Memata-matai kuda nil dengan drone untuk membantu upaya konservasi – Sains Terkini


Drone dengan kamera mungkin mengganggu privasi di pinggiran kota, tetapi di Afrika Selatan mereka membantu tim peneliti UNSW Sydney untuk menyelamatkan spesies yang terancam: kuda nil yang rendah hati.

Jumlah liar yang rentan Hippopotamus amphibius menurun karena hilangnya habitat dan perburuan untuk daging dan gading, sehingga pemantauan populasi mereka sangat penting untuk pengelolaan konservasi.

"Meskipun kuda nil adalah megafauna yang karismatik, mereka secara mengejutkan tidak mengerti, karena betapa sulitnya bekerja dengan hewan nokturnal, amfibi dan agresif," kata penulis utama Victoria Inman, kandidat PhD di UNSW Science.

Metode tradisional untuk menghitung kuda nil meliputi survei udara yang tidak dapat diandalkan dan survei tanah dan air yang berbahaya.

Pengamatan di darat tidak aman bagi surveyor karena kuda nil adalah salah satu hewan paling berbahaya di Afrika dan hidup di daerah yang tidak dapat diakses.

Kuda nil juga lebih menyukai gaya hidup akuatik dan secara teratur merendam diri dalam air, yang semakin memperumit upaya untuk mengawasi populasi mereka.


Tantangan-tantangan ini mengilhami para peneliti UNSW, bekerja sama dengan organisasi konservasi Elephants Without Borders, untuk naik ke langit dengan drone untuk membuat film kuda nil dan dengan demikian, lebih akurat memperkirakan angka kuda nil.

Penelitian mereka, diterbitkan dalam jurnal internasional PLOS ONE pada hari Jumat, membandingkan penghitungan kuda nil dari rekaman drone ke penghitungan darat di laguna yang sama dengan populasi kuda nil yang tinggal di Delta Okavango, Botswana utara, selama tujuh hari.

Para peneliti menemukan metode drone sama efektifnya dengan survei tanah dalam memperkirakan angka kuda nil.

Manfaat menggunakan drone untuk memantau kuda nil

Ms Inman mengatakan para peneliti menggunakan drone yang relatif murah, DJI Phantom 4 multirotor, untuk memfilmkan kuda nil dari berbagai ketinggian.

"Perspektif mata burung yang diberikan oleh drone membuat kami jauh lebih mudah untuk membedakan antara kuda nil individu, bahkan ketika mereka berkerumun bersama," katanya.

"Metode sukses kami dapat diulangi dengan mudah dan menghindari bahaya yang terkait dengan menghitung kuda nil dari darat.

"Luar biasa juga, dengung itu tidak mengganggu kuda nil."

Ms Inman mengatakan, semakin rendah drone terbang, semakin akurat penghitungan kuda nil karena resolusi video lebih jelas.

"Menghitung kuda nil dari 40 meter di atas adalah metode terbaik dan sekitar 10 persen lebih akurat daripada survei darat," katanya.

"Menariknya, kami menemukan bahwa pagi hari adalah waktu terburuk untuk survei karena kuda nil aktif dan sering tenggelam, membuat mereka sulit untuk dihitung – temuan ini bertentangan dengan saran saat ini.

"Keuntungan penting lainnya dengan rekaman drone adalah kemampuan kami untuk mengukur panjang tubuh kuda nil untuk menentukan usia mereka."

Drone dapat membantu upaya konservasi satwa liar yang lebih luas

Rekan penulis studi, Profesor Richard Kingsford, PhD supervisor dan Direktur Pusat Ilmu Ekosistem di UNSW Sydney, mengatakan temuan mereka menunjukkan bahwa drone adalah alat yang semakin bernilai untuk mengamati populasi satwa liar.

"Metode ini akan penting untuk memantau struktur umur populasi kuda nil di berbagai bagian Afrika dan untuk melacak pembiakan," kata Prof Kingsford.

"Yang penting, survei kami juga secara efektif melacak perubahan dalam hippo pod dari waktu ke waktu, ketika orang dewasa beremigrasi dari laguna saat mengering – suatu respon khas kuda nil terhadap perubahan ketersediaan air.

"Drone juga menyediakan alternatif yang layak untuk penghitungan berbasis darat dan berdampak rendah pada kuda nil, menawarkan peluang lebih lanjut untuk mensurvei daerah yang tidak dapat diakses dan, sama pentingnya, mengumpulkan informasi ini dengan aman."

Ms Inman mengatakan ada kebutuhan mendesak untuk memantau populasi kuda nil di Afrika karena penurunan jangka panjang spesies di banyak bagian benua.

"Statistik jangka panjang pada populasi hewan sangat penting untuk memahami sifat dan tingkat penurunan spesies," katanya.

"Data drone dapat dikumpulkan secara rutin di sistem sungai yang berbeda, memberikan panduan untuk angka dalam polong kuda nil, perubahan musiman dan kemampuan untuk melacak status jangka panjang dari populasi kuda nil.

"Studi kami menunjukkan bahwa drone kecil yang tersedia secara komersial adalah metode yang sederhana, terjangkau dan efektif untuk organisasi konservasi satwa liar untuk memantau spesies yang terancam."


You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.