Para peneliti mendokumentasikan penggunaan pertama jagung di Mesoamerica – Sains Terkini

Sebuah tim peneliti internasional menyelidiki manusia paling awal di Amerika Tengah dan bagaimana mereka beradaptasi dari waktu ke waktu ke lingkungan yang baru dan sedang berubah, dan bagaimana perubahan itu telah memengaruhi sejarah dan masyarakat kehidupan manusia.

Hampir setiap toko kelontong dipenuhi dengan produk yang terbuat dari jagung, juga dikenal sebagai jagung, di setiap lorong: jagung segar, jagung kaleng, sereal jagung, kulit taco, keripik tortilla, popcorn, pemanis jagung dalam ratusan produk, pengisi jagung dalam makanan hewan peliharaan , dalam sabun dan kosmetik, dan daftarnya terus berlanjut.

Jagung mungkin merupakan tanaman paling penting yang pernah didomestikasi oleh manusia, melampaui 1 miliar ton yang diproduksi pada tahun 2019, dua kali lipat dari beras, menurut profesor Antropologi Universitas New Mexico Keith Prufer, Peneliti Utama dari sebuah tim yang baru saja merilis penelitian baru yang menyoroti ketika orang mulai makan jagung.

Baru-baru ini menerbitkan penelitian dari timnya di jurnal Kemajuan Sains mengungkapkan informasi baru tentang kapan jagung sekarang menjadi bagian utama dari diet orang. Sampai sekarang, sedikit yang diketahui tentang kapan manusia yang tinggal di daerah tropis Amerika Tengah pertama kali mulai makan jagung. Tetapi penemuan "tak tertandingi" tentang kerangka manusia purba yang sangat terawat baik di tempat penampungan batu Amerika Tengah telah mengungkapkan ketika jagung menjadi bagian penting dari makanan orang-orang di Amerika.

"Saat ini, sebagian besar popularitas jagung ada hubungannya dengan nilai karbohidrat dan protein yang tinggi dalam pakan ternak dan kadar gula yang menjadikannya bahan yang disukai banyak makanan olahan termasuk minuman manis. Secara tradisional itu juga telah digunakan sebagai minuman fermentasi di Mesoamerica Mengingat awal mulanya yang sederhana 9.000 tahun yang lalu di Meksiko, memahami bagaimana tanaman itu menjadi tanaman yang paling dominan di dunia mendapat manfaat dari menguraikan apa yang membuat orang tertarik pada tanaman ini. Makalah kami adalah langkah langsung pertama dari adopsi jagung sebagai makanan pokok pada manusia, "Prufer mengamati.

Prufer mengatakan tim peneliti internasional yang dipimpin oleh UNM dan University of California, Santa Barbara sedang menyelidiki manusia paling awal di Amerika Tengah dan bagaimana mereka beradaptasi seiring waktu dengan lingkungan yang baru dan terus berubah, dan bagaimana perubahan itu telah memengaruhi sejarah dan masyarakat kehidupan manusia.


"Salah satu masalah utama untuk memahami perubahan-perubahan ini dari perspektif evolusi adalah untuk mengetahui seperti apa perubahan dari perburuan dan pengumpulan jalur menuju pengembangan pertanian, dan kecepatan serta tempo strategi subsisten baru yang inovatif. Produksi pangan dan pertanian termasuk di antara inovasi budaya paling penting dalam sejarah manusia.

"Pertanian memungkinkan kami untuk hidup dalam kelompok yang lebih besar, di lokasi yang sama, dan untuk mengembangkan desa permanen di sekitar produksi pangan. Perubahan ini pada akhirnya menyebabkan di daerah Maya untuk pengembangan negara kota Zaman Klasik di Maya antara 3.000 dan 1.000 tahun yang lalu Namun, sampai penelitian ini, kami tidak tahu kapan Mesoamerika awal menjadi petani, atau seberapa cepat mereka menerima jagung kultigen baru sebagai makanan yang stabil. Tentu saja, mereka sangat sukses dalam pencarian makan, berburu, dan pencarian hortikultura sebelumnya. sebelum bertani, jadi sangat menarik untuk memahami waktu dan proses yang mendasarinya, "katanya.

Penanggalan radiokarbon dari sampel kerangka menunjukkan transisi dari diet pemburu-pengumpul jagung sebelum, di mana orang mengkonsumsi tanaman dan hewan liar, ke pengenalan dan peningkatan ketergantungan pada jagung. Jagung menghasilkan kurang dari 30 persen dari diet orang di daerah tersebut dengan 4.700 tahun yang lalu, meningkat menjadi 70 persen 700 tahun kemudian.

