Lemur dapat mencium apakah gen kekebalan tubuh pasangan cocok atau tidak – Sains Terkini


Banyak orang beralih ke Internet untuk menemukan Bpk. Tapi lemur tidak perlu cyberstalk minat cinta potensial untuk menemukan pasangan yang baik – mereka hanya mengendus mereka.

Sebuah studi tentang aroma lemur menemukan bahwa bau tubuh khas seseorang mencerminkan perbedaan genetik dalam sistem kekebalan tubuh mereka, dan bahwa lemur lain dapat mendeteksi perbedaan-perbedaan ini dengan penciuman.

Dari hanya satu aroma, primata ini dapat mengetahui calon pasangan mana yang memiliki gen kekebalan berbeda dari gen mereka. Kemampuan untuk mengendus pasangan dengan gen kekebalan yang berbeda dapat membuat sistem kekebalan anak mereka lebih beragam dan mampu melawan lebih banyak patogen, kata penulis pertama Kathleen Grogan, yang melakukan penelitian sambil bekerja pada gelar Ph.D. dengan profesor Christine Drea di Universitas Duke.

Hasilnya muncul online 22 Agustus di jurnal Biologi Evolusi BMC.

Lemur mengiklankan kehadiran mereka dengan menandai aroma – menggosok kelenjar bau pada pohon untuk menyiarkan informasi tentang jenis kelamin, kerabat, dan apakah mereka siap untuk kawin.

Untuk penelitian ini, Grogan, Drea dan rekannya mengumpulkan sekresi aroma dari sekitar 60 lemur di Duke Lemur Center, Kebun Binatang Indianapolis, dan Kebun Binatang Cincinnati. Tim menggunakan teknik yang disebut kromatografi gas-spektrometri massa untuk mengusir ratusan senyawa yang membentuk aroma khas masing-masing hewan.

Mereka juga menganalisis DNA lemur, mencari perbedaan dalam sekelompok gen yang disebut MHC yang membantu memicu pertahanan tubuh terhadap penjajah asing seperti bakteri dan virus.

Tes mereka mengungkapkan bahwa koktail kimia yang dipancarkan bervariasi tergantung pada jenis MHC yang mereka bawa.

Untuk melihat apakah calon pasangan dapat mencium perbedaan, para peneliti menyajikan lemur dengan batang kayu yang diolesi dengan sekresi tubuh dua pasangan yang tidak dikenal dan mengamati respons mereka. Dalam hitungan detik, binatang-binatang itu tertarik pada aroma yang melayang dari batang, terlibat dalam hiruk-pikuk menjilat, mengendus, atau mengoleskan aroma mereka sendiri di atas.

Dalam 300 percobaan, tim menemukan bahwa perempuan lebih memperhatikan aroma laki-laki yang gen kekebalannya berbeda dari mereka.

Kode gen MHC untuk protein yang membantu sistem kekebalan tubuh mengenali penjajah asing dan membedakan "teman" dari "musuh". Karena versi genetik yang berbeda merespons berbagai jenis zat asing, Grogan mengatakan, mengendus pasangan yang secara genetik berbeda menghasilkan keturunan yang mampu melawan berbagai patogen yang lebih luas.

Hanya karena perempuan menghabiskan lebih banyak waktu memeriksa aroma laki-laki yang berbeda tidak selalu membuat mereka lebih mungkin untuk memiliki anak bersama, kata Grogan. Bergerak maju, dia dan rekan-rekannya berencana untuk menggunakan hasil tes DNA ibu dan ayah dari lemur liar yang tinggal di Beza Mahafaly Reserve di Madagaskar untuk melihat apakah pasangan lemur lebih berbeda dalam jenis MHC mereka daripada yang diharapkan secara kebetulan.

Hasil serupa telah ditemukan pada manusia, tetapi ini adalah pertama kalinya kemampuan untuk mengendus pasangan berdasarkan gen kekebalan mereka telah ditunjukkan pada kerabat primata yang begitu jauh, kata Grogan, yang saat ini menjadi postdoctoral fellow di Pennsylvania State University.

"Semakin banyak bukti menunjukkan bahwa primata lebih bergantung pada isyarat penciuman daripada yang kita duga," kata Grogan. "Mungkin saja semua primata bisa melakukan ini."

Penelitian ini didukung oleh National Science Foundation (BCS # 0409367, IOS # 0719003), National Institutes of Health (F32 GM123634-01), dan Pusat Pendidikan Sains Universitas Duke.

Referensi:

Bahan disediakan oleh Universitas Duke. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.