ESO teleskop menangkap hilangnya bintang masif – Sains Terkini

Menggunakan Very Large Telescope (VLT) Observatorium Eropa Selatan, para astronom telah menemukan tidak adanya bintang masif yang tidak stabil di galaksi kerdil. Para ilmuwan berpikir ini bisa menunjukkan bahwa bintang menjadi kurang cerah dan sebagian tertutup oleh debu. Penjelasan alternatif adalah bahwa bintang itu jatuh ke dalam lubang hitam tanpa menghasilkan supernova. "Jika benar," kata pemimpin tim dan mahasiswa PhD Andrew Allan dari Trinity College Dublin, Irlandia, "ini akan menjadi deteksi langsung pertama bintang monster yang mengakhiri hidupnya dengan cara ini."

Antara 2001 dan 2011, berbagai tim astronom mempelajari bintang masif yang misterius, yang terletak di galaksi Kerdil Kinman, dan pengamatan mereka menunjukkan bahwa ia berada pada tahap akhir dari evolusinya. Allan dan kolaboratornya di Irlandia, Chili, dan AS ingin mencari tahu lebih banyak tentang bagaimana bintang-bintang masif mengakhiri hidup mereka, dan objek dalam Dwarf Kinman tampak seperti target yang sempurna. Tetapi ketika mereka mengarahkan VLT ESO ke galaksi yang jauh pada tahun 2019, mereka tidak bisa lagi menemukan tanda-tanda khas bintang itu. "Sebaliknya, kami terkejut mengetahui bahwa bintang itu telah menghilang!" kata Allan, yang memimpin studi tentang bintang yang diterbitkan hari ini di Pemberitahuan Bulanan dari Royal Astronomical Society.


Terletak sekitar 75 juta tahun cahaya di konstelasi Aquarius, galaksi Kinman Dwarf terlalu jauh bagi para astronom untuk melihat bintang masing-masing, tetapi mereka dapat mendeteksi tanda tangan dari beberapa dari mereka. Dari tahun 2001 hingga 2011, cahaya dari galaksi secara konsisten menunjukkan bukti bahwa ia memiliki bintang 'variabel biru bercahaya' sekitar 2,5 juta kali lebih terang daripada Matahari. Bintang-bintang jenis ini tidak stabil, sesekali menunjukkan perubahan dramatis dalam spektrum dan kecerahannya. Bahkan dengan perubahan itu, variabel biru bercahaya meninggalkan jejak spesifik yang dapat diidentifikasi oleh para ilmuwan, tetapi mereka tidak ada dalam data yang dikumpulkan tim pada tahun 2019, membuat mereka bertanya-tanya apa yang terjadi pada bintang. "Akan sangat luar biasa bagi bintang sebesar ini menghilang tanpa menghasilkan ledakan supernova yang cerah," kata Allan.

Kelompok ini pertama kali memutar instrumen ESPRESSO ke arah bintang pada Agustus 2019, menggunakan empat teleskop 8-meter VLT secara bersamaan. Tetapi mereka tidak dapat menemukan tanda-tanda yang sebelumnya menunjuk ke keberadaan bintang bercahaya. Beberapa bulan kemudian, kelompok itu mencoba instrumen penembak X, juga pada VLT ESO, dan sekali lagi tidak menemukan jejak bintang.

"Kami mungkin telah mendeteksi salah satu bintang paling masif dari Semesta lokal yang memasuki malam itu," kata anggota tim Jose Groh, juga dari Trinity College Dublin. "Penemuan kami tidak akan dilakukan tanpa menggunakan teleskop ESO 8-meter yang kuat, instrumentasi mereka yang unik, dan akses cepat ke kapabilitas-kapabilitas tersebut menyusul kesepakatan Irlandia baru-baru ini untuk bergabung dengan ESO." Irlandia menjadi negara anggota ESO pada September 2018.

Tim kemudian beralih ke data lama yang dikumpulkan menggunakan X-shooter dan instrumen UVES pada VLT ESO, yang berlokasi di Gurun Atacama Chili, dan teleskop di tempat lain. "Fasilitas Arsip Sains ESO memungkinkan kami menemukan dan menggunakan data dari objek yang sama yang diperoleh di 2002 dan 2009, "kata Andrea Mehner, staf astronom di ESO di Chili yang berpartisipasi dalam penelitian ini. "Perbandingan spektra UVES resolusi tinggi 2002 dengan pengamatan kami diperoleh pada 2019 dengan spektrograf resolusi tinggi terbaru ESO ESPRESSO secara khusus mengungkapkan, baik dari sudut pandang astronomi dan instrumentasi."

Data lama menunjukkan bahwa bintang dalam Kerdil Kinman bisa saja mengalami periode ledakan yang kuat yang kemungkinan berakhir sekitar tahun 2011. Bintang variabel biru bercahaya seperti ini cenderung mengalami ledakan besar selama hidup mereka, menyebabkan bintang-bintang 'Tingkat kehilangan massa untuk lonjakan dan luminositas mereka meningkat secara dramatis.

Berdasarkan pengamatan dan model mereka, para astronom telah menyarankan dua penjelasan untuk hilangnya bintang dan kurangnya supernova, terkait dengan kemungkinan ledakan ini. Ledakan itu mungkin telah menghasilkan variabel biru bercahaya ditransformasikan menjadi bintang yang kurang bercahaya, yang juga bisa sebagian disembunyikan oleh debu. Atau, tim mengatakan bintang itu mungkin telah jatuh ke dalam lubang hitam, tanpa menghasilkan ledakan supernova. Ini akan menjadi peristiwa langka: pemahaman kita saat ini tentang bagaimana bintang besar mati menunjukkan sebagian besar dari mereka mengakhiri hidup mereka dalam supernova.


Penelitian di masa depan diperlukan untuk mengkonfirmasi nasib yang menimpa bintang ini. Direncanakan untuk memulai operasi pada tahun 2025, Extremely Large Telescope (ELT) ESO akan mampu menyelesaikan bintang di galaksi jauh seperti Kinman Dwarf, membantu memecahkan misteri kosmik seperti ini.

Referensi:

Material disediakan oleh ESO. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.