Jagung didomestikasi dari teosinte, rumput liar yang tumbuh di dataran rendah Lembah Sungai Balsas di Meksiko Tengah, sekitar 9.000 tahun yang lalu. Ada bukti bahwa jagung pertama kali dibudidayakan di dataran rendah Maya sekitar 6.500 tahun yang lalu, pada waktu yang hampir bersamaan dengan jagung yang muncul di sepanjang pantai Pasifik Meksiko. Tetapi tidak ada bukti bahwa jagung adalah biji-bijian pokok pada waktu itu.

Penggunaan jagung pertama kali mungkin untuk bentuk awal minuman keras.

"Kami berhipotesis bahwa jus tangkai jagung mungkin merupakan penggunaan asli dari tanaman jagung awal yang dijinakkan, pada saat tongkol dan biji-bijian pada dasarnya terlalu kecil untuk menjadi signifikansi banyak makanan. Manusia benar-benar pandai memfermentasi cairan gula menjadi minuman beralkohol. Ini berubah ketika seleksi manusia terhadap tanaman jagung dengan benih yang lebih besar dan lebih besar bertepatan dengan perubahan genetik pada tanaman itu sendiri, yang akhirnya mengarah pada tongkol yang lebih besar, dengan semakin banyak benih dalam baris benih yang lebih banyak, "jelas Prufer.

Untuk menentukan keberadaan jagung dalam makanan individu purba, Prufer dan koleganya mengukur isotop karbon di tulang dan gigi dari 52 kerangka. Penelitian ini melibatkan sisa-sisa pria dan wanita dewasa dan anak-anak yang menyediakan sampel keseluruhan populasi. Tanggal tertua tetap antara 9.600 dan 8.600 tahun yang lalu dan berlanjut hingga sekitar 1.000 tahun yang lalu

Analisis menunjukkan sisa-sisa tertua adalah orang-orang yang memakan tanaman liar, telapak tangan, buah-buahan dan kacang-kacangan yang ditemukan di hutan tropis dan sabana, bersama dengan daging dari berburu binatang darat.


Pada 4,700 tahun yang lalu, diet menjadi lebih beragam, dengan beberapa individu menunjukkan konsumsi jagung pertama. Tanda tangan isotop dari dua bayi menyusui menunjukkan bahwa ibu mereka mengonsumsi jagung dalam jumlah besar. Hasilnya menunjukkan peningkatan konsumsi jagung selama milenium berikutnya ketika populasi beralih ke pertanian menetap.

Prufer mencatat, "Kita dapat secara langsung mengamati di isotop tulang bagaimana jagung menjadi biji-bijian pokok pada populasi awal yang kita pelajari. Kita tahu bahwa orang-orang telah bereksperimen dengan leluhur liar jagung, teosintle, dan dengan jagung awal awal bagi ribuan orang. bertahun-tahun, tetapi tampaknya tidak menjadi biji-bijian pokok sampai sekitar 4000 BP. Setelah itu, orang tidak pernah berhenti makan jagung, sehingga mungkin menjadi tanaman pangan paling penting di Amerika, dan kemudian di dunia. "

Penggalian diarahkan oleh Prufer bersama dengan tim arkeolog, biolog, ekologi, dan geologi internasional. Sejumlah mahasiswa pascasarjana dan sarjana UNM mengambil bagian dalam penelitian lapangan serta kolaborator dengan tim pengelolaan bersama kawasan lindung, sebuah LSM Belize, Ya'axche 'Conservation Trust.

Kondisi tidak mudah bagi tim penggalian, Prufer mencatat: "Kami melakukan lima tahun kerja lapangan di dua lokasi perlindungan batu yang sangat terpencil di Cagar Alam Bladen di Pegunungan Maya Belize, daerah hutan belantara luas yang berjarak dua hari berjalan kaki dari jalan terdekat. Untuk bekerja di daerah ini kami harus berkemah tanpa listrik, air yang mengalir, atau bahkan layanan sel selama sebulan setiap kali setiap tahun. "

Analisis dilakukan di Penn State University, Pusat UNM untuk Isotop Stabil, UCSB, dan Universitas Exeter di Inggris. Prufer adalah direktur proyek bersama dengan rekannya Doug Kennett dari UCSB. Proyek ini didanai oleh Alphawood Foundation dan National Science Foundation. Studi ini dilakukan oleh para peneliti dari UNM, UCSB, Universitas Negeri Pennsylvania, Universitas Exeter, Laboratorium Identifikasi Pusat Angkatan Darat AS, Universitas Mississippi, Universitas Arizona Utara, dan Ya'axche Conservation Trust di Belize.

Sekarang setelah penelitian diterbitkan, tim akan melanjutkan ke tahap berikutnya.

"Teknologi baru memungkinkan kita untuk melihat lebih dalam pada analisis molekuler melalui studi DNA purba dan analisis isotop asam amino individu yang terlibat dalam mengubah makanan menjadi bahan pembangun jaringan dan energi. Kita sudah memiliki mahasiswa Ph.D yang bekerja untuk mengembangkan pekerjaan kami untuk analisis generasi berikutnya, "kata Prufer.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.