Ini bukan aurora, ini STEVE – Sains Terkini


Para pengamat Aurora yang menyaksikan pertunjukan spektakuler selama akhir pekan Hari Buruh mungkin telah menyaksikan lebih dari sekadar cahaya utara. Mereka mungkin telah terpesona oleh STEVE juga.

STEVE adalah kependekan dari Peningkatan Kecepatan Emisi Termal yang Kuat, fenomena langit peneliti auroral, warga-ilmuwan dan penggemar fotografi yang pertama kali diperkenalkan ke dunia pada tahun 2016.

Pita cahaya STEVE yang sempit, dengan mata telanjang, tampak sangat mirip dengan aurora. Namun, ada perbedaan yang jelas. Pertama, warna lembayung muda itu tidak seperti aurora. Selain itu, fenomena ini sering dikaitkan dengan emisi "pagar kayu", yang terlihat seperti kolom cahaya hijau yang melewati pita di ketinggian yang lebih rendah. Terakhir, STEVE muncul di daerah yang lebih jauh ke selatan daripada lampu auroral biasanya.

Para ilmuwan berpikir ada sesuatu yang tidak beres.


Musim panas ini, para peneliti mengkonfirmasi bahwa STEVE bukan aurora, tetapi merupakan fenomena unik. Temuan mereka dipublikasikan di jurnal Surat Penelitian Geofisika.

"Yang penting adalah, kita dapat dengan jelas mengatakan sekarang ini bukan aurora biasa," kata peneliti dari Universitas Fairbanks Alaska, Don Hampton, salah satu penulis di koran itu. "Ini fenomena baru, itu sangat menarik."

Proyek ini, dipimpin oleh peneliti University of Calgary D.M. Gillies, menggunakan spektograf untuk memeriksa cahaya dari fenomena dan mengidentifikasi jenis emisi apa yang diberikannya dan dalam pola serta panjang gelombang apa. Hampton dan rekan-rekannya merancang dan membangun spektograf di Institut Geofisika UAF.

"Kita perlu memahami seperti apa spektrum itu dan karena itu memahami fisika di baliknya," kata Hampton. Spektrum bertindak sebagai identifikasi definitif, seperti tes DNA atau rumus kimia untuk cahaya.

Ketika para ilmuwan melihat spektrum STEVE mereka melihat sesuatu yang unik. Aurora memiliki panjang gelombang individu dan bertindak seperti tanda neon. Dalam aurora, elektron dari magnetosfer kita terbang ke bawah, menabrak atom dan molekul di atmosfer kita, yang menggairahkan mereka. Setelah partikel tereksitasi rileks, mereka memancarkan foton, yang dapat dilihat sebagai panjang gelombang cahaya tertentu. Bergantung pada warna yang Anda lihat, Anda tahu lampu tertentu berasal dari molekul nitrogen dan lainnya berasal dari oksigen.

"Ketika kami melihat spektrum STEVE, itu tidak memiliki panjang gelombang yang berbeda," kata Hampton. "Sebaliknya, itu adalah pita cahaya yang sangat luas. Jadi semua panjang gelombang pada dasarnya sama kuatnya."

Ini berarti bahwa cahaya tidak berasal dari atom dan molekul yang bertabrakan di atmosfer tetapi dari sesuatu yang sangat hangat – mungkin ribuan derajat hangat.

"Ketika Anda menyalakan kompor listrik Anda, kumparan itu menjadi merah, kan? Jika Anda melihatnya dengan spektograf, Anda akan melihat emisi broadband," kata Hampton. "Jadi ini semacam emisi atmosfer yang sangat, sangat hangat."

Penelitian ini juga menyimpulkan bahwa emisi pagar kayu mirip dengan struktur aurora yang khas. Ini disebabkan oleh jenis presipitasi partikel yang sama yang biasanya terlihat dengan aurora.


Seperti aurora, penampilan STEVE sangat bervariasi, muncul di mana saja dari minggu ke bulan terpisah.

Para ilmuwan telah mempelajari partikel panas yang terkait dengan STEVE sejak 1970-an. Namun, mereka tidak menyadari sampai baru-baru ini bahwa mereka menghasilkan fitur yang terlihat.

Mengonfirmasi keberadaan fenomena langit itu mengasyikkan, kata Hampton. Langkah selanjutnya, dan yang lebih sulit, adalah mencari tahu apa penyebabnya dan bagaimana pengaruhnya terhadap kita.

Gangguan apa pun pada atmosfer bagian atas kita, seperti aurora, dapat memengaruhi komunikasi radio antara Bumi dan pesawat ruang angkasa. STEVE sangat menarik karena merupakan input energi lokal yang besar, tetapi jelas bukan aurora normal.

"Sebagai fenomena baru kami ingin memahami tidak hanya mengapa dan bagaimana ia dibuat, tetapi juga bagaimana hal itu mempengaruhi infrastruktur kami," kata Hampton. "Kami tidak berharap bahwa jika kami memahami bagaimana STEVE dibuat bahwa kami akan menyembuhkan kanker, atau menghasilkan drive warp (meskipun orang tidak pernah tahu), tetapi kami ingin memahami bagaimana satu bit ionosfer bekerja, dan itu dapat membantu keseluruhan pengetahuan serta memberikan beberapa pemahaman praktis untuk mengurangi dampak pada aspek lain dari kehidupan kita sehari-hari. "

Untuk penjelasan tambahan tentang fenomena ini, tonton video ini dari NASA: https://www.youtube.com/watch?v=wRHwGD-is9U

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.