Fosil dari Jepang mengungkapkan distribusi tak terduga burung laut 'Atlantik' – Sains Terkini

Temuan-temuan dari tulang fosil berumur 700.000 tahun menunjukkan bahwa kerabat dekat spesies burung laut paling berlimpah di Atlantik Utara, dovekie modern, atau 'auk kecil', digunakan untuk berkembang di Samudra Pasifik dan Jepang.

Burung laut adalah predator teratas dalam ekosistem laut, dan distribusinya dibentuk oleh banyak faktor lingkungan di laut. Dengan demikian, penyelidikan ilmiah yang luas telah dilakukan tentang bagaimana burung laut menanggapi lingkungan laut yang berfluktuasi dalam rentang waktu ekologis dan geologis.


"Pasifik Utara telah menjadi salah satu daerah yang paling diselidiki dengan seksama, tetapi catatan fosil burung laut di Zaman Pleistosen, sekitar 2,6 hingga 0,01 juta tahun lalu, telah langka," jelas penulis pertama Junya Watanabe dari Fakultas Sains Universitas Kyoto. "Ini telah menyebabkan kurangnya informasi yang membuat frustasi dalam periode waktu kritis mengenai asal usul komunitas burung laut modern ini."

Dalam beberapa tahun terakhir, Watanabe dan timnya telah menyelidiki fosil burung laut dari beberapa lokasi di prefektur Chiba dan Tokyo, mendapatkan wawasan baru tentang komunitas burung laut Pleistosen di wilayah tersebut.

Kelompok ini telah berhasil mengidentifikasi 17 fosil yang mewakili setidaknya 9 spesies burung: tiga spesies bebek, seekor singa laut, seekor elang laut, seekor burung penciduk, burung kormoran, burung laut yang mirip pinguin seperti mancalline auk, dan dovekie. Sebagian besar spesies ini dapat ditemukan di kawasan saat ini; Namun, kehadiran dovekie benar-benar tidak terduga.

Watanabe menjelaskan temuannya yang dipublikasikan di Jurnal Paleontologi Vertebrata.

"Awalnya itu membingungkan kami bahwa fosil itu tidak cocok dengan auks Pasifik mana pun, tetapi begitu kami membandingkannya dengan auk Atlantik, kemiripan dengan dovekie modern tampak jelas. Tidak jelas apakah fosil ini berasal dari spesies yang sama. atau sepupu yang sangat dekat, tetapi kami yakin itu setidaknya berasal dari garis keturunan yang sama. "

Burung dovekies yang kita kenal sekarang sebagian besar terbatas pada Atlantik Utara dan samudra Arktik, dengan penampakan langka mereka di Jepang dianggap sebagai kunjungan tak sengaja. Mengingat ketidaksukaan pengunjung tak sengaja seperti itu untuk dilestarikan sebagai fosil, temuan baru menunjukkan bahwa dovekies pernah cukup umum di Jepang dan Pasifik.


Dia melanjutkan, "Sekarang pertanyaannya adalah Mengapa dovekies sangat langka di Pasifik Utara saat ini, itu hampir paradoks mengingat kelimpahan mereka di Atlantik Utara. Pertanyaan itu tetap tidak dapat dijelaskan, setidaknya sampai pemulihan dan penyelidikan bahan fosil lebih lanjut. "

Yang menarik, peristiwa penurunan dan kepunahan lokal di masa lalu adalah hal biasa di banyak kelompok burung laut. Menguraikan penyebab yang mungkin dari peristiwa tersebut membutuhkan integrasi pengetahuan dari berbagai disiplin ilmu, termasuk paleontologi, paleoklimatologi, oseanografi, dan ekologi burung laut. Watanabe dan timnya melihat ini sebagai upaya yang menantang tetapi bermanfaat.

Referensi:

Material disediakan oleh Universitas Kyoto. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.