Pergantian spesies pada padang rumput – Sains Terkini

Sejak Homo sapiens pertama muncul di Afrika sekitar 300.000 tahun yang lalu, padang rumput telah menopang umat manusia dan ribuan spesies lainnya.

Tapi hari ini, padang rumput itu bergeser di bawah kaki kita.

Perubahan global – yang mencakup perubahan iklim, polusi, dan perubahan lingkungan luas lainnya – mengubah spesies tanaman yang tumbuh di dalamnya, dan tidak selalu dengan cara yang diharapkan para ilmuwan, sebuah studi baru yang diterbitkan Senin mengungkapkan.

pergantian spesies padang rumput

Padang rumput membentuk lebih dari 40 persen daratan bebas es di dunia.

Selain menyediakan makanan untuk ternak dan domba yang dipelihara manusia, padang rumput adalah rumah bagi hewan yang tidak ditemukan di tempat lain di alam liar, seperti bison padang rumput Amerika Utara atau zebra dan jerapah sabana Afrika.

Padang rumput juga dapat menyimpan hingga 30 persen karbon dunia, menjadikannya sekutu penting dalam perang melawan perubahan iklim.

Namun, perubahan pada tanaman yang terdiri dari padang rumput dapat membahayakan manfaat tersebut.

“Apakah itu rangeland yang bagus untuk ternak, atau pandai menyimpan karbon?” kata penulis utama Kim Komatsu, seorang ahli ekologi padang rumput di Smithsonian Environmental Research Center.

“Itu benar-benar penting apa identitas masing-masing spesies itu …. Anda mungkin memiliki sistem weedy yang benar-benar menyerbu yang tidak akan bermanfaat bagi layanan ini yang diandalkan manusia.”

Makalah baru, meta-analisis yang diterbitkan di Prosiding Akademi Sains Nasional, menawarkan bukti paling komprehensif hingga saat ini tentang bagaimana aktivitas manusia mengubah tanaman padang rumput.

Tim melihat 105 percobaan padang rumput di seluruh dunia.

Setiap percobaan menguji setidaknya satu faktor perubahan global – seperti meningkatnya karbon dioksida, suhu yang lebih panas, polusi nutrisi tambahan atau kekeringan.

Beberapa percobaan melihat tiga atau lebih jenis perubahan.

Komatsu dan penulis lain ingin tahu apakah perubahan global mengubah komposisi padang rumput itu, baik dalam total spesies tanaman yang ada maupun jenis spesiesnya.

Mereka menemukan bahwa padang rumput bisa sangat sulit – sampai batas tertentu.

Secara umum, padang rumput menolak dampak perubahan global selama dekade pertama paparan. Tetapi begitu mereka mencapai batas 10 tahun, spesies mereka mulai berubah.

Setengah dari percobaan yang berlangsung 10 tahun atau lebih menemukan perubahan dalam jumlah total spesies tanaman, dan hampir tiga perempat menemukan perubahan dalam jenis spesies.

Sebaliknya, hanya seperlima dari percobaan yang berlangsung di bawah 10 tahun mengambil perubahan spesies apa pun.

Eksperimen yang meneliti tiga aspek atau lebih dari perubahan global juga lebih mungkin untuk mendeteksi transformasi padang rumput.

“Saya pikir mereka sangat, sangat ulet,” kata Meghan Avolio, rekan penulis dan asisten profesor ekologi di Universitas Johns Hopkins.

“Tetapi ketika kondisi tiba bahwa mereka benar-benar berubah, perubahan itu bisa sangat penting.”

Yang mengejutkan para ilmuwan, identitas spesies padang rumput dapat berubah secara drastis, tanpa mengubah jumlah spesies.

Di setengah plot di mana spesies tanaman individu berubah, jumlah total spesies tetap sama. Di beberapa plot, hampir semua spesies telah berubah.

“Jumlah spesies adalah cara yang mudah dan seukuran gigitan untuk memahami suatu komunitas … tetapi yang tidak diperhitungkan adalah identitas spesies,” kata Avolio.

“Dan yang kami temukan adalah mungkin ada omset.”

Bagi Komatsu, itu adalah tanda harapan bahwa sebagian besar padang rumput dapat melawan perubahan global yang diinduksi secara eksperimental selama setidaknya 10 tahun.

“Mereka berubah cukup lambat sehingga kita dapat mencegah perubahan bencana di masa depan,” katanya.

Namun, waktu mungkin tidak berada di pihak kita.

Dalam beberapa percobaan, langkah perubahan global saat ini mengubah bahkan “plot kontrol” yang tidak terpapar tekanan perubahan global yang lebih tinggi secara eksperimental.

Akhirnya, banyak plot tersebut terlihat sama dengan plot eksperimental.

“Perubahan global terjadi pada skala yang lebih besar dari eksperimen yang kami lakukan …. Efek yang kami harapkan melalui hasil eksperimen kami, kami mulai melihat efek itu terjadi secara alami,” kata Komatsu.

Referensi:

Materi disediakan oleh Smithsonian. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.