Keluarga baru kerabat kerabat raksasa wombat yang ditemukan di gurun Australia – Sains Terkini

Sisa-sisa unik marsupial prasejarah, raksasa seperti wombat – Mukupirna nambensis – yang digali di Australia tengah sangat berbeda dari semua hewan yang sudah punah yang telah dikenal sebelumnya sehingga ditempatkan di keluarga marsupial yang sama sekali baru.

Mukupirna – yang berarti "tulang besar" dalam bahasa Aborigin Dieri dan Malyangapa – dijelaskan dalam makalah yang diterbitkan hari ini dalam Laporan Ilmiah oleh tim palaeontologis internasional termasuk peneliti dari UNSW Sydney, Universitas Salford di Inggris, Universitas Griffith di Brisbane, Museum Sejarah Alam di London, dan Museum Sejarah Alam Amerika di New York. Para peneliti mengungkapkan bahwa tengkorak sebagian dan sebagian besar kerangka yang ditemukan pada tahun 1973 milik binatang lebih dari empat kali ukuran wombat hidup saat ini dan mungkin memiliki berat sekitar 150 kg.

Analisis MukupirnaHubungan evolusi mengungkapkan bahwa meskipun itu paling erat kaitannya dengan wombat, ia sangat berbeda dari semua wombat yang dikenal serta marsupial lainnya, sehingga harus ditempatkan di keluarga uniknya sendiri, Mukupirnidae.

BREAK BERUNTUNG

Profesor Mike Archer dari UNSW Science, rekan penulis di atas kertas, adalah bagian dari tim paleontologis internasional asli bersama dengan Profesor Dick Tedford, rekan penulis lainnya, yang menemukan kerangka itu pada tahun 1973 di lantai tanah Danau Pinpa – sebuah danau garam kering yang kering di sebelah timur Flinders Ranges di Australia Selatan. Dia mengatakan penemuan mereka Mukupirna sebagian karena keberuntungan setelah perubahan yang tidak biasa dalam kondisi lokal mengekspos deposit fosil berusia 25 juta tahun di lantai danau garam kering.

"Itu adalah penemuan yang sangat kebetulan karena di sebagian besar tahun permukaan danau kering ini ditutupi oleh pasir yang ditiup atau dicuci dari bukit-bukit di sekitarnya," katanya.


"Tetapi karena kondisi lingkungan yang langka sebelum kedatangan kami tahun itu, endapan tanah liat kaya-fosil sepenuhnya terpapar pada pandangan. Dan pandangan tak terduga ini menakjubkan.

"Di permukaan, dan tepat di bawah kami menemukan tengkorak, gigi, tulang dan dalam beberapa kasus, kerangka yang diartikulasikan dari banyak jenis mamalia baru dan eksotis. Juga, ada gigi lungfish yang punah, kerangka ikan bertulang dan tulang-tulang banyak jenis burung air termasuk flamingo dan bebek.

"Hewan-hewan ini berkisar dari marsupial karnivora kecil seukuran tikus Mukupirna yang ukurannya hampir sama dengan beruang hitam yang masih hidup. Itu adalah deposit fosil yang luar biasa kaya yang penuh dengan binatang yang punah yang belum pernah kita lihat sebelumnya. "

RAKSASA GENTLE

Profesor Archer mengatakan kapan MukupirnaKerangka pertama kali ditemukan tepat di bawah permukaan, tidak ada yang tahu jenis hewan apa itu karena itu terbungkus dalam tanah liat.

"Kami menemukannya dengan menyelidiki permukaan datar kering Danau dengan kutub logam tipis, seperti akupunktur kulit Ibu Pertiwi. Kami hanya menggali ke bawah ke tanah liat jika kutub menghubungi sesuatu yang keras di bawah permukaan – dan dalam kasus ini ternyata menjadi kerangka artikulasi makhluk baru yang paling misterius. "

Studi terbaru para peneliti tentang tengkorak parsial dan kerangka mengungkapkan bahwa meskipun ukurannya seperti beruang, Mukupirna mungkin raksasa yang lembut. Giginya menunjukkan bahwa ia hanya hidup pada tanaman, sementara anggota tubuhnya yang kuat menunjukkan bahwa itu mungkin penggali yang kuat. Namun, pemeriksaan yang cermat terhadap fitur-fiturnya mengungkapkan bahwa makhluk itu lebih cocok untuk digaruk, dan tidak mungkin menjadi burrower sejati seperti wombat modern, kata para penulis.

Penulis utama di koran Dr Robin Beck dari University of Salford mengatakan Mukupirna adalah salah satu marsupial paling awet yang muncul dari akhir Oligosen Australia (sekitar 25 juta tahun yang lalu).


"Mukupirna jelas merupakan binatang yang kuat dan mengesankan, setidaknya tiga kali lebih besar dari wombat modern, "katanya." Ia mungkin hidup di lingkungan hutan terbuka tanpa rerumputan, dan mengembangkan gigi yang memungkinkannya memberi makan pada gundukan tanah, akar, dan umbi-umbian. bahwa itu bisa digali dengan kaki depannya yang kuat. "

Aneh SERIUS

Associate Professor Griffith University, Julien Louys, yang ikut menulis penelitian ini, mengatakan, "deskripsi keluarga baru ini menambah potongan baru pada teka-teki tentang keragaman marsupial kuno, dan seringkali marsupial aneh yang mendahului orang-orang yang memerintah benua saat ini. "

Para ilmuwan memeriksa bagaimana ukuran tubuh telah berevolusi dalam mombupial vombatiform – kelompok taksonomi yang termasuk di dalamnya Mukupirna, wombat, koala dan kerabat fosil mereka – dan menunjukkan bahwa bobot tubuh 100 kg atau lebih berevolusi setidaknya enam kali selama 25 juta tahun terakhir. Varsatiform marsupial terbesar yang diketahui adalah Diprotodon yang relatif baru, yang beratnya lebih dari 2 ton dan bertahan hingga setidaknya 50.000 tahun yang lalu.

"Koala dan wombat adalah hewan yang luar biasa," kata Dr Beck, "tetapi hewan suka Mukupirna menunjukkan bahwa kerabat mereka yang telah punah bahkan lebih luar biasa, dan banyak dari mereka adalah raksasa. "

Pesta asli yang ditemukan Mukupirna pada tahun 1973 adalah tim eksplorasi internasional yang dipimpin oleh Profesor Dick Tedford dari Museum Sejarah Alam Amerika bersama dengan paleontolog dari Museum Australia Selatan (Neville Pledge), Museum Queensland (di mana Profesor Archer adalah Kurator Fosil & Mamalia Modern pada saat itu), Flinders University (Profesor Rod Wells) dan Organisasi Survei Geologi Australia (Mike Plane dan Richard Brown).

Video: https://www.youtube.com/watch?v=GpiiTz0Ztvg&feature=emb_logo

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.