Data menunjukkan pergeseran stabil ke operasi pertanian yang lebih sedikit dan lebih besar di seluruh tanaman, produk susu, dan ternak – Sains Terkini

Pandemi COVID-19 saat ini membuat semakin banyak orang bertanya tentang pasokan pangan kita, bagaimana pertanian bergerak maju, dan ke mana arah pertanian di negara ini. Berdasarkan karya jangka panjang James MacDonald, seorang profesor riset baru di bidang Pertanian & Ekonomi Sumber Daya di Universitas Maryland, dia sangat percaya pada kutipan Maya Angelou, "Anda tidak bisa benar-benar tahu ke mana Anda akan pergi sampai Anda tahu dari mana saja kau." Dalam publikasi terbaru MacDonald di Perspektif dan Kebijakan Ekonomi Terapan, dia menyajikan sejarah rinci tentang konsolidasi pertanian di AS berdasarkan 35 tahun data dari Sensus Pertanian AS dan survei dari Layanan Riset Ekonomi Departemen Pertanian Amerika Serikat (USDA-ERS), di mana MacDonald bekerja selama hampir empat dekade. Sebagai kepala cabang di Cabang Struktur, Teknologi, dan Produktivitas di USDA-ERS yang berfokus pada pertanian, MacDonald mampu menyusun program untuk menganalisis tren ini dalam pertanian, mencirikan pergeseran yang stabil ke operasi pertanian yang lebih sedikit dan lebih besar di seluruh negeri secara keseluruhan. sektor pertanian.

"Latar belakang saya adalah di bidang organisasi industri, jadi ini tentang persaingan, bagaimana industri diatur, dan bagaimana mereka berkembang," jelas MacDonald. "Pada dasarnya dengan pekerjaan ini, saya tertarik pada bagaimana dan mengapa produksi bergeser ke pertanian yang lebih besar, karena statistik dasar tidak memberi Anda gambaran yang jelas."


Seperti yang dijelaskan MacDonald dalam makalah terbarunya, trennya jauh lebih rumit daripada yang dapat diberitahukan oleh statistik luas areal dan luas lahan kepada Anda. Untuk mengkarakterisasi tren ini, MacDonald melihat data dari tahun 1982 hingga 2017, menunjukkan pergeseran agregat besar dalam operasi pertanian yang belum pernah ditangkap sebelumnya dalam tingkat detail ini, melampaui data tingkat industri saja.

"Apa yang terjadi adalah peralihan terus menerus areal dan produksi ke operasi yang lebih besar yang mencakup hampir semua komoditas tanaman dan ternak dan itu terjadi terus-menerus selama tiga atau empat dekade. Sebagian besar dari apa yang saya coba lakukan adalah menangkap cerita itu, dan kemudian menarik kesimpulan tentang apa arti pola konsolidasi yang luas, persisten, dan besar itu, "kata MacDonald.

Hasilnya menunjukkan bahwa produksi sebenarnya telah bergeser secara signifikan ke pertanian yang lebih besar di 60 dari 62 komoditas tanaman dan ternak yang dianalisis selama periode 35 tahun. Pergeseran ini berarti lebih sedikit operasi pertanian yang berbeda, dengan pertanian yang lebih kecil gulung tikar dan akhirnya menjadi tidak berkelanjutan. Dan dengan operasi yang lebih besar, datang juga lebih banyak areal. Pertanian dengan setidaknya 2.000 hektar lahan pertanian hanya mengoperasikan 15% dari semua lahan pertanian pada tahun 1987, tetapi sekarang pertanian yang lebih besar ini mengoperasikan 37% dari semua lahan pertanian. Meskipun pergeseran ini stabil di semua industri pertanian, ada beberapa perbedaan dalam manifestasinya.

"Pergeseran ini terjadi di mana-mana, pada buah-buahan dan sayuran serta tanaman ladang," MacDonald menjelaskan. "Tapi dengan tanaman, kami melihat evolusi yang lebih stabil, sedangkan dengan ternak, Anda mendapatkan perubahan dramatis."

Contohnya dapat dilihat pada peternakan sapi perah. Pada tahun 1987, setengah dari semua sapi perah di A.S. berada dalam kelompok yang terdiri dari 80 sapi atau kurang. Namun pada 2017, ukuran kawanan titik tengah itu bergeser menjadi 1.300 ekor sapi. "Konsolidasi dalam produk susu sangat dramatis," kata MacDonald, "dengan peralihan ke peternakan yang jauh lebih besar dan peternakan yang lebih kecil gulung tikar. Dua tahun terakhir, 15% dari peternakan sapi perah di negara itu gulung tikar. Peternakan yang sangat besar memiliki biaya yang lebih rendah daripada yang menengah dan yang lebih kecil, dan sementara biaya yang lebih rendah tersebut mencerminkan pertumbuhan produktivitas dan mengakibatkan harga yang lebih rendah bagi konsumen, hal ini juga sangat memilukan bagi orang-orang yang pernah menjadi peternak sapi perah kecil atau menengah yang akan gulung tikar. Pada tahun 1980 ketika saya memulai pekerjaan ini, mungkin ada sekitar 250 ribu peternakan sapi perah di negara ini. Saat ini, kami memiliki 30 ribu, dan itu akan terus menyusut. "


Terlepas dari temuan ini, MacDonald menemukan bahwa pertanian keluarga masih menyumbang sebagian besar pertanian dan produksi pertanian, tanpa pergerakan produksi yang signifikan menuju operasi non-keluarga. Menurut MacDonald, konsolidasi mencakup pergeseran produksi ke bisnis keluarga yang lebih besar, tetapi ini masih didominasi bisnis keluarga. "Setiap peternakan yang Anda lihat berbeda, dan ada hal-hal yang sangat sulit ditangkap dalam survei," kata MacDonald. "Dan tidak hanya mereka berbeda, tetapi mereka semua memiliki sejarah keluarga yang penting dalam cara mereka diatur dan dijalankan."

Jadi ada apa di balik tren ini? Menurut MacDonald, laju perubahan data yang tersebar luas dan terus-menerus menunjukkan bahwa teknologi memainkan peran penting dalam proses konsolidasi. Misalnya, peralatan, bahan, dan perubahan organisasi hemat tenaga kerja baru sekarang memungkinkan satu petani atau keluarga petani untuk mengelola lebih banyak hektar atau lebih banyak ternak. Kemajuan teknologi seringkali mahal untuk diterapkan, tetapi lebih murah dalam jangka panjang, sehingga operasi yang lebih besar memiliki keuntungan dan memiliki biaya operasi keseluruhan yang lebih rendah.

MacDonald berpikir bahwa kita mungkin berada di puncak perubahan teknologi yang berkelanjutan, terutama di bidang pertanian tanaman, melalui penerapan teknologi pertanian presisi dalam pertanian. Teknologi pertanian presisi memungkinkan petani untuk mengumpulkan, menganalisis, dan menerapkan informasi yang sangat rinci dari operasi lapangan dan kawanan. Beberapa aplikasi pertanian presisi mungkin mendukung operasi yang lebih kecil, tetapi yang lain dapat memberikan keuntungan bagi organisasi pertanian yang sangat besar. Di USDA-ERS, MacDonald mengelola survei pertanian yang dirancang untuk melacak adopsi teknologi tersebut, dan dia berharap dapat menggunakan data survei tersebut di masa mendatang untuk menilai bagaimana petani dapat menggunakan teknologi presisi, dan bagaimana teknologi ini akan memengaruhi bisnis pertanian.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.