Kebakaran hutan Alaska selama lebih dari 450 tahun terakhir – Sains Terkini


Dalam sebuah studi baru-baru ini, para peneliti University of Montana mengeksplorasi cara suksesi hutan dan variabilitas iklim berinteraksi dan mempengaruhi kebakaran di hutan boreal Alaska selama empat abad terakhir – dari 1550 hingga 2015.

"Kami merekonstruksi aktivitas kebakaran selama 450 tahun terakhir menggunakan catatan sedimen danau," kata Tyler Hoecker, penulis utama studi tersebut.

Sebagai bagian dari tesis masternya dalam program Ekologi Sistem di Sekolah Tinggi Kehutanan dan Konservasi Franke W. A., Hoecker mengumpulkan inti sedimen danau di dekat Suaka Margasatwa Nasional Nowitna di Alaska tengah, daerah rawan kebakaran yang juga memiliki banyak danau.

"Arang yang dihasilkan oleh api ditiupkan ke danau dan mengendap di dasar, membentuk catatan stabil sejarah kebakaran di lapisan endapan, seperti bekas luka api pada cincin pohon," kata Hoecker. "Dengan secara hati-hati mengukur perubahan arang dari waktu ke waktu, kami menyimpulkan perubahan dalam aktivitas kebakaran. Kami memasangkan catatan sejarah kebakaran dari tujuh danau dengan catatan umur pohon dan rekor iklim. Kemudian, kami membandingkan catatan ini, mencari pola dalam bagaimana prosesnya. berinteraksi. "

Hoecker dan rekan penulis Phil Higuera, seorang profesor ekologi kebakaran di Departemen Ekosistem dan Konservasi UM, menemukan bahwa aktivitas kebakaran yang ekstensif selama bertahun-tahun biasanya terjadi beberapa dekade setelah pohon didirikan, menunjukkan bahwa pengembangan hutan dewasa di seluruh lanskap penelitian adalah diperlukan untuk mendukung pembakaran yang meluas. Mereka juga melihat bahwa ada lebih banyak aktivitas kebakaran di tahun-tahun ketika suhu lebih tinggi, terutama selama 100 tahun terakhir.

"Pada abad ke-20, kebakaran dan temperatur meningkat secara signifikan, melampaui apa yang sebelumnya terjadi pada rekor 450 tahun sebelumnya," kata Hoecker. "Ini menunjukkan bahwa kebakaran terjadi lebih sering daripada yang terjadi selama berabad-abad dan dapat menyebabkan perubahan besar dalam karakter hutan di Alaska."

Hutan Boreal mencakup lebih dari 10 persen dari luas daratan Bumi, dan karena mereka menyimpan sejumlah besar karbon, baik di atas maupun di bawah tanah, mereka sebagian bertanggung jawab untuk mengatur iklim Bumi. Sementara kebakaran hutan telah membakar di hutan boreal selama ribuan tahun, perubahan dalam aktivitas kebakaran dapat mengubah cara hutan ini mempengaruhi iklim regional dan global, kata para peneliti.

"Memahami bagaimana berbagai proses yang lambat seperti suksesi dan iklim memengaruhi aktivitas kebakaran sulit dilakukan dalam satu masa hidup manusia," kata Higuera. "Catatan paleoekologi, seperti sedimen danau yang digunakan dalam penelitian ini, memperluas jendela pengamatan lebih jauh ke masa lalu, memungkinkan para ilmuwan untuk memahami perubahan jangka panjang dan menempatkan perubahan yang sedang berlangsung dalam konteks."

Hoecker mengatakan makalah ini membantu menjawab sejumlah pertanyaan terkait dampak perubahan iklim pada aktivitas kebakaran. Pertama, itu membantu memisahkan peran iklim dan vegetasi.

"Kami menemukan bahwa keduanya adalah pemain: Api membutuhkan bahan bakar berlimpah dan hangat, iklim kering tahun," katanya. "Tetapi ketika suhu benar-benar mulai meningkat pada abad ke-20, aktivitas kebakaran juga terjadi. Ini menunjukkan bahwa iklim adalah faktor pembatas utama untuk pembakaran yang ekstensif di hutan boreal Alaska."

Studi ini juga membantu menempatkan peningkatan ini ke dalam konteks masa lalu yang lebih luas.

"Peningkatan aktivitas api yang kita lihat di abad ke-20 sangat penting ketika Anda membandingkannya dengan beberapa abad sebelumnya," kata Hoecker. "Catatan yang lebih panjang itu menunjukkan bahwa lintasan peningkatan aktivitas kebakaran yang kita saksikan di Alaska mungkin belum pernah terjadi sebelumnya dalam periode yang sangat lama."

Hoecker lulus dari UM pada 2017 dengan gelar master dalam ekologi sistem dan sekarang menjadi Ph.D. mahasiswa di University of Wisconsin, Madison.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.