Mars awal tertutup lapisan es, bukan sungai yang mengalir, kata para peneliti – Sains Terkini

Sejumlah besar jaringan lembah yang merusak permukaan Mars diukir oleh air yang mencair di bawah es glasial, bukan oleh sungai yang mengalir bebas seperti yang diperkirakan sebelumnya, menurut penelitian UBC baru yang diterbitkan hari ini di Nature Geoscience. Penemuan ini secara efektif melemparkan air dingin pada hipotesis dominan "Mars kuno yang hangat dan basah", yang mendalilkan bahwa sungai, curah hujan, dan lautan pernah ada di planet merah.

Untuk mencapai kesimpulan ini, penulis utama Anna Grau Galofre, mantan mahasiswa PhD di departemen ilmu bumi, laut, dan atmosfer, mengembangkan dan menggunakan teknik baru untuk memeriksa ribuan lembah Mars. Dia dan rekan penulisnya juga membandingkan lembah Mars dengan saluran subglasial di Kepulauan Arktik Kanada dan menemukan kesamaan yang mencolok.


"Selama 40 tahun terakhir, sejak lembah Mars pertama kali ditemukan, asumsinya adalah bahwa sungai pernah mengalir di Mars, mengikis dan menghasilkan semua lembah ini," kata Grau Galofre. "Tapi ada ratusan lembah di Mars, dan terlihat sangat berbeda satu sama lain. Jika Anda melihat Bumi dari satelit, Anda akan melihat banyak lembah: beberapa dibuat oleh sungai, beberapa dibuat oleh gletser, beberapa dibuat oleh yang lain. proses, dan setiap jenis memiliki bentuk yang berbeda. Mars serupa, di lembah itu terlihat sangat berbeda satu sama lain, menunjukkan bahwa banyak proses yang berperan untuk mengukirnya. "

Kesamaan antara banyak lembah Mars dan saluran subglasial di Pulau Devon di Arktik Kanada memotivasi para penulis untuk melakukan studi banding. "Pulau Devon adalah salah satu analog terbaik yang kami miliki untuk Mars di Bumi – ini adalah gurun kutub yang dingin, kering, dan glasiasi sebagian besar berbasis dingin," kata rekan penulis Gordon Osinski, profesor di departemen Universitas Barat ilmu kebumian dan Institut Eksplorasi Bumi dan Luar Angkasa.

Secara total, para peneliti menganalisis lebih dari 10.000 lembah Mars, menggunakan algoritme baru untuk menyimpulkan proses erosi yang mendasarinya. "Hasil ini adalah bukti pertama untuk erosi subglasial ekstensif yang didorong oleh drainase air lelehan yang disalurkan di bawah lapisan es kuno di Mars," kata rekan penulis Mark Jellinek, profesor di departemen ilmu bumi, laut dan atmosfer UBC. "Temuan ini menunjukkan bahwa hanya sebagian kecil dari jaringan lembah yang cocok dengan pola khas erosi air permukaan, yang sangat kontras dengan pandangan konvensional. Menggunakan geomorfologi permukaan Mars untuk merekonstruksi karakter dan evolusi planet secara ketat secara statistik. cara ini, terus terang, revolusioner. "

Teori Grau Galofre juga membantu menjelaskan bagaimana lembah terbentuk 3,8 miliar tahun yang lalu di sebuah planet yang lebih jauh dari matahari daripada Bumi, pada saat matahari kurang intens. "Pemodelan iklim memprediksi bahwa iklim purba Mars jauh lebih dingin selama masa pembentukan jaringan lembah," kata Grau Galofre, yang saat ini menjadi anggota Pasca-doktoral Eksplorasi SESE di Arizona State University. "Kami mencoba menggabungkan semuanya dan memunculkan hipotesis yang belum benar-benar dipertimbangkan: bahwa saluran dan jaringan lembah dapat terbentuk di bawah lapisan es, sebagai bagian dari sistem drainase yang terbentuk secara alami di bawah lapisan es ketika ada air yang terkumpul di mendasarkan."

Lingkungan ini juga akan mendukung kondisi kelangsungan hidup yang lebih baik untuk kemungkinan kehidupan purba di Mars. Selembar es akan memberikan lebih banyak perlindungan dan stabilitas air yang mendasarinya, serta memberikan perlindungan dari radiasi matahari jika tidak ada medan magnet – sesuatu yang pernah dimiliki Mars, tetapi menghilang miliaran tahun yang lalu.

Sementara penelitian Grau Galofre difokuskan pada Mars, alat analisis yang dia kembangkan untuk pekerjaan ini dapat diterapkan untuk mengungkap lebih banyak tentang sejarah awal planet kita sendiri. Jellinek mengatakan dia bermaksud menggunakan algoritme baru ini untuk menganalisis dan mengeksplorasi fitur erosi yang tersisa dari sejarah Bumi yang paling awal.


"Saat ini kami dapat merekonstruksi secara cermat sejarah glasiasi global di Bumi yang berlangsung sekitar satu juta hingga lima juta tahun lalu," kata Jellinek. "Pekerjaan Anna akan memungkinkan kita untuk mengeksplorasi kemajuan dan mundurnya lapisan es ke setidaknya 35 juta tahun yang lalu – ke awal Antartika, atau sebelumnya – jauh sebelum usia inti es tertua kita. Ini adalah alat analisis yang sangat elegan. "

Referensi:

Bahan disediakan oleh Universitas British Columbia. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.