'Jejaring sosial' setengah miliar tahun yang diamati pada hewan purba – Sains Terkini

Beberapa hewan pertama di Bumi dihubungkan oleh jaringan filamen seperti benang, bukti paling awal yang ditemukan bahwa kehidupan terhubung dengan cara ini.

Para ilmuwan dari Universitas Cambridge dan Oxford menemukan benang yang memfosil – sebagian sepanjang empat meter – organisme penghubung yang dikenal sebagai rangeomorph, yang mendominasi lautan bumi setengah miliar tahun yang lalu.

Tim menemukan jaringan filamen ini – yang mungkin telah digunakan untuk nutrisi, komunikasi atau reproduksi – di tujuh spesies di hampir 40 situs fosil berbeda di Newfoundland, Kanada. Hasilnya dilaporkan dalam jurnal Biologi Saat Ini.

Menjelang akhir periode Ediacaran, antara 571 dan 541 juta tahun yang lalu, komunitas beragam organisme besar dan kompleks mulai bermunculan: sebelum ini, hampir semua kehidupan di Bumi berukuran mikroskopis.

Rangeomorphs seperti pakis adalah beberapa bentuk kehidupan paling sukses selama periode ini, tumbuh hingga dua meter tingginya dan menjajah daerah-daerah besar di dasar laut. Rangeomorph mungkin merupakan beberapa hewan pertama yang ada, meskipun anatominya yang aneh telah membingungkan para paleontologi selama bertahun-tahun; organisme-organisme ini tampaknya tidak memiliki mulut, organ atau alat untuk bergerak. Salah satu saran adalah mereka menyerap nutrisi dari air di sekitarnya.

Karena rangeomorph tidak dapat bergerak dan dilestarikan di tempat mereka tinggal, adalah mungkin untuk menganalisis seluruh populasi dari catatan fosil. Studi sebelumnya tentang rangeomorph telah melihat bagaimana organisme ini berhasil bereproduksi dan menjadi sangat sukses di zaman mereka.

"Organisme ini tampaknya mampu dengan cepat menjajah dasar laut, dan kita sering melihat satu spesies dominan di lapisan fosil ini," kata Dr Alex Liu dari Departemen Ilmu Bumi Cambridge, dan penulis pertama makalah itu. "Bagaimana ini terjadi secara ekologis telah menjadi pertanyaan yang sudah berlangsung lama – filamen ini dapat menjelaskan bagaimana mereka dapat melakukan itu."

Sebagian besar filamen panjangnya antara dua dan 40 sentimeter, meskipun ada juga yang panjangnya empat meter. Karena mereka sangat tipis namun, filamen hanya terlihat di tempat-tempat di mana pelestarian fosil sangat baik, yang merupakan salah satu alasan mereka tidak diidentifikasi lebih cepat. Fosil untuk penelitian ini ditemukan di lima situs di Newfoundland timur, salah satu sumber terkaya di dunia dari fosil Ediacaran.

Ada kemungkinan bahwa filamen digunakan sebagai bentuk reproduksi klon, seperti stroberi modern, tetapi karena organisme dalam jaringan berukuran sama, filamen mungkin memiliki fungsi lain. Sebagai contoh, filamen mungkin telah memberikan stabilitas terhadap arus laut yang kuat. Kemungkinan lain adalah bahwa mereka memungkinkan organisme untuk berbagi nutrisi, versi prasejarah dari 'jaring lebar kayu' yang diamati di pohon modern. Namun yang diketahui, adalah beberapa pertimbangan tentang bagaimana organisme Ediacaran hidup dalam rangka.

"Kami selalu memandang organisme ini sebagai individu, tetapi kami sekarang telah menemukan bahwa beberapa anggota individu dari spesies yang sama dapat dihubungkan oleh filamen-filamen ini, seperti jaringan sosial kehidupan nyata," kata Liu. "Kita sekarang mungkin perlu menilai kembali studi sebelumnya tentang bagaimana organisme ini berinteraksi, dan khususnya bagaimana mereka bersaing untuk ruang dan sumber daya di dasar laut. Hal yang paling tak terduga bagi saya adalah kesadaran bahwa hal-hal ini terhubung. Saya telah melihat mereka selama lebih dari satu dekade, dan ini benar-benar kejutan. "

"Sungguh luar biasa tingkat detail yang dapat dilestarikan di dasar laut kuno ini; beberapa filamen ini hanya sepersepuluh selebar milimeter," kata rekan penulis Dr Frankie Dunn dari Museum Sejarah Alam Universitas Oxford. "Sama seperti jika Anda pergi ke pantai hari ini, dengan fosil-fosil ini, ini adalah kasus semakin Anda melihat, semakin banyak Anda melihat."

Referensi:

Material disediakan oleh Universitas Cambridge. Asli ditulis oleh Sarah Collins. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.