Lebah asli juga menghadapi pandemi novel – Sains Terkini

Minggirlah, bunuh lebah. Ada pembunuh lebah baru di kota.

Peneliti CU Boulder telah menemukan ada bukti yang berkembang bahwa "pandemi" lain, sebagaimana mereka menyebutnya, telah menginfeksi lebah di seluruh dunia selama dua dekade terakhir dan menyebar: patogen jamur yang dikenal sebagai Nosema.

Namun sementara itu telah didokumentasikan di seluruh Eropa, Kanada dan bahkan di Kenya, infeksi ini hampir secara eksklusif dicatat di lebah madu Eropa, penyerbuk komersial yang dikenal. Temuan mereka, yang dipublikasikan di Plos Pathogens, mengungkapkan bahwa hampir tidak ada yang diketahui tentang dampak patogen ini pada asli, lebah soliter, yang merupakan mayoritas dari sekitar 20.000 spesies lebah di planet ini.

"Lebih banyak pekerjaan yang perlu dilakukan untuk memahami infeksi Nosema pada spesies lebah asli dan konsekuensi potensial terhadap ekosistem asli, jika lebah asli mengalami nasib yang sama dengan lebah madu ketika terinfeksi," kata Arthur Grupe II, penulis utama dan peneliti postdoctoral di Departemen Ekologi dan Biologi Evolusi.

Tidak hanya lebah asli yang sangat penting sebagai penyerbuk dalam ekosistem lokal mereka, karena lebah madu umumnya tidak ditemukan di tempat-tempat ini, tetapi mereka juga berkontribusi terhadap penyerbukan tanaman pertanian.


"Satu dari setiap tiga gigitan makanan yang kita makan disebabkan oleh penyerbuk," kata Grupe.

Populasi lebah, dan khususnya sarang lebah madu, di seluruh dunia telah menurun dalam dua dekade terakhir karena gangguan keruntuhan koloni. Meskipun tidak ada penyebab tunggal di balik fenomena ini, lebah dan kesehatan koloninya dipengaruhi oleh apa yang dikenal sebagai empat P: hama, patogen, gizi buruk, dan pestisida.

Nosema adalah patogen jamur, sejenis Microsporidia, atau parasit pembentuk sel tunggal spora.

Ini bertahan dengan menginfeksi nyali lebah, di mana ia berkecambah, menginfeksi sel inang, mereproduksi, dan memecah sel inang untuk melepaskan spora-nya. Saat melewati saluran pencernaan, spora ini dapat menginfeksi sel-sel lain dalam tubuh lebah, membuat lebah sakit dan mencemari bunga, serbuk sari, dan sarang di sepanjang jalan. Beberapa jenis Nosema bahkan menurunkan jumlah sperma dan memutilasi genital pria jantan, mengurangi keberhasilan reproduksi mereka.

Strain yang berbeda, terutama Nosema apis dan Nosema ceranae, sekarang juga muncul di tempat-tempat baru, dengan beberapa strain, khususnya N. ceranae, menyebabkan infeksi sepanjang tahun pada sarang di mana sebelumnya lebah dapat melawannya secara musiman.

Sejauh ini hanya Nosema bombi, yang menginfeksi lebah, telah didokumentasikan di Colorado. Namun, N. ceranae yang lebih merugikan mungkin tidak jauh di belakang, menurut Grupe.

Ada beberapa perawatan, termasuk ekstrak tanaman, metode pemuliaan untuk resistensi dan suplemen mikroba. Tetapi sebagian besar penelitian pada populasi lebah asli telah terbatas pada metode berbasis DNA yang menguji patogen pada seekor lebah, daripada melihat secara lebih holistik bagaimana dampaknya terhadap lebah dan populasi yang lebih luas.

Para penulis penelitian mengatakan bahwa sangat penting bagi para ilmuwan untuk lebih memahami bagaimana strain Nosema ini berkeliling dunia dan memengaruhi asli, lebah soliter, karena mereka dapat menyebabkan pandemi lebah lebih lanjut dan berkontribusi terhadap koloni yang runtuh.


Rangkaian efek

Beberapa bunga, seperti snapdragon (Penstemon), hanya dapat diserbuki oleh lebah atau serangga dengan ukuran dan berat yang tepat, memicu bunga untuk membuka ketika lebah mendarat di atasnya. Jika jenis lebah itu tersapu oleh infeksi, tanaman itu juga bisa menghilang – dan bersamanya, hewan lain yang memakan buah atau daunnya.

Bunga juga hampir secara eksklusif di mana lebah soliter – mayoritas dari semua spesies lebah – bertemu pasangannya, karena kalau tidak betina bersarang sendirian di tanah atau dalam struktur yang dibangun dari bahan tanaman. Jika bunga-bunga ini mati, demikian juga tempat lebah menemukan pasangan reproduksinya.

Ancaman besar lainnya bagi lebah asli adalah limpahan patogen, ketika lebah yang terinfeksi dari sarang komersial meninggalkan jamur pada bunga dan lebah asli mengambilnya. Lebah asli ini, yang belum pernah mengalami patogen ini sebelumnya, bisa jauh lebih rentan terhadap efek negatifnya.

Hal yang sama bisa terjadi secara terbalik: Jika galur Nosema yang baru berkembang pada lebah asli, galur yang lebih agresif itu dapat menemukan jalannya kembali ke populasi lebah madu komersial – yang tidak akan memiliki perlawanan terhadap versi khusus itu.

Tanpa mengetahui bagaimana Nosema memengaruhi lebah asli, soliter, pandemi utuh dan konsekuensi ekologisnya dapat terjadi tanpa disadari.

"Kami tahu sedikit tentang biologi tentang apa yang terjadi," kata Alisha Quandt, rekan penulis dan asisten profesor ekologi dan biologi evolusi. "Itulah salah satu alasan mengapa kami pikir sangat penting bagi orang untuk mulai melakukan pekerjaan pengawasan semacam ini, pergi ke sana dan mencicipi lebih banyak lebah asli."

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.