Nenek moyang manusia mungkin telah memakan jaringan tanaman keras tanpa merusak gigi – Sains Terkini


Silakan, gigit besar.

Makanan nabati yang keras mungkin merupakan bagian yang lebih besar dari makanan nenek moyang manusia purba daripada yang diperkirakan saat ini, menurut sebuah studi eksperimental baru terhadap enamel gigi modern dari Universitas Washington di St. Louis.

Para ilmuwan sering melihat kerusakan mikroskopis pada gigi untuk menyimpulkan apa yang dimakan binatang. Penelitian baru ini – menggunakan eksperimen yang mengamati interaksi mikroskopis antara partikel makanan dan enamel – menunjukkan bahwa bahkan jaringan tanaman yang paling sulit sekalipun dapat merusak gigi primata. Hasilnya memiliki implikasi untuk merekonstruksi pola makan, dan berpotensi untuk interpretasi kita terhadap catatan fosil evolusi manusia, kata para peneliti.

"Kami menemukan bahwa jaringan tanaman keras seperti cangkang kacang-kacangan dan biji-bijian nyaris tidak mempengaruhi tekstur mikrowear pada gigi," kata Adam van Casteren, dosen antropologi biologi dalam Seni & Sains, penulis pertama studi baru di Laporan Ilmiah. David S. Strait, profesor antropologi fisik, adalah rekan penulis.

Secara tradisional, makan makanan keras dianggap merusak gigi dengan memproduksi lubang mikroskopis. "Tetapi jika gigi tidak menunjukkan lubang dan bekas luka yang rumit, ini tidak serta merta mengesampingkan konsumsi makanan keras," kata van Casteren.

Manusia berbeda dari kera non-manusia sekitar tujuh juta tahun yang lalu di Afrika. Studi baru ini membahas perdebatan yang sedang berlangsung seputar apa yang dimakan oleh beberapa leluhur manusia purba, australopiths. Spesies hominin ini memiliki gigi dan rahang yang sangat besar, dan kemungkinan besar otot mengunyah.

"Semua atribut morfologis ini tampaknya menunjukkan bahwa mereka memiliki kemampuan untuk menghasilkan kekuatan gigitan besar, dan karena itu cenderung memakan makanan keras atau makanan besar seperti kacang-kacangan, biji-bijian atau sumber daya bawah tanah seperti umbi-umbian," kata van Casteren.

Tetapi sebagian besar fosil gigi australopith tidak menunjukkan jenis keausan mikroskopis yang diharapkan dalam skenario ini.

Para peneliti memutuskan untuk mengujinya.

Percobaan mekanik sebelumnya telah menunjukkan bagaimana grit – secara harfiah, potongan-potongan batu kuarsa – menghasilkan goresan dalam pada permukaan gigi datar, menggunakan perangkat yang menirukan interaksi mikroskopis partikel pada gigi. Tetapi ada sedikit atau tidak ada data eksperimental tentang apa yang terjadi pada email gigi ketika kontak dengan bahan tanaman kayu yang sebenarnya.

Untuk penelitian ini, para peneliti menempelkan potongan-potongan kecil kulit biji ke sebuah probe yang mereka seret melintasi enamel dari gigi molar orangutan Kalimantan.

Mereka membuat 16 "slide" mewakili kontak antara enamel dan tiga cangkang biji yang berbeda dari tanaman kayu yang merupakan bagian dari diet primata modern. Para peneliti menyeret biji terhadap enamel dengan kekuatan yang sebanding dengan tindakan mengunyah apa pun.

Fragmen benih tidak membuat lubang besar, goresan atau patah pada email, para peneliti menemukan. Ada beberapa alur yang dangkal, tetapi para ilmuwan tidak melihat apa pun yang mengindikasikan bahwa jaringan tanaman keras dapat berkontribusi secara bermakna pada microwear gigi. Namun, fragmen benih itu sendiri menunjukkan tanda-tanda degradasi karena digosokkan ke email.

Informasi ini berguna bagi para antropolog yang hanya memiliki fosil untuk mencoba merekonstruksi diet kuno.

"Pendekatan kami bukan untuk mencari korelasi antara jenis tanda mikroskopis pada gigi dan makanan yang dimakan – melainkan untuk memahami mekanisme yang mendasari bagaimana bekas luka pada permukaan gigi ini terbentuk," kata van Casteren. "Jika kita dapat memahami konsep dasar ini, kita dapat menghasilkan gambar yang lebih akurat tentang apa yang dimakan fosil hominin."

Jadi rahang australopith yang besar itu bisa digunakan untuk mengunyah biji dalam jumlah besar – tanpa gigi parut.

"Dan itu sangat masuk akal dalam hal bentuk gigi mereka," kata Peter Lucas, salah satu penulis di Smithsonian Tropical Research Institute, "karena bentuk gigi molar mereka yang bercabang rendah sangat ideal untuk tujuan itu."

"Ketika mengonsumsi banyak biji keras yang sangat kecil, kekuatan gigitan besar kemungkinan diperlukan untuk menggiling semua biji-bijian," kata van Casteren. "Dalam terang temuan baru kami, masuk akal bahwa benda-benda kecil dan keras seperti biji rumput atau kacang panjang adalah sumber makanan untuk hominin awal."

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.