Mengherankan! TESS menunjukkan bintang utara kuno mengalami gerhana – Sains Terkini


Para astronom yang menggunakan data dari Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) NASA telah menunjukkan bahwa Alpha Draconis, bintang yang diteliti dengan baik terlihat dengan mata telanjang, dan bintang pendamping yang lebih redup secara teratur saling gerhana. Sementara para astronom sebelumnya tahu ini adalah sistem biner, gerhana bersama datang sebagai kejutan penuh.

"Pertanyaan pertama yang terlintas dalam pikiran adalah 'bagaimana kita melewatkan ini?'" Kata Angela Kochoska, seorang peneliti pascadoktoral di Universitas Villanova di Pennsylvania yang mempresentasikan temuan pada pertemuan ke-235 American Astronomical Society di Honolulu pada 6 Januari. "Gerhana itu singkat, hanya berlangsung enam jam, jadi pengamatan berbasis darat dapat dengan mudah melewatinya. Dan karena bintang itu sangat terang, itu akan dengan cepat membuat detektor jenuh pada observatorium Kepler NASA, yang juga akan menutupi gerhana."

Sistem ini peringkat di antara biner gerhana paling terang yang dikenal di mana dua bintang secara terpisah, atau terpisah, dan hanya berinteraksi secara gravitasi. Sistem seperti itu penting karena astronom dapat mengukur massa dan ukuran kedua bintang dengan akurasi yang tak tertandingi.

Alpha Draconis, juga dikenal sebagai Thuban, terletak sekitar 270 tahun cahaya di konstelasi utara Draco. Meskipun memiliki sebutan "alpha", itu bersinar sebagai bintang paling terang keempat Draco. Ketenaran Thuban muncul dari peran historis yang dimainkannya sekitar 4.700 tahun yang lalu, pada saat piramida paling awal dibangun di Mesir.

Pada saat itu, ia muncul sebagai Bintang Utara, yang paling dekat dengan kutub utara poros putar Bumi, titik di mana semua bintang lainnya tampak berputar dalam gerak malam mereka. Saat ini, peran ini dimainkan oleh Polaris, bintang yang lebih terang di konstelasi Ursa Minor. Perubahan itu terjadi karena poros putar Bumi melakukan goyangan siklik 26.000 tahun, yang disebut presesi, yang perlahan-lahan mengubah posisi langit kutub rotasi.

TESS memantau petak besar langit, yang disebut sektor, selama 27 hari sekaligus. Pandangan panjang ini memungkinkan satelit untuk melacak perubahan dalam kecerahan bintang. Sementara pemburu planet terbaru NASA terutama mencari peredupan yang disebabkan oleh planet yang melintas di depan bintang-bintang mereka, data TESS dapat digunakan untuk mempelajari banyak fenomena lainnya juga.

Sebuah laporan tahun 2004 menyarankan bahwa Thuban menampilkan perubahan kecerahan kecil yang berputar selama sekitar satu jam, menunjukkan kemungkinan bahwa bintang paling terang di sistem sedang berdenyut.

Untuk memeriksanya, Timothy Bedding, Daniel Hey, dan Simon Murphy di University of Sydney, Australia, dan Aarhus University, Denmark, beralih ke pengukuran TESS. Pada bulan Oktober, mereka menerbitkan sebuah makalah yang menggambarkan penemuan gerhana oleh kedua bintang dan mengesampingkan keberadaan getaran selama periode kurang dari delapan jam.

Sekarang Kochoska bekerja dengan Hei untuk memahami sistem secara lebih rinci.

"Saya telah berkolaborasi dengan Daniel untuk memodelkan gerhana dan memberi nasihat tentang cara menyatukan lebih banyak data untuk lebih membatasi model kita." Kochoska menjelaskan. "Kami berdua mengambil pendekatan berbeda untuk memodelkan sistem, dan kami berharap upaya kami akan menghasilkan karakterisasi penuh."

Seperti diketahui dari penelitian sebelumnya, bintang-bintang mengorbit setiap 51,4 hari pada jarak rata-rata sekitar 38 juta mil (61 juta kilometer), sedikit lebih dari jarak Merkurius dari Matahari. Model awal saat ini menunjukkan bahwa kami melihat sistem sekitar tiga derajat di atas bidang orbit bintang, yang berarti tidak satu pun bintang yang sepenuhnya menutupi yang lain selama gerhana. Bintang utama itu 4,3 kali lebih besar dari Matahari dan memiliki suhu permukaan sekitar 17.500 derajat Fahrenheit (9.700 C), menjadikannya 70% lebih panas dari Matahari kita. Temannya, yang lima kali lebih redup, kemungkinan besar setengah dari ukuran primer dan 40% lebih panas dari Matahari.

Kochoska mengatakan dia merencanakan observasi lanjutan berbasis darat dan mengantisipasi gerhana tambahan di sektor TESS di masa depan.

"Menemukan gerhana di bintang terkenal, cerah, dan penting secara historis menyoroti bagaimana TESS berdampak pada komunitas astronomi yang lebih luas," kata Padi Boyd, ilmuwan proyek TESS di Pusat Penerbangan Antariksa Goddard Space NASA di Greenbelt, Maryland. "Dalam hal ini, data TESS presisi tinggi, tanpa gangguan dapat digunakan untuk membantu membatasi parameter bintang fundamental pada tingkat yang belum pernah kami capai sebelumnya."

TESS adalah misi NASA Astrophysics Explorer yang dipimpin dan dioperasikan oleh MIT di Cambridge, Massachusetts, dan dikelola oleh Goddard Space Flight Center NASA. Mitra tambahan termasuk Northrop Grumman, yang berbasis di Falls Church, Virginia; Pusat Penelitian Ames NASA di Lembah Silikon California; Pusat Harvard-Smithsonian untuk Astrofisika di Cambridge, Massachusetts; Laboratorium Lincoln MIT; dan Lembaga Ilmu Pengetahuan Teleskop Luar Angkasa di Baltimore. Lebih dari selusin universitas, lembaga penelitian dan observatorium di seluruh dunia adalah peserta dalam misi ini.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.