Inti batu Arizona menjelaskan tentang zaman kegelapan Trias – Sains Terkini

Inti batu dari Petrified Forest National Park, Arizona, telah memberi para ilmuwan alat baru yang kuat untuk memahami bagaimana peristiwa bencana membentuk ekosistem Bumi sebelum munculnya dinosaurus.

Inti seperempat mil berasal dari bagian penting dari Periode Trias ketika kehidupan di Bumi mengalami serangkaian peristiwa dahsyat: Planet kita dihantam setidaknya tiga kali oleh asteroid seukuran gunung, rantai gunung berapi meletus mencekik langit dengan gas rumah kaca , dan gerakan tektonik merobohkan superbenua tunggal Bumi, Pangaea.

Di antara kekacauan itu, banyak tanaman dan hewan, termasuk beberapa reptil berjari panjang dan lapis baja yang memerintah Pangea sepanjang Trias, lenyap dalam kemungkinan perombakan kehidupan di Bumi yang belum dijelaskan oleh para ilmuwan.

Studi yang diterbitkan 20 Juli di Buletin GSA, menawarkan para ilmuwan landasan untuk menjelaskan perubahan dalam catatan fosil dan menentukan bagaimana peristiwa-peristiwa ini mungkin telah membentuk kehidupan di Bumi.


Dengan menentukan usia inti batuan, para peneliti dapat mengumpulkan sejarah Bumi yang terus-menerus dan tak terputus dari 225 juta menjadi 209 juta tahun lalu. Garis waktu menawarkan wawasan tentang apa yang telah menjadi zaman kegelapan geologis dan akan membantu para ilmuwan menyelidiki perubahan lingkungan yang tiba-tiba dari puncak Trias Akhir dan bagaimana mereka mempengaruhi tanaman dan hewan pada waktu itu.

"Inti memungkinkan kita memutar kembali jarum jam 225 juta tahun ketika Petrified Forest National Park adalah rumah kaca tropis yang dihuni oleh reptil seperti buaya dan dinosaurus awal berukuran kalkun," kata Cornelia Rasmussen, seorang peneliti postdoctoral di University of Texas Institute for Geophysics (UTIG), yang memimpin analisis yang menentukan usia inti.

"Kita sekarang dapat mulai menafsirkan perubahan dalam catatan fosil, seperti apakah perubahan dalam dunia tumbuhan dan hewan pada saat itu disebabkan oleh dampak asteroid atau lebih tepatnya oleh perubahan geografis yang lambat dari benua super yang terpisah," katanya.

Ahli paleontologi Taman Nasional Hutan membatu, Adam Marsh mengatakan bahwa meskipun ada banyak koleksi fosil dari masa di Amerika Utara, sampai sekarang hanya ada sedikit informasi tentang garis waktu Trias Akhir karena sebagian besar yang diketahui para ilmuwan berasal dari mempelajari singkapan batuan terbuka yang terdorong ke permukaan. oleh gerakan tektonik.

"Singkapan seperti pecahan puzzle," kata Marsh, yang meraih gelar Ph.D. dari University of Texas di Austin School of Geosciences, Austin. "Sangat sulit untuk mengumpulkan garis waktu terus-menerus dari wajah mereka yang terbuka dan lapuk."

Marsh bukan penulis penelitian tetapi merupakan bagian dari proyek coring ilmiah yang lebih besar. UTIG adalah unit dari Sekolah Jackson.

Inti Petrified Forest National Park mengatasi masalah puzzle yang rusak dengan memulihkan setiap lapisan sesuai urutan yang disetor. Seperti cincin pohon, para ilmuwan kemudian dapat mencocokkan lapisan-lapisan itu dengan fosil dan catatan iklim.


Untuk menemukan usia setiap lapisan, para peneliti mencari inti batu untuk kristal kecil mineral zirkon, yang dimuntahkan ke langit selama letusan gunung berapi. Zirkon adalah cap tanggal untuk sedimen yang dengannya mereka dikuburkan. Para peneliti kemudian membandingkan usia kristal dengan jejak magnet kuno yang tersimpan di batuan untuk membantu mengembangkan garis waktu geologis yang tepat.

Geoscience jarang begitu sederhana, namun, dan menurut Rasmussen, analisis inti memberi mereka dua cerita yang sedikit berbeda. Seseorang menunjukkan bukti bahwa perombakan dalam spesies mungkin tidak terhubung dengan peristiwa bencana tunggal dan hanya bisa menjadi bagian dari proses evolusi bertahap biasa. Yang lain menunjukkan kemungkinan korelasi antara perubahan dalam catatan fosil dan dampak asteroid yang kuat, yang meninggalkan kawah di Kanada dengan lebar lebih dari 62 mil.

Bagi Marsh, temuan yang berbeda hanyalah bagian dari proses untuk mencapai kebenaran.

"Kedua model usia tidak bermasalah dan akan membantu memandu studi di masa depan," katanya.

Penelitian ini adalah hasil terbaru dari Proyek Colorado Plateau Coring. Penelitian dan proyek coring didanai oleh National Science Foundation dan International Continental Drilling Programme.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.