Kotoran kuno mengungkapkan bagaimana 'diet rawa' meninggalkan rakyat Zaman Perunggu Fen yang terinfeksi parasit – Sains Terkini


Penelitian baru yang diterbitkan hari ini di jurnal Parasitologi menunjukkan bagaimana penduduk prasejarah dari permukiman di rawa-rawa air tawar Inggris timur terinfeksi oleh cacing usus yang ditangkap karena mencari makan di danau dan saluran air di sekitar rumah mereka.

Pemukiman Zaman Perunggu di Must Farm, yang terletak di dekat tempat yang sekarang menjadi kota fenland Peterborough, terdiri dari rumah-rumah kayu yang dibangun di atas panggung di atas air. Jalan lintas kayu menghubungkan pulau-pulau di rawa-rawa, dan sampan kano digunakan untuk melakukan perjalanan di sepanjang saluran air.

Desa itu terbakar dalam bencana besar sekitar 3.000 tahun yang lalu, dengan artefak dari rumah-rumah yang tersimpan dalam lumpur di bawah garis air, termasuk makanan, pakaian, dan perhiasan. Situs itu disebut "Pompeii Inggris."

Di dalam lumpur yang diawetkan juga ada "coprolite" – potongan-potongan kotoran manusia – yang sekarang telah dikumpulkan dan dianalisis oleh para arkeolog di Universitas Cambridge. Mereka menggunakan teknik mikroskopi untuk mendeteksi telur parasit purba di dalam tinja dan endapan di sekitarnya.

Sangat sedikit yang diketahui tentang penyakit usus dari Zaman Perunggu Inggris. Satu studi sebelumnya, dari sebuah desa pertanian di Somerset, menemukan bukti cacing gelang dan cacing cambuk: parasit menyebar melalui kontaminasi makanan oleh kotoran manusia.

Kotoran kuno rawa-rawa Anglian menceritakan kisah yang berbeda. "Kami telah menemukan bukti paling awal untuk cacing pita ikan, Echinostoma cacing, dan cacing ginjal raksasa di Inggris, "kata pemimpin penelitian, Dr Piers Mitchell dari Departemen Arkeologi Cambridge.

"Parasit ini disebarkan dengan memakan hewan air mentah seperti ikan, amfibi, dan moluska. Hidup di atas air yang bergerak lambat mungkin telah melindungi penduduk dari beberapa parasit, tetapi menempatkan mereka pada risiko orang lain jika mereka makan ikan atau katak."

Pembuangan limbah manusia dan hewan ke dalam air di sekitar pemukiman kemungkinan mencegah polusi tinja langsung dari makanan fenlander, dan karenanya mencegah infeksi dari cacing gelang – telur yang telah ditemukan di situs Zaman Perunggu di seluruh Eropa.

Namun, air di dalam gen akan sangat stagnan, sebagian karena lapisan alang-alang yang tebal, meninggalkan sampah yang menumpuk di saluran di sekitarnya. Para peneliti mengatakan ini kemungkinan memberikan tanah subur bagi parasit lain untuk menginfeksi satwa liar setempat, yang – jika dimakan mentah atau dimasak dengan buruk – kemudian menyebar ke penduduk desa.

"Penumpukan kotoran ke saluran air tawar di mana pemukiman dibangun, dan konsumsi organisme akuatik dari daerah sekitarnya, menciptakan hubungan ideal untuk infeksi dengan berbagai spesies parasit usus," kata penulis pertama studi Marissa Ledger, juga dari Cambridge's. Departemen Arkeologi.

Cacing pita ikan bisa mencapai 10m panjangnya, dan hidup melingkar di usus. Infeksi yang berat dapat menyebabkan anemia. Cacing ginjal raksasa bisa mencapai panjang satu meter. Mereka secara bertahap menghancurkan organ ketika mereka menjadi lebih besar, yang menyebabkan gagal ginjal. Echinostoma cacing jauh lebih kecil, hingga panjang 1cm. Infeksi berat dapat menyebabkan radang selaput usus.

"Karena tulisan hanya diperkenalkan ke Inggris berabad-abad kemudian dengan bangsa Romawi, orang-orang ini tidak dapat mencatat apa yang terjadi pada mereka selama hidup mereka. Penelitian ini memungkinkan kita untuk pertama kalinya memahami dengan jelas penyakit menular yang dialami oleh orang-orang prasejarah yang tinggal di Fens. , "kata Ledger.

Tim Cambridge bekerja dengan rekan-rekan di Unit Kimia Organik Universitas Bristol untuk menentukan apakah koprolit yang digali dari sekitar rumah itu manusia atau hewan. Sementara beberapa manusia, beberapa dari anjing.

"Baik manusia dan anjing terinfeksi oleh cacing parasit yang serupa, yang menunjukkan manusia berbagi makanan atau sisa makanan dengan anjing mereka," kata Ledger.

Parasit lain yang menginfeksi hewan juga ditemukan di lokasi, termasuk cacing babi dan babi Capillaria cacing. Diperkirakan bahwa mereka berasal dari penjagalan dan konsumsi usus hewan ternak atau yang diburu, tetapi mungkin tidak menyebabkan kerusakan pada manusia.

Para peneliti membandingkan data terbaru mereka dengan studi sebelumnya tentang parasit purba dari Zaman Perunggu dan Neolitikum. Must Farm menghitung dengan tren spesies parasit yang lebih sedikit ditemukan pada Zaman Perunggu dibandingkan dengan situs Neolitik.

"Studi kami cocok dengan pola yang lebih luas dari penyusutan ekosistem parasit melalui waktu," kata Mitchell. "Perubahan dalam pola makan, sanitasi dan hubungan manusia-hewan selama ribuan tahun telah mempengaruhi tingkat infeksi parasit." Meskipun ia menunjukkan bahwa infeksi dari cacing pita ikan yang ditemukan di Must Farm telah melihat kebangkitan baru-baru ini karena popularitas sushi, salmon asap dan ceviche.

"Kami sekarang perlu mempelajari situs-situs lain di Inggris prasejarah di mana orang hidup dengan gaya hidup yang berbeda, untuk membantu kami memahami bagaimana cara hidup nenek moyang kami memengaruhi risiko mengembangkan penyakit menular," tambah Mitchell.

Situs Must Farm adalah pemukiman yang sangat terawat baik yang berasal dari 900-800 SM (Zaman Perunggu Akhir). Situs ini pertama kali ditemukan pada tahun 1999. Unit Arkeologi Cambridge melakukan penggalian besar antara tahun 2015 dan 2016, yang didanai oleh Historic England dan Forterra Building Products Ltd.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.