Jenis hewan apa yang mengangkut benih dari tumbuhan penghasil buah terkecil di dunia? Sistem penyebaran benih baru dari tanaman non-fotosintesis seperti jamur – Sains Terkini

Balanophora memiliki beberapa buah terkecil di antara angiospermae, membuat para peneliti mempertanyakan bagaimana benih tanaman ini tersebar. Namun, saat ini sangat sedikit yang diketahui tentang sistem penyebaran benih mereka. Associate Professor SUETSUGU Kenji (Kobe University Graduate School of Science) mendokumentasikan mutualisme penyebaran benih yang tidak dikenali antara tanaman non-fotosintetik yang aneh seperti jamur Balanophora yakushimensis dan pengunjung unggasnya. Burung-burung memperoleh nutrisi, bukan dari buah-buahan kecil yang kekurangan gizi, tetapi dari daun berdaging yang lebih besar B. yakushimensis tanaman mendapat manfaat dari penyebaran benih. Berbeda dengan tanaman berbuah berdaging yang dipelajari dengan baik, yang berbuah kering Balanophora spesies telah mengadopsi mutualisme penyebaran benih unggas melalui daun berdagingnya, yang bertindak sebagai atraktan visual dan penghargaan nutrisi. Temuan ini dipublikasikan pada 19 Agustus 2020 di 'Ekologi'.


Warna hijau adalah ciri khas kerajaan tumbuhan, dan sebagian besar tumbuhan dianggap sebagai autotrof yang dapat membuat makanannya sendiri dari zat anorganik sederhana seperti karbon dioksida. Oleh karena itu, keanehan biologis tumbuhan non-fotosintetik telah lama menarik perhatian para naturalis. Genus Balanophora terdiri dari tumbuhan non-fotosintesis sebagian atau seluruhnya di bawah tanah dengan ciri-ciri morfologi yang sangat berkurang. Sama seperti tumbuhan parasit paling terkenal Rafflesia, Balanophora mencemari air dan nutrisi dari tanaman inang tempat mereka menempel. Terdiri dari parasit akar yang sangat terspesialisasi, Balanophora jelas merupakan salah satu marga tanaman yang paling tidak biasa.

Studi terbaru menunjukkan bahwa transisi evolusioner ke heterotrofi penuh adalah proses yang kompleks, meskipun, secara dangkal, ini mungkin tampak seperti hilangnya kemampuan fotosintesis. Salah satu ciri yang paling signifikan adalah berkurangnya ukuran dan kompleksitas benih secara ekstrim. Faktanya, Balanophora infructescences berisi 100.000 hingga 1.000.000 buah-buahan kering kecil yang terletak di dasar bracts yang berdaging dan berbentuk klub. Sebagai Balanophora Buah-buahan adalah salah satu yang terkecil di antara angiospermae, pertanyaan mendasar muncul tentang cara penyebaran benih apa yang terjadi pada tanaman ini.

Namun yang mengejutkan, hampir tidak ada yang diketahui tentang sistem penyebaran benih Balanophora, meskipun ini menjadi salah satu aspek terpenting dari biologi tumbuhan. Disebabkan oleh Balanophora infructescences yang secara morfologis mirip dengan jamur, telah diasumsikan bahwa tikus mycophagous adalah penyebar benih utamanya. Namun, minimnya informasi tentang hewan yang sebenarnya memangsa Balanophora Buah-buahan telah menghalangi penjelasan sistem penyebaran benih yang diterapkan oleh kelompok.

Suetsugu mempelajari B. yakushimensis sistem penyebaran benih di bawah hutan beriklim sedang di Pulau Yakushima, Prefektur Kagoshima, Jepang. Akibatnya, ia mendokumentasikan mutualisme penyebaran benih yang sebelumnya tidak terlihat antara buah kering B. yakushimensis dan pengunjung unggasnya. Meskipun tumbuhan telah mengembangkan berbagai mekanisme untuk menengahi penyebaran benih oleh hewan, strategi utamanya adalah produksi buah berdaging dengan benih yang tertanam. Namun, B. yakushimensis telah mengadopsi pendekatan alternatif; bukan buah-buahan kecil yang kurang gizi tetapi daun berdaging yang lebih besar berfungsi sebagai alat untuk menyebarkan benih. Karena bract yang berubah warna merah terang jauh lebih besar daripada buah kecilnya, mereka harus berfungsi sebagai atraktan visual utama dan hadiah yang dapat dimakan untuk burung. Secara keseluruhan, studi ini mendokumentasikan mutualisme penyebaran benih yang sebelumnya tidak tercatat; pengunjung burung mendapatkan nutrisi dari bracts yang diubah, sementara B. yakushimensis tanaman mendapat manfaat dari penyebaran benih. Studi lebih lanjut tentang sistem persebaran benih lainnya Balanophora anggota akan memberikan wawasan yang lebih luas tentang ekologi tanaman aneh ini.


Referensi:

Bahan disediakan oleh Universitas Kobe. Catatan: Konten dapat diedit gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.