Masyarakat kompleks ditemukan pada burung – Sains Terkini


Masyarakat multilevel, sampai sekarang, hanya diketahui ada di antara mamalia berotak besar termasuk manusia, primata lain, gajah, jerapah, dan lumba-lumba. Sekarang, para ilmuwan dari Institut Perilaku Hewan Max Planck dan Universitas Konstanz melaporkan keberadaan masyarakat bertingkat pada burung berotak kecil, guineafowl vulturine (Acryllium vulturinum). Studi yang dipublikasikan di Biologi Saat Ini, menyarankan bahwa burung dapat melacak asosiasi sosial dengan ratusan individu lain – menantang gagasan bahwa otak besar adalah persyaratan untuk masyarakat yang kompleks dan memberikan petunjuk tentang bagaimana masyarakat ini berevolusi.

Masyarakat bertingkat terjadi ketika unit sosial, seperti pasangan, hewan membentuk kelompok yang memiliki keanggotaan stabil, dan kelompok ini kemudian bergabung secara istimewa dengan kelompok lain yang spesifik. Karena ini mengharuskan hewan untuk melacak individu baik dalam kelompok mereka sendiri dan kelompok lain, anggapan telah lama bahwa masyarakat bertingkat seharusnya hanya ada dalam spesies dengan kecerdasan untuk mengatasi kompleksitas ini. Sementara banyak spesies burung hidup berkelompok, spesies ini bersifat terbuka, tidak memiliki stabilitas jangka panjang, atau sangat teritorial, tidak memiliki asosiasi dengan kelompok lain.

Akan tetapi, Vulturine guineafowl menghadirkan pengecualian yang mencolok: para peneliti mengamati burung-burung ini, yang berasal dari garis keturunan kuno yang lebih menyerupai dinosaurus daripada burung, berperilaku sangat kohesiif tanpa menunjukkan tanda-tanda agresi antarkelompok yang umum terjadi pada burung yang hidup dalam kelompok lain. Dan mereka dapat mengelola ini walaupun memiliki otak yang relatif kecil, bahkan relatif terhadap burung lain. "Mereka tampaknya memiliki elemen yang tepat untuk membentuk struktur sosial yang kompleks, namun tidak ada yang diketahui tentang mereka," kata Danai Papageorgiou, penulis utama di koran dan mahasiswa PhD di Institut Perilaku Hewan Max Planck.

Studi ini, yang merupakan yang pertama kali dilakukan pada spesies, melibatkan pelacakan hubungan sosial selama beberapa musim dalam populasi lebih dari 400 burung dewasa di sebuah lokasi lapangan di Kenya. Para peneliti secara individual menandai semua burung dalam populasi, dan dengan mengamati mereka, mereka menemukan bahwa populasi terdiri dari 18 kelompok sosial yang berbeda (dengan masing-masing 13 hingga 65 individu). Apa yang mengejutkan para peneliti adalah bahwa kelompok-kelompok ini tetap stabil, meskipun secara teratur tumpang tindih dengan satu atau lebih kelompok lain baik pada siang hari dan pada malam hari bertengger. Untuk melihat apakah kelompok-kelompok ini secara istimewa terkait satu sama lain, para peneliti melampirkan tag GPS pada sampel individu dalam setiap kelompok. Ini berarti bahwa posisi setiap kelompok tunggal dicatat terus menerus setiap hari, yang memungkinkan para peneliti untuk secara simultan mengamati bagaimana semua 18 kelompok dalam populasi berinteraksi. Para peneliti menemukan bahwa kelompok yang terkait satu sama lain berdasarkan preferensi, daripada pertemuan acak, dan juga menunjukkan bahwa asosiasi antarkelompok lebih mungkin terjadi selama musim tertentu dan sekitar fitur fisik tertentu dalam lanskap.

"Setahu kami, ini adalah pertama kalinya struktur sosial seperti ini dideskripsikan untuk burung," kata Papageorgiou. "Sungguh luar biasa mengamati ratusan burung keluar dari sarang dan membelah diri menjadi kelompok yang benar-benar stabil setiap hari. Bagaimana mereka melakukannya? Jelas bukan hanya tentang menjadi pintar."

Meskipun tidak dididik, guineafowl telah menantang pemahaman kita tentang bagaimana sosialitas telah berkembang. "Penemuan ini menimbulkan banyak pertanyaan tentang mekanisme yang mendasari masyarakat kompleks dan telah membuka kemungkinan menarik untuk mengeksplorasi apa tentang burung ini yang telah membuat mereka mengembangkan sistem sosial yang dalam banyak hal lebih sebanding dengan primata daripada burung lain , "kata Damien Farine, penulis senior di atas kertas dan Peneliti Utama di Institut Max Planck tentang Perilaku Hewan dan Pusat Studi Lanjut Perilaku Kolektif di Universitas Konstanz.

Tapi guineafowl vulturine memiliki beberapa petunjuk penting tentang bagaimana masyarakat kompleks mungkin berevolusi. "Banyak contoh masyarakat bertingkat – primata, gajah, dan jerapah – mungkin telah berevolusi di bawah kondisi ekologis yang sama seperti vulturine guineafowl," kata Farine.

Referensi:

Material disediakan oleh Max-Planck-Gesellschaft. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.