Gejala mungkin keliru untuk COVID-19; rawat inap adalah hal biasa – Sains Terkini

Para peneliti telah mengkonfirmasi bahwa virus Heartland, patogen yang muncul dengan potensi konsekuensi yang mengerikan bagi mereka yang terinfeksi, hadir dalam kutu Lone Star di dua negara bagian Illinois yang terpisah ratusan mil. Kutu Lone Star pertama kali terdeteksi di Illinois pada 1999, tetapi belum ditemukan terinfeksi virus Heartland di negara bagian itu.

Temuan ini dilaporkan dalam jurnal Penyakit Menular yang Muncul.

Pada Juli 2018, seorang warga Kabupaten Kankakee dirawat di rumah sakit setelah menderita beberapa gigitan kutu saat berkemah di properti pribadi. Dua bulan kemudian dan lebih dari 250 mil ke selatan, seorang warga Williamson County dirawat di rumah sakit dengan banyak gejala yang sama: demam, diare, sakit kepala, kelelahan, penurunan nafsu makan dan mual. Pasien ini juga memperhatikan gigitan kutu setelah berkemah. Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit mengonfirmasi bahwa sampel klinis dari kedua pasien dinyatakan positif virus Heartland, yang disebarkan oleh kutu. Kedua pasien akhirnya sembuh.

Penyakit yang ditularkan melalui kutu berbagi gejala dengan banyak penyakit lain dan kadang-kadang terjadi kesalahan diagnosis, kata Holly Tuten, ahli ekologi vektor dari Illinois Natural History Survey yang memimpin penelitian baru. INHS adalah divisi dari Prairie Research Institute di University of Illinois di Urbana-Champaign.


"Virus Heartland tidak akan muncul pada panel diagnostik standar untuk penyakit bakteri yang ditularkan melalui kutu," katanya. "Dan dengan COVID-19 dalam pikiran kolektif, infeksi virus tick-borne dapat diabaikan, terutama dalam kasus di mana gigitan kutu tidak terdeteksi."

Menurut CDC, tidak ada vaksin untuk mencegah infeksi dengan virus Heartland atau obat-obatan untuk mengobatinya. Kebanyakan orang yang terinfeksi virus berakhir di rumah sakit dan beberapa meninggal.

Untuk menentukan sumber infeksi virus, pejabat departemen kesehatan di masing-masing daerah mewawancarai pasien untuk mengetahui di mana mereka berada saat mereka digigit. Informasi ini memungkinkan Tuten dan timnya untuk menentukan apakah kutu di daerah itu membawa virus.

Penelitian sebelumnya menunjukkan bahwa kutu Lone Star, Amblyomma americanum, dapat membawa dan menularkan virus Heartland, sehingga para peneliti memfokuskan upaya mereka pada pengumpulan spesies ini.

"Kutu Lone Star adalah predator penyergap yang sangat agresif dan banyak orang tidak menyadari hal ini," kata Tuten. "Aku melihat kutu Lone Star berlari melintasi lantai hutan kepadaku."

Situs di Kabupaten Kankakee adalah sebuah wisma pedesaan dengan hewan ternak dan sejumlah kecil hutan yang dikelilingi oleh lahan pertanian, kata Tuten. Pasien di Williamson County mungkin terpapar di tempat perlindungan satwa liar yang berhutan lebat atau di luar rumah di pinggiran kota dengan beberapa pohon.


Para peneliti mengumpulkan kutu di ketiga lokasi. Mereka mengirimkan sampel kutu mereka ke Cabang Penyakit Arboviral CDC di Fort Collins, Colorado, di mana kutu tersebut dikombinasikan dalam kelompok 10-30 untuk pengujian.

"Sejumlah kutu Lone Star jantan dari masing-masing daerah ditemukan positif untuk virus Heartland," kata Tuten. "Kutu Lone Star yang terinfeksi telah ditemukan sejauh utara Missouri, jadi kami berharap menemukan infeksi kutu dari Williamson County di bagian selatan Illinois. Tetapi menemukan begitu banyak kutu Lone Star di Kankakee County, termasuk beberapa dengan virus, benar-benar mengejutkan kami. "

Deteksi virus Heartland pada Lone Star dewasa berdetak setahun setelah infeksi pada manusia menunjukkan bahwa kutu yang terinfeksi mungkin telah melewati musim dingin di daerah itu, kata Tuten.

"Kami ingin memberi tahu dokter dan pejabat kesehatan masyarakat di seluruh Illinois bahwa ada patogen yang cukup baru di luar sana yang membahayakan kesehatan masyarakat," katanya. "Aku tidak ingin orang-orang menghindari hutan dan taman. Aku hanya ingin mereka waspada, sehingga mereka dapat mengambil langkah nyata untuk mengurangi pertemuan kutu dan gigitan."

Investigasi ini merupakan kolaborasi antara Laboratorium Entomologi Medis INHS, Departemen Kesehatan Masyarakat Illinois, CDC, pejabat konservasi dan penduduk Illinois.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.