Isotop dalam tinja menunjukkan tempat jaguar rahasia berburu – Sains Terkini


Untuk melacak jaguar rahasia di pegunungan berhutan Belize, Universitas Cincinnati beralih ke geologi dan kotoran.

Brooke Crowley, seorang profesor UC bidang geologi dan antropologi, dapat melacak pengembaraan hewan menggunakan isotop strontium yang ditemukan di tulang mereka atau tulang binatang yang telah mereka makan. Metode ini bekerja bahkan dengan hewan yang sudah lama mati seperti mammoth kuno.

Sekarang dia dan mitra penelitiannya menerapkan teknik ini untuk kotoran jaguar, atau kotoran, yang ditemukan di Cagar Hutan Pinus Gunung Pine Ridge yang beraneka ragam di Belize.

Claudia Wultsch, seorang ahli biologi margasatwa dari Museum Sejarah Alam Amerika dan Universitas Kota New York, dan Marcella J. Kelly, seorang profesor konservasi satwa liar di Virginia Tech, turut menulis penelitian ini. Keduanya telah mempelajari jaguar di Belize selama lebih dari satu dekade.

Penelitian ini menemukan bahwa jaguar scat menyediakan tanda tangan isotop yang mirip dengan yang ditemukan pada tulang mangsa yang tidak tercerna untuk melacak pergerakan kucing besar di seluruh lanskap yang bervariasi. Para peneliti memeriksa strontium, karbon, dan isotop nitrogen untuk mengidentifikasi habitat dan geologi mangsa yang menjadi sumber makan jaguar.

Isotop diserap dalam rantai makanan dimulai dengan tanaman yang menarik mineral. Strontium kemudian diserap ke dalam jaringan dan tulang herbivora yang memakan tanaman dan akhirnya pemangsa yang memburunya.

Strontium dapat digabungkan dengan karbon isotop, yang mencerminkan jenis vegetasi di mana hewan berada seperti hutan lebat dibandingkan dengan padang rumput terbuka. Kombinasi ini sangat kuat untuk membedakan tempat kucing diburu.

"Cagar Hutan Gunung Pine Ridge cocok untuk studi semacam ini karena memiliki beragam geologi dan vegetasi," kata Crowley.

Temuan menunjukkan bahwa analisis isotop penyebaran dapat menjadi alat penelitian yang kuat untuk konservasi dan pengelolaan satwa liar. Studi ini diterbitkan pada bulan Agustus di jurnal Isotop dalam Studi Lingkungan dan Kesehatan.

Jaguar adalah kucing besar terbesar di Belahan Barat. Seperti macan tutul, mereka memiliki mantel disamarkan dengan pola bintik-bintik dan mawar yang unik. Mereka adalah pemburu oportunistik, menangkap burung kecil dan hewan pengerat atau mangsa yang jauh lebih besar seperti caiman, sejenis buaya.

Kucing-kucing tersebut telah menghilang dari lebih dari 40 persen dari rentang sejarahnya dan terdaftar merah karena hampir terancam punah oleh Uni Internasional untuk Konservasi Alam. Mereka sangat luas dan waspada, yang membuat mereka sulit untuk belajar di alam liar.

"Kau harus sangat beruntung melihatnya di alam liar," kata Wultsch.

Di bagian Amerika Tengah ini, benteng jaguar adalah la Selva Maya, atau Hutan Maya, yang meliputi bagian Belize, Guatemala utara, dan Meksiko tenggara.

"Ini merupakan salah satu blok hutan bersebelahan terbesar yang tersisa di Mesoamerica dan sangat penting untuk konservasi jaguar," kata Wultsch.

Bahkan wilayah ini semakin terfragmentasi oleh pembangunan selama 50 tahun terakhir.

"Salah satu tujuan utama dari penelitian kami adalah untuk menilai bagaimana jaguar dan kucing liar lainnya melakukan," kata Wultsch.

Para peneliti telah mempelajari jaguar tanpa menangkap atau menangani hewan dengan memasang perangkap kamera jarak jauh dan mengumpulkan kotoran mereka. Tetapi profil isotop memperluas kotak alat metode survei satwa liar non-invasif, menawarkan banyak informasi dari sampel kotoran tunggal.

Studi UC juga menyarankan bahwa jaguar di cagar tidak makan hewan yang merumput seperti ternak dari peternakan.

"Mampu mendokumentasikan yang tidak terjadi adalah meyakinkan. Mereka tidak bersaing untuk sumber daya dengan orang-orang di daerah itu," kata Crowley dari UC.

Menemukan kotoran hewan di hutan hujan lebat tidaklah mudah, jadi para peneliti meminta bantuan asisten lapangan berkaki empat. Anjing-anjing Wultsch yang terlatih secara khusus memiliki sedikit kesulitan mengendus kotoran yang tajam. Anjing-anjing juga membantu para peneliti mengumpulkan kotoran dari kucing liar lain seperti puma, ocelot, margays, dan jaguarundis yang menghuni cagar.

"Kami berhasil mengumpulkan ton kotoran – lebih dari 1.000 sampel kucing," katanya.

Wultsch mengekstraksi DNA dari sampel untuk studi genetik seluruh negeri tentang jaguar dan kucing liar lainnya. Dia menemukan bahwa meskipun ada beberapa fragmentasi habitat dari perambahan manusia, jaguar di Belize mempertahankan keanekaragaman genetik sedang hingga tinggi. Dan sementara jaguar bergerak melintasi sebagian besar bentang alam Belize, gerakan mereka di beberapa daerah yang dilindungi tetapi terisolasi secara geografis terbatas, penelitian menemukan.

Studi isotop memberikan wawasan baru yang menarik ke dalam ekologi jaguar yang sulit dipahami, kata Wultsch.

"Jaguar menghadapi hilangnya habitat dan fragmentasi di sebagian besar wilayah mereka," katanya. "Pemantauan jaguar noninvasif menggunakan pendekatan multidisiplin isotop, genetika dan perangkap kamera akan membantu kita memahami bagaimana mereka menanggapi perubahan lingkungan dan tekanan manusia yang berbeda."

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.