Hubble merayakan hari jadinya yang ke-30 dengan permadani persalinan yang menyala-nyala – Sains Terkini

Gambar ikon dan terobosan ilmiah Hubble Space Telescope telah mengubah pandangan kita tentang Alam Semesta. Untuk memperingati tiga dekade penemuan ilmiah, gambar ini adalah salah satu contoh paling fotogenik dari banyak pembibitan bintang bergolak yang diamati teleskop selama 30 tahun masa hidupnya. Potret ini menampilkan nebula raksasa NGC 2014 dan tetangganya NGC 2020 yang bersama-sama membentuk bagian dari wilayah pembentuk bintang yang luas di Large Magellanic Cloud, galaksi satelit Bima Sakti, sekitar 163.000 tahun cahaya. Gambar tersebut dijuluki "Cosmic Reef" karena menyerupai dunia bawah laut.

Pada 24 April 1990, Hubble Space Telescope diluncurkan di atas pesawat ulang-alik Discovery, bersama dengan lima awak astronot. Dikerahkan ke orbit rendah Bumi sehari kemudian, teleskop telah membuka mata baru ke kosmos yang telah transformatif bagi peradaban kita.

Hubble merevolusi astronomi modern tidak hanya untuk para astronom, tetapi juga dengan membawa publik pada perjalanan eksplorasi dan penemuan yang menakjubkan. Foto-foto surgawi Hubble yang tampaknya tidak pernah berakhir, menakjubkan memberikan singkatan visual untuk pencapaian ilmiahnya yang patut dicontoh. Tidak seperti teleskop lain sebelumnya, Hubble telah menjadikan astronomi relevan, menarik, dan dapat diakses oleh orang-orang dari segala usia. Misi ini telah menghasilkan hingga 1,4 juta pengamatan dan menyediakan data yang digunakan para astronom di seluruh dunia untuk menulis lebih dari 17.000 publikasi ilmiah yang ditinjau oleh rekan sejawat, menjadikannya salah satu observatorium ruang paling produktif dalam sejarah. Arsip datanya yang kaya saja akan memicu penelitian astronomi di masa depan untuk generasi yang akan datang.

Setiap tahun, Teleskop Luar Angkasa Hubble NASA / ESA mendedikasikan sebagian kecil dari waktu pengamatannya yang berharga untuk mengambil gambar peringatan khusus, menampilkan benda-benda yang sangat indah dan bermakna. Gambar-gambar ini terus menantang para ilmuwan dengan kejutan-kejutan baru yang menarik dan untuk memikat publik dengan pengamatan yang lebih menggugah.

Tahun ini, Hubble merayakan tonggak sejarah baru ini dengan potret dua nebula penuh warna yang mengungkapkan betapa energik, bintang-bintang masif memahat rumah mereka dari gas dan debu. Meskipun NGC 2014 dan NGC 2020 tampak terpisah dalam gambar yang terlihat terang ini, mereka sebenarnya adalah bagian dari satu kompleks formasi bintang raksasa. Daerah pembentuk bintang yang terlihat di sini didominasi oleh cahaya bintang setidaknya 10 kali lebih besar dari Matahari kita. Bintang-bintang ini memiliki umur pendek hanya beberapa juta tahun, dibandingkan dengan umur 10 miliar tahun Matahari kita.

Pusat perhatian NGC 2014 yang berkilau adalah pengelompokan bintang-bintang terang dan kekar di dekat pusat gambar yang telah meniupkan kepompong gas hidrogen (berwarna merah) dan debu tempat kelahirannya. Aliran radiasi ultraviolet dari gugusan bintang menerangi lanskap di sekitarnya. Bintang-bintang masif ini juga melepaskan angin kencang yang mengikis awan gas di atas dan ke kanan mereka. Gas di daerah ini kurang padat, membuatnya lebih mudah bagi angin bintang untuk melewatinya, menciptakan struktur mirip gelembung yang mengingatkan kita pada karang otak, yang membuat nebula dijuluki "Otak Karang".

Sebaliknya, nebula berwarna biru di bawah NGC 2014 telah dibentuk oleh satu bintang raksasa yang kira-kira 200.000 kali lebih bercahaya daripada Matahari kita. Ini adalah contoh kelas bintang langka yang disebut bintang Wolf-Rayet. Mereka dianggap sebagai keturunan bintang paling masif. Bintang Wolf-Rayet sangat bercahaya dan memiliki tingkat kehilangan massa yang tinggi melalui angin kencang. Bintang dalam gambar Hubble 15 kali lebih besar dari Matahari dan melepaskan angin kencang, yang telah membersihkan area di sekitarnya. Ini telah mengeluarkan lapisan luar gasnya, menyapu mereka menjadi bentuk seperti kerucut, dan memperlihatkan inti panasnya yang membakar. Raksasa muncul diimbangi dari pusat karena teleskop melihat kerucut dari sudut yang sedikit miring. Dalam beberapa juta tahun, bintang itu mungkin menjadi supernova. Warna biru cemerlang nebula berasal dari gas oksigen yang dipanaskan hingga sekitar 11.000 derajat Celcius, yang jauh lebih panas daripada gas hidrogen di sekitarnya.

Bintang, besar dan kecil, terlahir ketika awan debu dan gas runtuh karena gravitasi. Semakin banyak material jatuh ke bintang pembentuk, akhirnya menjadi panas dan cukup padat di pusatnya untuk memicu reaksi fusi nuklir yang membuat bintang, termasuk Matahari kita, bersinar. Bintang masif hanya membentuk beberapa persen dari miliaran bintang di Alam Semesta kita. Namun mereka memainkan peran penting dalam membentuk Semesta kita, melalui angin bintang, ledakan supernova, dan produksi elemen-elemen berat.

"Teleskop luar angkasa Hubble telah membentuk imajinasi generasi yang benar-benar utuh, yang menginspirasi tidak hanya para ilmuwan, tetapi juga hampir semua orang," kata G√ľnther Hasinger, Direktur Sains untuk Badan Antariksa Eropa. "Sangat penting untuk kerja sama yang sangat baik dan jangka panjang antara NASA dan ESA."

Referensi:

Material disediakan oleh ESA / Pusat Informasi Hubble. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.