Oleh permen karet! Para ilmuwan menemukan harta baru berusia 110 juta tahun – Sains Terkini

Harta baru yang luar biasa telah ditemukan oleh para ilmuwan dari University of Portsmouth – permen karet tanaman fosil pertama yang tercatat. Bahan yang indah, seperti amber telah ditemukan pada fosil daun berumur 110 juta tahun.

Mahasiswa PhD Universitas Portsmouth, Emily Roberts, membuat penemuan tersebut sambil memeriksa fosil fosil daun Welwitschiophyllum tanaman, ditemukan di Formasi Crato di Brasil. Emily memperhatikan pita tipis berwarna kuning yang terkunci di dalam beberapa dedaunan fosil yang sedang dia pelajari.

Apa yang membuat 'permata' baru ini unik adalah bahwa tidak seperti amber, yang terbuat dari resin tanaman yang memfosil, zat ini terbuat dari permen karet tanaman yang berfosil. Sampai sekarang, telah diasumsikan bahwa gusi tanaman tidak dapat bertahan dari proses fosilisasi. Sifat larut air mereka berarti bahwa para ilmuwan selalu berasumsi bahwa permen karet akan larut dalam air, dan tidak bisa bertahan cukup lama untuk dilestarikan dalam sisa-sisa tanaman fosil. Karena getah fosil ini tampak seperti kuning, diduga ada banyak zat berwarna kuning pada tanaman fosil, yang ditafsirkan secara keliru tanpa konfirmasi kimia.

Tanaman menghasilkan cairan seperti resin dan gusi, yang memiliki fungsi berbeda di dalam tanaman. Resin adalah respons terhadap luka dan bertindak sebagai pertahanan terhadap penyakit dan serangga. Gusi terlibat dalam penyimpanan makanan, dukungan struktural dan penyegelan luka. Meskipun gusi dan resin terlihat serupa, secara kimiawi mereka berbeda dan gusi diketahui larut dalam air. Sebelumnya, hanya resin tumbuhan (amber) yang memfosil telah dilaporkan.

Emily berkata: "Penemuan baru ini membalikkan asumsi dasar bahwa gusi tanaman tidak dapat dilestarikan dalam catatan fosil. Ini telah membuka mata kita pada fakta bahwa bahan kimia tanaman lain juga dapat dipertahankan – kita tidak lagi dapat membuat asumsi. Ketika kita pertama kali menguji permen karet saya heran bahwa kami mengkonfirmasi sesuatu yang dianggap mustahil – itu hanya menunjukkan bahwa tanaman fosil dapat mengejutkan kami. "

Penelitian ini, diterbitkan dalam jurnal Laporan Ilmiah juga telah mengungkapkan temuan penting lainnya – the Welwitschiophyllum tanaman dianggap terkait dengan salah satu tanaman tertua dan paling penuh teka-teki yang ada. Hebatnya, kerabat yang dianggap sebagai tanaman ini masih tumbuh sampai sekarang, Welwitschia adalah satu-satunya yang selamat dari garis keturunan ini dan sekarang hanya ditemukan di Gurun Namib di Namibia dan Angola Selatan.

Rekan penulis Profesor David Martill, dari School of Environmental Geography dan Geosciences di University of Portsmouth, mengatakan: "Emily tidak hanya menemukan sesuatu yang luar biasa tentang permen karet tanaman, tetapi mungkin bahkan lebih mengejutkan temuannya mengkonfirmasi bahwa tanaman Welwitschia ditemukan di Afrika saat ini menghasilkan permen karet yang mirip dengan tanaman yang tumbuh 110 juta tahun yang lalu di Brasil. Welwitschia adalah salah satu penyintas kehidupan, berkembang di salah satu lingkungan paling keras di bumi selama lebih dari 120 juta tahun. Penemuan ini sangat menarik, terutama ketika diletakkan ke dalam konteks dua benua Afrika dan Amerika Selatan, menjadi satu selama periode Cretaceous. "

Para peneliti menyarankan masih banyak yang harus dipelajari dan bahwa pekerjaan di masa depan harus fokus pada bagaimana permen karet yang diawetkan ini telah bertahan 110 juta tahun.

Penelitian ini merupakan kolaborasi antara University of Portsmouth, University of Vienna (dengan ahli amber Dr Leyla Seyfullah) dan British Library (dengan spesialis FTIR (Fourier Transform Infrared Spectroscopy) Dr Paul Garside).

Referensi:

Material disediakan oleh Universitas Portsmouth. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.