasi untuk Direktorat Misi Sains NASA di Markas Besar NASA di Washington.

“Penemuan dunia lautan oleh Cassini di Titan dan Enceladus mengubah segalanya, mengguncang pandangan kita yang paling inti tentang tempat yang mengejutkan untuk mencari potensi kehidupan di luar Bumi.”

Telemetri yang diterima saat terjunnya pesawat ruang angkasa ini menunjukkan bahwa, seperti yang diharapkan, Cassini memasuki atmosfer Saturnus dengan dorongan tembakan untuk menjaga stabilitas, karena ia akan mengirimkan satu pengamatan terakhir yang unik.

Hilangnya kontak dengan pesawat ruang angkasa Cassini terjadi pada pukul 4:55 pagi (pukul 22.00 WIB), melalui sinyal yang diterima oleh antena kompleks Deep Space Network milik NASA di Canberra, Australia.

“Ini adalah pahit, tapi sangat dicintai, perpisahan dengan sebuah misi yang meninggalkan banyak kekayaan penemuan yang telah mengubah pandangan kita tentang Saturnus dan tata surya kita, dan akan terus membentuk misi dan penelitian masa depan,” ungkap Michael Watkins.

Watkins adalah direktur NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL) di Pasadena, California, yang mengelola misi Cassini. JPL juga yang merancang, mengembangkan dan merakit wahana antariksa tersebut.

Kecenderungan Cassini membawa serangkaian 22 penyelaman “Grand Finale” antara Saturnus dan cincinnya, merupakan sebuah prestasi yang belum pernah dicoba oleh pesawat ruang angkasa manapun.

“Tim operasi Cassini benar-benar melakukan sebuah pekerjaan bintang, yang membimbing pesawat antariksa tersebut hingga akhirnya yang mulia,” kata Earl Maize, manajer proyek Cassini di JPL.

“Dari merancang lintasan tujuh tahun yang lalu, untuk menavigasi melalui 22 kali terjun yang menegangkan di antara Saturnus dan cincinnya, ini adalah sekelompok ilmuwan dan insinyur yang menyusun sebuah misi yang tepat untuk sebuah misi yang besar. Cara seperti apa untuk pergi. Benar-benar sebuah kilau kemuliaan,” lanjutnya.

Seperti yang direncanakan, data dari delapan instrumen sains pesawat ruang angkasa ini dipancarkan kembali ke Bumi.

Para ilmuwan misi akan memeriksa pengamatan akhir tersebut dalam beberapa minggu mendatang.

Hal yang dapat memberikan wawasan baru tentang Saturnus, termasuk petunjuk tentang pembentukan dan evolusi planet ini, serta proses yang terjadi di atmosfernya.

“Hal-hal yang tidak akan pernah sama untuk kita di tim sekarang adalah pesawat ruang angkasa tersebut sudah tidak lagi terbang,” ujar Linda Spilker, ilmuwan proyek Cassini di JPL.

“Tapi, kita merasa lega mengetahui bahwa setiap kali kita melihat Saturnus di langit malam, bagian dari Cassini juga berada di sana.”

Cassini diluncurkan pada tahun 1997 dari Stasiun Angkatan Udara Cape Canaveral di Florida dan tiba di Saturnus pada tahun 2004.

NASA memperluas misinya dua kali. Pertama untuk selama 2 tahun dan kemudian untuk 7 tahun lagi.

Perpanjangan misi kedua memberi lusinan flybys pada bulan dingin planet ini, dengan menggunakan propelan roket pesawat yang tersisa di sepanjang perjalanannya.

Cassini menyelesaikan turnya pada sistem Saturnus dengan Grand Finale-nya, yang ditutup dengan jatuh secara sengaja ke planet ini.

Hal tersebut bertujuan untuk memastikan bulan Saturnus (terutama Enceladus, dengan bawah laut dan tanda-tanda aktivitas hidrotermalnya) tetap murni untuk eksplorasi masa depan.

Walaupun pesawat ruang angkasa mengagumkan ini telah hilang, kumpulan data yang sangat banyak tentang Saturnus (planet raksasa, magnetosfer, cincin dan bulannya) yang telah dikirimkannya akan terus menghasilkan penemuan baru selama beberapa dekade mendatang.

“Cassini mungkin akan pergi, tapi karunia ilmiahnya akan membuat kita sibuk selama bertahun-tahun,” ujar Spilker.

“Kita hanya mengais bagian permukaan dari apa yang bisa kita pelajari dari gunungan data yang telah dikirimkannya selama masa hidupnya.”

Misi Cassini-Huygens adalah proyek kerjasama NASA, ESA (European Space Agency) dan Badan Antariksa Italia. JPL, sebuah divisi dari Caltech di Pasadena, mengelola misi Direktorat Misi Sains NASA di Washington.

Toolkit online dengan informasi dan sumber untuk Cassini’s Grand Finale tersedia di:

https://saturn.jpl.nasa.gov/grandfinale

Recent Posts

Obat Diabetes Ini Dapat Membalikkan Gagal Jantung

Para peneliti baru-baru ini menunjukkan bahwa obat diabetes empagliflozin dapat mengobati dan membalikkan perkembangan gagal jantung pada model hewan non-diabetes.… Read More

21 April 2019 19:30

Cara Kura-Kura Raksasa Menghadapi Perubahan Iklim

Kura-kura raksasa Galapagos, terkadang disebut Penjaga Kebun Galapagos, adalah makhluk kebiasaan. Di musim kemarau yang dingin, dataran tinggi lereng gunung… Read More

20 April 2019 19:36

Perkembangan Teknologi Pemungutan Suara di AS

Di Amerika Serikat, teknologi pemungutan suara berkembang dari awalnya menggunakan kertas suara yang dihitung manual, hingga menggunakan mesin pemilihan elektronik… Read More

19 April 2019 14:56

Perbedaan Quick Count, Exit Poll, dan Real Count

Pemilihan umum sudah selesai, muncul beberapa istilah yang sering kita dengar, seperti Quick Count, Exit Poll dan Real Count. Apa… Read More

18 April 2019 11:07

Cassini NASA Mengungkapkan Kejutan Danau Titan

Dalam perjalanan terakhir bulan terbesar Saturnus pada tahun 2017, pesawat ruang angkasa NASA Cassini mengumpulkan data radar yang mengungkapkan bahwa… Read More

17 April 2019 08:12

Benarkah Kemampuan Kognitif Dipengaruhi Gen?

Perbedaan individu dalam kemampuan kognitif pada anak-anak dan remaja sebagian tercermin dalam variasi dalam urutan DNA mereka, menurut sebuah penelitian… Read More

16 April 2019 20:42