Komet ke-4000 ditemukan oleh ESA dan NASA Solar Observatory – Sains Terkini

Pada 15 Juni 2020, seorang ilmuwan warga negara melihat komet data yang belum pernah dilihat sebelumnya dari Solar and Heliospheric Observatory, atau SOHO – penemuan komet ke-4.000 dalam sejarah 25-tahun wahana antariksa itu.

Komet ini dijuluki SOHO-4000, menunggu penunjukan resmi dari Minor Planet Center. Seperti kebanyakan komet yang ditemukan SOHO lainnya, SOHO-4000 adalah bagian dari keluarga Kreutz dari sungrazers. Keluarga Kreutz semua komet mengikuti lintasan umum yang sama, yang membawa mereka menelusuri atmosfer luar Matahari. SOHO-4000 berada di sisi kecil, dengan diameter dalam kisaran 15-30 kaki, dan sangat redup dan dekat dengan Matahari ketika ditemukan – yang berarti SOHO adalah satu-satunya observatorium yang melihat komet, karena tidak mungkin untuk melihat dari Bumi dengan atau tanpa teleskop.

"Saya merasa sangat beruntung telah menemukan komet ke-4.000 SOHO. Meskipun saya tahu bahwa SOHO sedang mendekati penemuan komet ke-4.000, saya awalnya tidak berpikir bahwa sungrazer ini akan menjadi itu," kata Trygve Prestgard, yang pertama kali melihat komet di SOHO's. data. "Hanya setelah berdiskusi dengan pemburu komet SOHO lainnya, dan menghitung melalui penemuan sungrazer terbaru, ide itu tenggelam. Aku merasa terhormat menjadi bagian dari upaya kolaborasi yang luar biasa."

SOHO adalah misi bersama European Space Agency (ESA) dan NASA. Diluncurkan pada tahun 1995, SOHO mempelajari Matahari dari interior ke atmosfer luarnya, dengan pandangan yang tidak terputus dari titik pandangnya antara Matahari dan Bumi, sekitar satu juta mil dari planet kita. Tetapi selama dua setengah dekade terakhir, SOHO juga telah menjadi pencari komet terbesar dalam sejarah manusia.

Kecakapan berburu komet SOHO berasal dari kombinasi umur panjang, instrumen sensitif yang berfokus pada solar korona, dan kerja tak kenal lelah para ilmuwan warga yang menjelajahi data SOHO untuk komet yang sebelumnya belum ditemukan, yang merupakan gumpalan gas beku, batu dan debu. yang mengorbit Matahari.


"SOHO tidak hanya telah menulis ulang buku-buku sejarah dalam hal fisika matahari, tetapi, secara tak terduga, itu juga menulis ulang buku-buku dalam hal komet," kata Karl Battams, seorang ilmuwan ruang angkasa di US Naval Research Lab di Washington, DC, yang bekerja pada SOHO dan mengelola program pencarian kometnya.

Sebagian besar komet yang ditemukan dalam data SOHO berasal dari instrumen coronagraph, yang disebut LASCO, kependekan dari Large Angle and Spectrometric Coronagraph. Seperti coronagraph lainnya, LASCO menggunakan benda padat – dalam hal ini, cakram logam – untuk menghalangi wajah cerah Matahari, memungkinkan kameranya untuk fokus pada atmosfer luar yang relatif samar, korona. Korona sangat penting untuk memahami bagaimana perubahan Matahari menyebar ke tata surya, menjadikan LASCO bagian penting dari pencarian ilmiah SOHO untuk memahami Matahari dan pengaruhnya.

Tetapi fokus pada wilayah yang pingsan ini juga berarti LASCO dapat melakukan sesuatu yang tidak dapat dilakukan teleskop lain – ia dapat melihat komet terbang sangat dekat dengan Matahari, yang disebut sungrazers, yang dinyatakan terhapus oleh cahaya matahari yang kuat dan mustahil untuk dilihat. Inilah sebabnya mengapa hampir semua 4.000 penemuan komet SOHO berasal dari data LASCO.

