Mineral Mengandung Air pada Asteroid Bennu

Sebuah tim yang dipimpin Southwest Research Institute menemukan bukti mineral yang mengandung banyak air di permukaan asteroid Bennu.

Bennu merupakan salah satu asteroid dekat Bumi (101955).

asteroid bennu
Gambar mosaik dari asteroid Bennu ini terdiri dari 12 gambar PolyCam yang dikumpulkan oleh pesawat ruang angkasa OSIRIS-REx dari 15 mil jauhnya. Sebuah tim yang dipimpin SwRI sedang melihat data spektral dari permukaan untuk lebih memahami komposisi asteroid.
Kredit: NASA / GSFC / University of Arizona

Menggunakan data spektral awal dari pesawat ruang angkasa OSIRIS-REx NASA yang mengorbit asteroid, tim mengidentifikasi sifat inframerah yang serupa dengan yang ada dalam jenis meteorit yang disebut kondroitit berkarbon.

“Para ilmuwan tertarik pada komposisi asteroid Bennu karena benda-benda serupa mungkin telah menaburkan Bumi dengan air dan bahan organik,” kata Dr. Victoria Hamilton dari SwRI.

Victoria Hamilton adalah rekan penyelidik misi dan penulis utama makalah yang menguraikan penemuan yang dipublikasikan 19 Maret 2019 dalam Nature Astronomy.

“Data OSIRIS-REx mengkonfirmasi pengamatan berbasis darat sebelumnya yang menunjuk pada mineral terhidrasi yang mengalami perubahan air pada permukaan asteroid.”

Model planet yang khas menunjukkan bahwa sekitar 4,6 miliar tahun lalu, tata surya terbentuk dari keruntuhan gravitasi awan nebular raksasa.

Matahari, planet-planet, dan benda-benda lain seperti asteroid dan komet yang terbentuk sebagai materi di dalam awan yang runtuh berkumpul bersama dalam suatu proses yang dikenal sebagai akresi.

Kondroitit karbon, yang berasal dari asteroid, menunjukkan bukti interaksi pasca-akresi dengan air dan/atau es yang menyebabkan reaksi kimia yang menghasilkan mineral terhidrasi.

Karena meteorit ini dan tubuh induknya terbentuk dekat dengan awal tata surya, mereka dapat memberikan petunjuk tentang distribusi, kelimpahan, dan pergerakan air dalam cakram matahari pada saat ini.

“Selama pembentukan planet, para ilmuwan percaya bahwa air adalah salah satu dari banyak komponen kimia yang bertambah untuk membentuk bumi.”

“Namun, sebagian besar ilmuwan berpikir air tambahan ini dikirim sebagian oleh komet dan potongan asteroid, termasuk meteorit karbon yang mengandung air,” ungkap Hamilton.

“Banyak dari meteorit ini juga mengandung bahan kimia organik prebiotik dan asam amino, yang merupakan prekursor bagi asal usul kehidupan.”

Baca juga : Bagaimana Terbentuknya Kehidupan di Luar Angkasa?

“Rincian pengiriman air ke Bumi serta masalah yang lebih besar dari berbagai persediaan es air di tata surya awal mempengaruhi bagaimana kita melihat pembentukan tata surya.”

Dua jenis chondrites karbon yang disebut CI dan chondrites CM mengandung beberapa persen berat senyawa organik dan beberapa juga mengandung air dalam jumlah banyak 10-15 persen dan sebanyak 20 persen dalam kasus yang jarang terjadi.

Kehadiran bahan kimia organik yang mudah menguap dan air menunjukkan bahwa mereka belum mengalami pemanasan yang substansial.

“Karena asteroid dengan mineral terhidrasi ditemukan di seluruh sabuk asteroid utama, es yang signifikan pasti ada di cakram selama dan tak lama setelah waktu pertambahan asteroid berkarbon,” ujar Hamilton.

Pada musim panas 2020, OSIRIS-REx akan menyentuh permukaan asteroid Bennu untuk mengumpulkan sampel regolith permukaan untuk dibawa kembali ke Bumi.

Pengukuran spektral yang digunakan dalam penelitian ini akan dikonfirmasi oleh percobaan laboratorium ketika sampel bahan permukaan Bennu tiba kembali di Bumi pada tahun 2023.

Karakteristik geologis permukaan Bennu menunjukkan bahwa itu adalah tumpukan puing-puing yang terikat secara gravitasi, fragmen-fragmen yang tidak terkonsolidasi, yang tersisa dari tabrakan kuno di sabuk asteroid.

Pengamatan spektral dan resolusi tinggi dari OSIRIS-REx ini akan memberikan konteks penting dalam menganalisis sampel untuk mengevaluasi perubahan air yang dialami oleh badan induk Bennu berdasarkan pada detail distribusi mineral, kelimpahan, dan komposisi.

Misi OSIRIS-REx dipimpin oleh University of Arizona.

Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA menyediakan manajemen misi secara keseluruhan, dan Lockheed Martin Space Systems membangun pesawat ruang angkasa dan menjalankan operasi penerbangan.

OSIRIS-Rex adalah misi New Frontiers Program, yang dikelola oleh Marshall Space Flight Center di Huntsville, Alabama, untuk Direktorat Misi Sains NASA.

Journal Reference:

  1. V. E. Hamilton et al. Evidence for widespread hydrated minerals on asteroid (101955) BennuNature Astronomy, 2019. SwRI

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.