Menghadapi ketidakpastian, parasit induk benar-benar bertelur di lebih banyak keranjang – Sains Terkini

Dalam waktu yang tidak pasti, masuk akal untuk mengelola risiko dalam usaha Anda – apakah itu berinvestasi dalam peluang menghasilkan uang atau memutuskan di mana meletakkan telur Anda.

Parasit induk adalah burung yang diketahui bertelur di sarang burung lain. Cowbirds dan cuckoo adalah beberapa contoh paling terkenal dari grup ini.

Penelitian baru dari Universitas Washington di St. Louis menemukan bahwa induk parasit yang hidup di habitat yang lebih bervariasi dan tidak dapat diprediksi cenderung berparasit – atau berjongkok dan menjatuhkan telurnya di – sarang dengan variasi dan jumlah inang yang lebih banyak. Studi ini dipublikasikan pada 21 Agustus Komunikasi Alam.

"Ketika induk parasit menghadapi peningkatan risiko ekologis – misalnya, ketidakpastian iklim yang lebih besar di lingkungan mereka, atau ketidakpastian yang lebih besar terkait dengan ketersediaan atau perilaku inang mereka – mereka beralih ke bet-hedging," kata Carlos Botero, asisten profesor biologi dalam Seni & Sains dan penulis senior studi.

"Dengan kata lain, ketika sulit untuk memprediksi inang yang ideal, parasit secara harfiah meletakkan beberapa telur berharga mereka di lebih dari satu keranjang," katanya. "Ini berarti meningkatkan tidak hanya jumlah spesies inang berbeda yang mereka gunakan, tetapi juga memperluas keragaman famili taksonomi yang mereka pilih sebagai inang."


Seorang birder sendiri, Botero mengatakan bahwa dia terpesona oleh hal-hal yang dilakukan hewan yang berada di luar batas dari apa yang beberapa orang anggap sebagai "khas" – seperti parasitisme induk.

"Ibu parasit tidak bisa berbuat banyak tentang perilaku yang akan ditampilkan oleh tuan rumah mereka sebagai orang tua pengganti," kata Botero. "Dengan bet-hedging dalam pemilihan inang, parasit setidaknya dapat meningkatkan kemungkinan bahwa satu – atau beberapa – dari orang tua pengganti yang mereka pilih akan berperilaku secara optimal.

Botero dan rekan-rekannya di Universitas Illinois Urbana-Champaign dan Universitas Columbia mengamati pola yang mereka anggap mencolok.

Para peneliti mengumpulkan data lingkungan, parasit dan spesies inang yang terkait dengan 84 spesies parasit indukan burung obligat dari 19 genera dan lima famili burung yang berbeda. Daftar mereka mencakup sekitar 86% dari semua spesies parasit induk yang diketahui.

Untuk semua burung ini, perilaku inang sangat penting dalam menghadapi ancaman lingkungan. Bahkan perbedaan kecil dalam arsitektur sarang, pemilihan habitat, waktu berkembang biak atau perilaku inkubasi dari induk pengganti yang dipilih dapat memiliki implikasi hidup atau mati bagi anak ayam parasit muda.

Portofolio "lindung nilai" yang benar dari induk parasit harus menyertakan keragaman jenis inang yang wajar untuk memastikan bahwa setidaknya beberapa keberhasilan reproduksi tercapai – tidak peduli kondisi lingkungan apa yang dialami pada tahun tertentu.

Tapi bet-hedging memang membutuhkan biaya, kata para peneliti.


"Strategi bet-hedging melibatkan membuat beberapa atau terkadang bahkan banyak pilihan yang 'salah'," kata Botero. "Misalnya, selama bertahun-tahun di mana perilaku, waktu, dan jenis sarang dari inang tertentu bekerja lebih baik daripada spesies lain, akan sangat ideal untuk tetap menggunakan opsi itu dan menghindari membuang-buang telur pada orang lain."

Masalahnya adalah, parasit yang hidup di lingkungan variabel dan tak terduga tidak dapat mengetahui sejak awal opsi mana yang paling berhasil tahun itu.

"Ibu parasit yang mendiversifikasi pilihan bertelur mereka mungkin tidak memberikan kontribusi sebanyak keturunan untuk generasi tertentu seperti yang akan mereka dapatkan jika mereka memilih jenis inang terbaik tahun itu," kata Botero. "Tapi, seiring berjalannya waktu, mereka pada akhirnya akan menyumbangkan jumlah total keturunan yang jauh lebih besar untuk generasi mendatang dengan menjadi dewasa beberapa keturunan setiap tahun."

"Ini adalah visi jangka panjang yang memungkinkan garis keturunan taruhan-lindung nilai untuk menang dan untuk mengarahkan jalannya evolusi sehingga pada akhirnya, semua orang dalam spesies mereka bertaruh-lindung nilai."

Referensi:

Bahan disediakan oleh Universitas Washington di St. Louis. Asli ditulis oleh Talia Ogliore. Catatan: Konten dapat diedit gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.