Fluktuasi di lapangan memberikan petunjuk tentang atmosfer atas – Sains Terkini

Data baru yang diperoleh dari sensor magnetik di atas pesawat ruang angkasa NASA, InSight, menawarkan close-up medan magnet di Mars yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Dalam sebuah penelitian yang diterbitkan hari ini di Geosains Alam, para ilmuwan mengungkapkan bahwa medan magnet di lokasi pendaratan InSight sepuluh kali lebih kuat dari yang diperkirakan, dan berfluktuasi dalam skala waktu dari detik hingga hari.

"Salah satu hal besar yang tidak diketahui dari misi satelit sebelumnya adalah seperti apa bentuk magnetisasi di daerah kecil," kata pemimpin penulis Catherine Johnson, seorang profesor di University of British Columbia dan ilmuwan senior di Planetary Science Institute. "Dengan menempatkan sensor magnetik pertama di permukaan, kami telah memperoleh petunjuk baru yang berharga tentang struktur interior dan atmosfer atas Mars yang akan membantu kami memahami bagaimana itu – dan planet lain seperti itu – terbentuk."

Memperbesar medan magnet

Sebelum misi InSight, perkiraan terbaik medan magnet Mars berasal dari satelit yang mengorbit jauh di atas planet ini, dan dirata-ratakan pada jarak besar lebih dari 150 kilometer.

"Data di permukaan tanah memberi kita gambaran magnetisasi yang jauh lebih sensitif di daerah yang lebih kecil, dan dari mana asalnya," kata Johnson. "Selain menunjukkan bahwa medan magnet di lokasi pendaratan sepuluh kali lebih kuat daripada yang diantisipasi satelit, data itu menyiratkan bahwa itu berasal dari sumber terdekat."

Para ilmuwan telah mengetahui bahwa Mars memiliki medan magnet global kuno miliaran tahun yang lalu yang memagnetisasi batuan di planet ini, sebelum mati secara misterius. Karena sebagian besar batu di permukaan terlalu muda untuk dimagnetisasi oleh medan purba ini, tim berpikir itu pasti berasal dari bawah tanah yang lebih dalam.

"Kami pikir itu berasal dari batu yang jauh lebih tua yang terkubur di mana saja dari beberapa ratus kaki hingga sepuluh kilometer di bawah tanah," kata Johnson. "Kami tidak akan dapat menyimpulkan ini tanpa data magnetik dan informasi geologi dan seismik yang disediakan InSight."

Tim berharap bahwa dengan menggabungkan hasil InSight ini dengan data magnetik satelit dan studi batuan Mars di masa depan, mereka dapat mengidentifikasi dengan tepat batu mana yang membawa magnetisasi dan berapa usia mereka.

Fluktuasi siang-malam dan hal-hal yang berdenyut dalam kegelapan

Sensor magnetik juga memberikan petunjuk baru tentang fenomena yang terjadi tinggi di atmosfer atas dan lingkungan ruang di sekitar Mars.

Sama seperti Bumi, Mars terkena angin matahari, yang merupakan aliran partikel bermuatan dari Matahari yang membawa medan magnet antarplanet (IMF) dengannya, dan dapat menyebabkan gangguan seperti badai matahari. Tetapi karena Mars tidak memiliki medan magnet global, ia kurang terlindung dari cuaca matahari.

"Karena semua pengamatan Mars kami sebelumnya dari atas atmosfernya atau bahkan ketinggian yang lebih tinggi, kami tidak tahu apakah gangguan pada angin matahari akan merambat ke permukaan," kata Johnson. "Itu hal penting untuk dipahami bagi misi astronot masa depan ke Mars."

Sensor menangkap fluktuasi dalam medan magnet antara siang dan malam dan denyut pendek dan misterius sekitar tengah malam, yang mengonfirmasi bahwa peristiwa di dan di atas atmosfer atas dapat dideteksi di permukaan.

Tim percaya bahwa fluktuasi siang-malam timbul dari kombinasi bagaimana angin matahari dan IMF menggantung di sekitar planet ini, dan radiasi matahari mengisi atmosfer atas dan menghasilkan arus listrik, yang pada gilirannya menghasilkan medan magnet.

"Apa yang kami dapatkan adalah gambaran tidak langsung dari sifat atmosfer Mars – bagaimana muatannya dan arus apa yang ada di atmosfer atas," kata rekan penulis Anna Mittelholz, seorang rekan pascadoktoral di University of British Columbia.

Dan denyutan misterius yang sebagian besar muncul di tengah malam dan hanya berlangsung beberapa menit?

"Kami pikir pulsa ini juga terkait dengan interaksi angin matahari dengan Mars, tetapi kami belum tahu persis apa penyebabnya," kata Johnson. "Setiap kali Anda melakukan pengukuran untuk pertama kalinya, Anda akan menemukan kejutan dan ini adalah salah satu kejutan 'magnetis' kami."

Di masa depan, tim InSight ingin mengamati medan magnet permukaan pada saat yang sama dengan pengorbit MAVEN melewati InSight, memungkinkan mereka untuk membandingkan data.

"Fungsi utama sensor magnetik adalah untuk menghilangkan" noise, "magnetik dari lingkungan dan pendarat itu sendiri, untuk eksperimen seismik kami, jadi ini semua informasi bonus yang secara langsung mendukung tujuan misi yang menyeluruh," kata InSight peneliti utama Bruce Banerdt dari Jet Propulsion Laboratory NASA di Pasadena, California. "Bidang yang bervariasi waktu, misalnya, akan sangat berguna untuk studi di masa depan tentang struktur konduktivitas mendalam Mars, yang terkait dengan suhu internalnya."

Studi ini adalah salah satu dari enam makalah baru yang diterbitkan hari ini yang mencatat tahun pertama Misi InSight NASA.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.