Misteri makanan kucing menggagalkan studi diet – Sains Terkini

Sebuah penelitian yang mengukur berapa banyak satwa liar yang dimakan kucing domestik untuk menambah makanan yang diberikan oleh pemiliknya tidak berhasil karena variabilitas bahan makanan kucing yang sangat tinggi. Penemuan yang tidak disengaja ini menunjukkan bahwa beberapa produsen makanan kucing secara teratur mengubah komposisi bahan, bahkan dalam rasa makanan kucing yang sama.

Kucing liar bertanggung jawab atas beberapa penurunan satwa liar asli, seperti Key Largo woodrat, tetapi dampak kucing peliharaan terhadap satwa liar perkotaan tidak dipahami dengan baik. Ini menginspirasi penelitian kolaboratif yang dipimpin oleh para peneliti di North Carolina State University untuk secara langsung mengukur seberapa sering kucing peliharaan makan di luar mangkuk makanan mereka.

Cara umum untuk memahami komposisi makanan hewan adalah dengan mengumpulkan sampel bulu, kuku, atau darah dari hewan dan menganalisis isotop karbon dan nitrogennya. Semua bahan organik mengandung isotop unsur yang terkunci di jaringan tubuh, mengikuti prinsip dasar bahwa Anda adalah apa yang Anda makan. Sebagai contoh, rasio isotop nitrogen hadir dalam karnivora sangat berbeda dari rasio pemakan tumbuhan. Demikian pula, para peneliti dapat membedakan jenis-jenis tanaman yang dimakan binatang dengan mengukur rasio isotop karbon.

Untuk studi ini, para peneliti mengumpulkan isotop dari makanan yang mungkin dimakan kucing, termasuk berbagai merek dan rasa makanan kucing. Mereka memperkirakan kucing yang hanya makan dari mangkuk makanannya akan memiliki kecocokan isotop yang identik dengan makanan tersebut, sementara perbedaan antara kucing dan makanan hewan peliharaan akan mengindikasikan kucing yang melengkapi makanannya dengan mangsa liar.

"Kami benar-benar berpikir ini akan menjadi aplikasi yang ideal dari metodologi isotop," kata Roland Kays, rekan penulis studi dan ilmuwan di NC State dan Museum Ilmu Pengetahuan Alam NC. "Biasanya penelitian ini dipersulit oleh variasi makanan yang dimakan hewan liar, tetapi di sini kita mendapatkan makanan hewan peliharaan yang tepat yang diberikan orang kepada kucing mereka."

Ini mengasumsikan bahwa produsen makanan kucing menggunakan jenis dan jumlah bahan yang konsisten. Ternyata, bukan itu masalahnya.

Isotop karbon dan nitrogen dalam makanan kucing sangat bervariasi – bahkan di antara makanan yang memiliki rasa yang sama dan dari merek yang sama. Satu-satunya hubungan yang jelas ditemukan adalah bahwa makanan kucing yang paling murah memiliki nilai karbon yang lebih tinggi, menunjukkan keberadaan produk jagung yang kuat dalam makanan kucing yang tidak mahal. Selain itu, makanan hewan peliharaan yang diambil sampel dari Inggris memiliki nilai karbon yang lebih rendah, menunjukkan lebih sedikit input dari produk jagung.

"Ini bukan apa yang kami tuju untuk dipelajari, tetapi ini penting karena ada ratusan juta kucing (mungkin lebih) di Bumi," kata Rob Dunn, rekan penulis penelitian dan profesor di NC State's. Departemen Ekologi Terapan. "Pola makan kucing, anjing, dan hewan peliharaan memiliki konsekuensi besar bagi kelestarian global, kesehatan kucing, dan banyak lagi lainnya. Tetapi mereka sangat tidak transparan. Singkatnya, pada akhir penelitian ini kita masih tidak tahu mengapa beberapa kucing membunuh lebih banyak satwa liar daripada yang lain, dan kami juga menemukan kami tidak tahu tentang sesuatu yang lain, dinamika pergeseran 'Makanan Hewan Peliharaan Besar'. "

Makalah, "Variabilitas tinggi dalam makanan hewan peliharaan mencegah identifikasi spesies asli dalam diet kucing peliharaan menggunakan evaluasi isotop," diterbitkan dalam jurnal Teman. Makalah ini ditulis oleh Brandon McDonald, Troi Perkins, dan Roland Kays dari Departemen Kehutanan dan Sumber Daya Lingkungan NC State dan Museum Ilmu Pengetahuan Alam North Carolina; Rob Dunn dari Departemen Ekologi Terapan NC State; Jennifer McDonald dan Holly Cole dari Pusat Ekologi dan Konservasi Universitas Exeter; dan Robert Feranec dari Museum Negara Bagian New York.

Referensi:

Material disediakan oleh Universitas Negeri Carolina Utara. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.