Di negara berkembang, taman nasional dapat menyelamatkan spesies yang terancam punah – Sains Terkini


Populasi simpanse Afrika Barat telah menurun hampir 80 persen dalam beberapa dekade terakhir. Hilangnya habitat mengancam mata pencaharian mereka di seluruh benua, dan terutama di Senegal, di mana penambangan perusahaan telah mulai memakan tanah dalam beberapa tahun terakhir.

Distribusi geografis simpanse Afrika Barat tumpang tindih hampir sempurna dengan deposit emas dan bijih besi, dan sayangnya untuk simpanse, penambangan adalah bagian penting dari strategi pembangunan negara, kata Stacy Lindshield, seorang antropolog biologi di Universitas Purdue.

Industri ekstraktif sudah meningkatkan mata pencaharian masyarakat dan mempromosikan investasi dan pengembangan infrastruktur, dan para peneliti berusaha menemukan cara untuk melindungi simpanse Senegal tanpa menyerahkan manfaat ini. Banyak spesies hewan Bumi sekarang mati dengan kecepatan tinggi, tetapi sebagai kerabat terdekat manusia, mereka cenderung menarik tali jantung kita. Simpanse juga penting secara ilmiah – karena mereka berpartisipasi dalam kegiatan kolektif seperti berburu dan berbagi makanan, mereka sering dipelajari oleh para peneliti ilmu sosial.

Sebuah penelitian baru terhadap populasi hewan di dalam dan di luar kawasan lindung di Senegal, Taman Nasional Niokolo-Koba, menunjukkan bahwa melindungi wilayah semacam itu dari interaksi dan pengembangan manusia tidak hanya memelihara simpanse tetapi juga banyak spesies mamalia lainnya. Temuan ini diterbitkan dalam jurnal Folia Primatologica.

"Kami melihat jumlah spesies simpanse yang sama di dalam dan di luar taman, tetapi lebih banyak spesies karnivora dan hewan berkuku di kawasan lindung," kata Lindshield.

Meskipun hilangnya habitat adalah ancaman terbesar bagi simpanse Afrika Barat, mereka terkadang dibunuh untuk diambil dagingnya. Ini tidak biasa di Senegal, di mana makan daging simpanse adalah hal yang tabu – orang berpikir simpanse terlalu mirip dengan manusia untuk makan. Tapi ini tidak terjadi di negara-negara Afrika Barat lainnya, di mana para peneliti mungkin melihat perbedaan yang lebih besar dalam populasi simpanse di dalam dan di luar kawasan lindung. Taman nasional bisa sangat efektif melindungi simpanse di negara-negara ini.

Perbedaan jumlah spesies karnivora dan hewan yang ditunggangi (dikenal sebagai ungulata), di dalam dan di luar taman sangat mencolok – populasinya masing-masing 14 dan 42 persen lebih tinggi di taman nasional. Ini sangat kontras dengan apa yang didengar Lindshield di tanah di Senegal: Tidak ada apa-apa di taman; semua binatang hilang.

"Ada perbedaan kualitatif dan kuantitatif antara apa yang orang katakan kepada saya dan apa yang saya lihat di taman," katanya. "Taman Nasional Niokolo-Koba sangat besar, dan daerah yang kita pelajari terletak sangat dalam di pedalaman yang sulit diakses manusia. Akibatnya, kita melihat banyak hewan di sana."

Praktik perburuan dan konflik manusia-karnivora adalah dua alasan utama untuk berkuku tumbuh subur di dalam taman. Hewan-hewan ini sering menjadi sasaran para pemburu, dan beberapa spesies karnivora beralih ke ternak sebagai sumber makanan ketika spesies mangsa mereka berkurang, menciptakan potensi konflik dengan manusia. Karena kedua situs relatif dekat secara geografis dan memiliki padang rumput, hutan dan tutupan hutan yang serupa, para peneliti berpendapat bahwa aktivitas manusia adalah akar dari perbedaan antara kedua situs tersebut.

Tim Lindshield melakukan survei lapangan dasar dengan berjalan di sekitar dua lokasi dan merekam binatang yang mereka lihat. Mereka juga memasang perangkap kamera di sumber air utama, hutan galeri dan gua untuk merekam hewan yang lebih langka dan aktif di malam hari.

"Kami terlibat dalam penelitian dasar, tetapi sangat penting di daerah yang berkembang pesat dan rumah bagi spesies yang terancam punah," kata Lindshield. "Ini memberikan bukti bahwa kawasan lindung efektif, setidaknya di mana kami bekerja, berlawanan dengan apa yang saya dengar dari publik. Manajemen kawasan lindung sangat kompleks. Berbagai tantangan dapat membuat tujuan manajemen hampir mustahil, seperti kekurangan dana atau kurangnya dukungan dari komunitas lokal, tapi saya pikir penting bagi orang untuk mengetahui bahwa taman ini bukan penyebab yang hilang; itu berfungsi seperti yang dimaksudkan di Assirik, terutama untuk ungulata dan karnivora besar. "

Lindshield berharap penelitiannya di masa depan tidak hanya akan mengungkap spesies mana yang ada di setiap lokasi, tetapi juga ukuran populasi masing-masing spesies. Metrik ini, dikenal sebagai kerataan spesies, adalah ukuran utama keanekaragaman hayati.

Data dari area yang tidak dilindungi di Senegal dikumpulkan oleh Jill Pruetz dari Texas State University. Stephanie Bogart dan Papa Ibnou Ndiaye dari University of Florida, dan Mallé Gueye dari Taman Nasional Niokolo-Koba, juga berkontribusi dalam penelitian ini. Pendanaan diberikan oleh National Science Foundation, National Geographic Society, Leakey Foundation, Rufford Foundation, Primate Conservation Inc., Jane Goodall Research Center di University of Southern California, Purdue dan Iowa State University.

Referensi:

Material disediakan oleh Universitas Purdue. Asli ditulis oleh Kayla Zacharias. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.