Ditemukan fosil monyet berusia 18 juta tahun, lebih kecil dari hamster – Sains Terkini

Sebuah tim ilmuwan Peru dan Amerika telah mengungkap sisa-sisa fosil monyet terkecil berusia 18 juta tahun yang pernah ditemukan.

Sebuah fosil gigi yang ditemukan di hutan Amazon Peru telah diidentifikasi sebagai milik spesies baru monyet kecil yang tidak lebih berat dari seekor hamster.

Spesimen itu penting karena membantu menjembatani kesenjangan 15 juta tahun dalam catatan fosil monyet Dunia Baru, kata tim yang dipimpin oleh Universitas Duke dan Universitas Nasional Piura di Peru.

Fosil baru itu digali dari tepi sungai terbuka di sepanjang Río Alto Madre de Dios di Peru tenggara.

fosil-monyet-terkecil

Di sana, para peneliti menggali bongkahan batu pasir dan kerikil, memasukkannya ke dalam tas, dan membawanya pergi untuk direndam dalam air dan kemudian menyaring saringan untuk menyaring fosil gigi, rahang, dan fragmen tulang yang terkubur di dalam.

Tim mencari sekitar 2.000 pon sedimen yang mengandung ratusan fosil hewan pengerat, kelelawar dan hewan lain sebelum mereka melihat gigi monyet yang sendirian.

“Fosil primata sama jarangnya dengan gigi ayam,” kata penulis pertama Richard Kay, seorang profesor antropologi evolusi di Duke yang telah melakukan penelitian paleontologis di Amerika Selatan selama hampir empat dekade.

Satu gigi molar atas, spesimen itu hanya “menggandakan ukuran kepala pin” dan “bisa jatuh melalui layar jendela,” kata Kay.

Ahli paleontologi dapat mengetahui banyak hal dari gigi monyet, terutama gigi geraham.

Berdasarkan ukuran dan bentuk relatif gigi itu, para peneliti berpikir hewan itu kemungkinan makan buah-buahan dan serangga yang kaya energi, dan beratnya kurang dari setengah pon – hanya sedikit lebih berat daripada bola baseball.

Beberapa monyet besar di Amerika Selatan, seperti howler dan muriquis, dapat tumbuh hingga 50 kali lipat.

“Sejauh ini itu adalah fosil monyet terkecil yang pernah ditemukan di seluruh dunia,” kata Kay. Hanya satu spesies monyet yang hidup hari ini, marmoset kerdil berukuran cangkir teh, lebih kecil, “tetapi nyaris tidak,” kata Kay.

Dalam sebuah makalah yang diterbitkan online 23 Juli di Jurnal Evolusi Manusia, tim tersebut menjuluki hewan Parvimico materdei, atau “monyet kecil dari Sungai Bunda Allah.”

Sekarang disimpan dalam koleksi permanen Institute of Paleontology di Universitas Nasional Peru Piura, penemuan itu penting karena itu adalah salah satu dari sedikit petunjuk yang dimiliki ilmuwan dari bab kunci yang hilang dalam evolusi monyet.

Monyet diduga telah tiba di Amerika Selatan dari Afrika sekitar 40 juta tahun yang lalu, dengan cepat melakukan diversifikasi menjadi 150-lebih spesies Dunia Baru yang kita kenal sekarang, yang sebagian besar mendiami hutan hujan Amazon.

Namun bagaimana tepatnya proses itu terungkap adalah sedikit misteri, sebagian besar karena kesenjangan dalam catatan fosil monyet antara 13 dan 31 juta tahun yang lalu dengan hanya beberapa fragmen.

Di celah itu terletak Parvimico. Fosil baru ini berasal dari 17 hingga 19 juta tahun yang lalu, “menampar waktu dan tempat ketika kita mengharapkan diversifikasi terjadi pada monyet Dunia Baru,” kata Kay.

Tim saat ini sedang melakukan ekspedisi pengumpulan fosil lain di Amazon Peru yang akan berakhir pada Agustus, memusatkan upaya mereka di lokasi-lokasi sungai terpencil dengan sedimen berusia 30 juta tahun.

“Jika kita menemukan primata di sana, itu benar-benar akan membayar kotoran,” kata Kay.

Penulis lain termasuk Jean-Nöel Martinez dan Luis Angel Valdivia dari Universitas Nasional Piura, Lauren Gonzales dari University of South Carolina, Wout Salenbien dan Paul Baker dari Sekolah Lingkungan Hidup Duke Nicholas, Siobhan Cooke dari Fakultas Kedokteran Universitas Johns Hopkins , dan Catherine Rigsby dari East Carolina University.

Penelitian ini didukung oleh National Science Foundation (EAR 1338694, DDIG 0726134) dan National Geographic Society (Young Explorers Grant 9920-16 dan Waitt Grant W449-16).

Sumber Cerita:

Material disediakan oleh Universitas Duke. Asli ditulis oleh Robin A. Smith. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.