Mempelajari interaksi antara lebah yang bersarang di tanah dan tanah – Sains Terkini

Banyak makhluk hidup yang hidup di tanah. Meskipun ukurannya berkisar dari mikroba tanah mikroskopis hingga hewan yang lebih besar seperti kura-kura gopher, mereka semua menyebut tanah sebagai "rumah" mereka. Termasuk dalam spesies yang hidup di tanah ini adalah lebah – penting dalam siklus penyerbukan sekitar 90% dari kehidupan tanaman.

Rebecca Lybrand dan timnya di Oregon State University sedang mempelajari interaksi antara lebah dan tanah dalam lingkungan pertanian.

Menurut makalah yang baru-baru ini diterbitkan, lebah menyumbang $ 15 miliar untuk nilai panen setiap tahun. Mereka menyerbuki sekitar tiga perempat buah, sayuran, dan kacang-kacangan di Amerika Serikat saja. Penurunan koloni lebah madu merupakan ancaman kritis bagi pertanian dan pasokan pangan global.

"Penanam yang tertarik untuk menarik penyerbuk alternatif, seperti lebah liar, menghadapi tantangan besar," kata Lybrand. "Tidak banyak penelitian tentang habitat apa yang terbaik untuk lebah liar ini."


Penyerbuk sangat dipengaruhi oleh penggunaan lahan oleh manusia. Pembuatan gedung, tempat parkir, dan "perubahan antropogenik" lainnya mengganggu habitat alami hewan dan tumbuhan. Gangguan pertanian juga mempengaruhi komunitas lebah. Menariknya, spesies lebah di atas tanah sembilan kali lebih terpengaruh oleh intensifikasi pertanian daripada spesies yang hidup di tanah.

Dalam beberapa kasus, petani mampu membangun "sarang lebah" di lingkungan pertanian mereka. Pada 1950-an, mereka mulai merancang area tanah yang lembab dan asin untuk menarik lebah yang bersarang di tanah yang membantu meningkatkan hasil alfalfa di negara bagian Washington.

Studi Lybrand mengamati sifat fisik dan kimia tanah yang dikumpulkan dari situs lebah aktif dan sarang tawon pasir di Lembah Willamette di Oregon barat. Mereka membandingkan sifat tanah di antara tujuh lokasi pertanian untuk mengidentifikasi persamaan dan perbedaan.

Lembah Willamette memiliki musim dingin yang basah dengan musim panas yang hangat dan terik. Tim pertama kali menemukan situs pertanian yang berisi lebah yang bersarang di tanah. Mereka bekerja sama dengan para petani yang mengamati aktivitas lebah yang bersarang di sekitar lahan mereka.

Sarang hanya dapat diidentifikasi dengan lubang yang agak kecil (hanya 3-5mm). Tim hanya mengumpulkan data jika mengamati lebah yang memasuki sarang. Sarang dan lubang bisa tetap ada bahkan setelah lebah pergi. Di lokasi penelitian, mereka menentukan jenis lebah ke tingkat keluarga (yaitu "lebah" versus "genus" dan "spesies".) Tetapi mereka juga mengumpulkan beberapa lebah untuk dibawa kembali ke lab untuk identifikasi lebih lanjut.

Data yang dikumpulkan tim di lapangan meliputi suhu tanah, pH, dan tekstur tanah. Mereka juga mengumpulkan sampel tanah untuk dibawa kembali ke lab untuk dianalisis.


Temuan dari penelitian ini mencakup bahwa lokasi bersarang yang aktif terdapat di lokasi dengan sedikit atau tanpa tutupan batuan dan vegetasi rendah. Situs bersarang ditemukan di daerah dengan cakupan bahan organik rendah. Kemiringan tanah tampaknya tidak memiliki pengaruh apapun, begitu pula aspek yang menghadap utara / selatan.

"Salah satu pengamatan kami memastikan bahwa lubang kemunculan aktif tetap terbuka sepanjang tahun," kata Lybrand. "Mereka tidak menutup selama musim hujan, musim dingin – meskipun memiliki tanah liat di tanah yang dapat menyebabkan penyusutan dan pembengkakan."

Temuan menarik dari penelitian ini adalah tim menemukan lipid di lapisan sarang tanah. Lipid dapat memberikan sejenis waterproofing untuk sarang dan penghuninya.

"Karena sebagian besar spesies lebah liar bersarang di dalam tanah, studi tentang cara terbaik menarik mereka ke peternakan menjadi penting," kata Lybrand. "Ilmuwan tanah dan ahli entomologi dapat bermitra dengan petani untuk mengidentifikasi habitat tanah yang mendukung dan menarik lebih banyak penyerbuk ini ke lahan pertanian. Meningkatkan pemahaman kita tentang hubungan antara pertanian dan tanah yang diandalkan oleh lebah, tanaman, dan organisme hidup untuk bertahan hidup. . Penelitian kami juga menyediakan kerangka kerja untuk mempelajari organisme yang bertelur di tanah – bidang ilmu tanah yang kurang terwakili. "

Melihat ke masa depan, Lybrand mengatakan, "penelitian masa depan juga harus mengintegrasikan metode yang mengidentifikasi lebah dan / atau tawon ke tingkat spesies. Itu akan memungkinkan interpretasi hasil dari sudut pandang ekologi. Pertanyaan lain untuk ditindaklanjuti bisa jadi adalah sifat dan tujuan lipid yang ditemukan di lapisan sarang tanah, untuk memastikan peran aktualnya. "

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.