Molekul organik yang ditemukan oleh Curiosity Rover konsisten dengan kehidupan awal di Mars – Sains Terkini

Senyawa organik yang disebut tiofena ditemukan di Bumi dalam batu bara, minyak mentah dan anehnya, dalam truffle putih, jamur yang dicintai oleh para penggemar makanan dan binatang liar.

Thiophenes juga baru-baru ini ditemukan di Mars, dan astrobiolog Universitas Negeri Washington Dirk Schulze-Makuch berpikir bahwa kehadiran mereka akan konsisten dengan keberadaan awal kehidupan di Mars.

Schulze-Makuch dan Jacob Heinz dengan Technische Universit├Ąt di Berlin mengeksplorasi beberapa jalur yang mungkin untuk asal usul tiofena di planet merah dalam sebuah makalah baru yang diterbitkan dalam jurnal Astrobiologi. Pekerjaan mereka menunjukkan bahwa proses biologis, kemungkinan besar melibatkan bakteri daripada truffle, mungkin telah memainkan peran dalam keberadaan senyawa organik di tanah Mars.

"Kami mengidentifikasi beberapa jalur biologis untuk tiofena yang tampaknya lebih mungkin daripada yang kimiawi, tetapi kami masih membutuhkan bukti," kata Dirk Schulze-Makuch. "Jika Anda menemukan tiofena di Bumi, maka Anda akan berpikir itu adalah biologis, tetapi di Mars, tentu saja, bar untuk membuktikan bahwa itu harus sedikit lebih tinggi."

Molekul tiofena memiliki empat atom karbon dan atom belerang yang tersusun dalam sebuah cincin, dan baik karbon maupun belerang, adalah unsur-unsur bio-esensial. Namun Schulze-Makuch dan Heinz tidak bisa mengecualikan proses non-biologis yang mengarah ke keberadaan senyawa ini di Mars.

Dampak meteor memberikan satu penjelasan abiotik yang mungkin. Tiofena juga dapat dibuat melalui reduksi termokimia sulfat, suatu proses yang melibatkan serangkaian senyawa yang dipanaskan hingga 248 derajat Fahrenheit (120 derajat Celsius) atau lebih.

Dalam skenario biologis, bakteri, yang mungkin ada lebih dari tiga miliar tahun yang lalu ketika Mars lebih hangat dan basah, bisa memfasilitasi proses reduksi sulfat yang menghasilkan tiofena. Ada juga jalur lain di mana tiofena sendiri dipecah oleh bakteri.

Sementara Curiosity Rover telah memberikan banyak petunjuk, ia menggunakan teknik yang memecah molekul yang lebih besar menjadi komponen, sehingga para ilmuwan hanya dapat melihat fragmen yang dihasilkan.

Bukti lebih lanjut harus datang dari bajak berikutnya, Rosalind Franklin, yang diperkirakan akan diluncurkan pada Juli 2020. Itu akan membawa Mars Organic Molecule Analyzer, atau MOMA, yang menggunakan metode analisis yang kurang merusak yang akan memungkinkan pengumpulan yang lebih besar molekul.

Schulze-Makuch dan Heinz merekomendasikan penggunaan data yang dikumpulkan oleh penjelajah berikutnya untuk melihat isotop karbon dan belerang. Isotop adalah variasi dari unsur-unsur kimia yang memiliki jumlah neutron yang berbeda dari bentuk tipikal, menghasilkan perbedaan massa.

"Organisme 'malas'. Mereka lebih suka menggunakan variasi isotop cahaya elemen karena biaya mereka lebih sedikit energi," katanya.

Organisme mengubah rasio isotop berat dan ringan dalam senyawa yang mereka hasilkan yang secara substansial berbeda dari rasio yang ditemukan dalam blok bangunan mereka, yang oleh Schulze-Makuch disebut sebagai "tanda nyata bagi kehidupan."

Namun bahkan jika rover berikutnya mengembalikan bukti isotop ini, mungkin masih belum cukup untuk membuktikan secara pasti bahwa ada, atau pernah ada, kehidupan di Mars.

"Seperti dikatakan Carl Sagan 'klaim luar biasa membutuhkan bukti luar biasa,'" kata Schulze-Makuch. "Saya pikir buktinya benar-benar mengharuskan kita mengirim orang ke sana, dan seorang astronot melihat melalui mikroskop dan melihat mikroba yang bergerak."

Referensi:

Material disediakan oleh Universitas Negeri Washington. Asli ditulis oleh Sara Zaske. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.