Seperti kebanyakan yang telah menemukan komet dalam data SOHO, Prestgard adalah ilmuwan warga negara, yang mencari komet di waktu luangnya dengan Proyek Sungrazer. Sungrazer Project adalah proyek sains warga negara yang didanai NASA, dikelola oleh Battams, yang tumbuh dari penemuan komet oleh ilmuwan warga pada awal misi SOHO.

"Saya telah terlibat aktif dalam Proyek Sungrazer selama sekitar delapan tahun. Pekerjaan saya dengan sungrazer adalah yang memperkuat minat jangka panjang saya dalam sains planet," kata Prestgard, yang baru-baru ini menyelesaikan gelar master dalam geofisika dari Université Grenoble Alpes di Perancis. "Saya menikmati perasaan menemukan sesuatu yang sebelumnya tidak diketahui, apakah ini komet" real time "yang bagus atau" kadaluwarsa "yang terlupakan di arsip."

Secara total, Prestgard telah menemukan sekitar 120 komet yang sebelumnya tidak diketahui menggunakan data dari SOHO dan misi STEREO NASA.


Komet yang banyak

Penemuan komet ke 4.000 ini datang lebih awal dari yang diperkirakan para ilmuwan – sebuah produk sampingan dari kerja sama SOHO dengan misi Parker Solar Probe. Dalam koordinasi dengan flyby kelima Parker Solar Probe tentang Matahari, tim SOHO menjalankan kampanye pengamatan khusus pada awal Juni, meningkatkan frekuensi instrumen LASCO mengambil gambar korona Matahari, serta menggandakan waktu pemaparan untuk setiap gambar. Perubahan-perubahan dalam pencitraan LASCO ini dirancang untuk membantu instrumen mengambil struktur samar yang nantinya akan melewati Parker Solar Probe.

"Karena Parker Solar Probe sedang melintasi bidang langit seperti yang terlihat dari Bumi, struktur yang kita lihat dari coronagraf SOHO akan berada di jalur Parker Solar Probe," kata Angelos Vourlidas, seorang astrofisikawan di Johns Hopkins University Applied Physics Lab. , di Laurel, Maryland, yang bekerja di Parker Solar Probe dan misi SOHO. "Ini konfigurasi optimal untuk melakukan pencitraan jenis ini."

Gambar-gambar yang lebih sensitif ini juga mengungkapkan sejumlah komet yang, berdasarkan kecerahannya, akan terlalu samar untuk dilihat dalam gambar reguler SOHO yang lebih pendek. SOHO biasanya melihat uptick dalam penemuan komet setiap Juni, karena posisi Bumi di ruang menempatkan SOHO pada sudut yang baik untuk melihat sinar matahari memantul dari komet mengikuti jalur Kreutz, keluarga komet yang menyumbang sekitar 85% dari komet yang ditemukan oleh SOHO . Tapi Juni ini melihat 17 komet ditemukan dalam sembilan hari pertama bulan itu, sekitar dua kali lipat dari tingkat penemuan normal.

"Waktu pemaparan kami dua kali lebih lama, jadi kami mengumpulkan lebih banyak cahaya, dan melihat komet yang terlalu samar untuk kita lihat – sama seperti fotografi pemaparan panjang," kata Battams. "Mungkin saja jika kita menggandakan waktu pemaparan lagi, kita akan melihat lebih banyak komet."

SOHO adalah upaya kerja sama antara ESA dan NASA. Kontrol misi berpusat di Goddard Space Flight Center NASA di Greenbelt, Maryland. SOHO's Large Angle dan Spectrometric Coronagraph Experiment, atau LASCO, yang merupakan instrumen yang menyediakan sebagian besar citra komet, dibangun oleh konsorsium internasional, yang dipimpin oleh Lab Penelitian Angkatan Laut AS.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.