Pelajaran dari kadal di pulau Terusan Panama – Sains Terkini

Ketika AS membanjiri lembah Sungai Chagres Panama pada tahun 1910, Danau Gatun memegang rekor sebagai waduk terbesar di dunia. Rekor ini dilampaui, tetapi para peneliti di Smithsonian Tropical Research Institute (STRI), yang sekarang mempelajari kadal penyerang di pulau-pulau kecil yang menghiasi danau, menemukan bahwa pulau-pulau dengan kadal asli bertindak sebagai reservoir jenis lain, yang menyimpan parasit yang mengendalikan. penjajah. Studi yang dipublikasikan di jurnal Surat-surat Biologi, adalah bukti eksperimental yang berharga bahwa keanekaragaman hayati lebih baik, membuat ekosistem lebih tahan terhadap invasi.

Sebagai bagian dari penelitian lain untuk mengetahui berapa generasi yang dibutuhkan untuk kadal anole ramping (Anolis apletophallus) untuk beradaptasi dengan perubahan iklim, tim peneliti yang dipimpin oleh Christian Cox, ilmuwan tamu di STRI dari Florida International University, dan Mike Logan dari University of Nevada, Reno, memindahkan kadal dari hutan tropis di daratan ke pulau-pulau, yang mana cenderung lebih panas dan lebih kering. Sebelum transplantasi, mereka melakukan pemeriksaan kesehatan umum terhadap kadal termasuk penghitungan jumlah parasit (tungau) di tubuh mereka.


Ketika mereka kembali beberapa kali selama dua tahun ke depan untuk melihat keadaan kadal di habitat baru mereka, mereka menghitung jumlah tungau.

"Kami menemukan bahwa di pulau-pulau yang tidak memiliki spesies kadal anole, kadal anole ramping yang dipindahkan ke pulau kehilangan tungau mereka dalam satu generasi, dan tungau tersebut masih menghilang beberapa generasi kemudian (hingga saat ini)," Kata Cox. "Memang, kadal pendiri individu yang memiliki tungau selama transplantasi awal tidak memiliki tungau ketika mereka kemudian ditangkap kembali. Sebaliknya, kadal anole yang ditransplantasikan ke sebuah pulau dengan spesies kadal anole penduduk (asli) lainnya memelihara tungau mereka selama tiga generasi, dan beberapa pendiri di pulau dua spesies tidak pernah kehilangan tungau mereka. "

"Studi kami ternyata merupakan uji eksperimental skala besar dari hipotesis pelepasan musuh," kata Logan, yang melakukan pekerjaan ini sebagai rekan postdoctoral STRI / Tupper selama tiga tahun. "Seringkali, ketika hewan invasif muncul di tempat baru, semua patogen dan parasitnya tertinggal atau tidak bertahan, memberikannya keunggulan bertahan hidup ekstra di tempat baru: demikian istilah pelepasan musuh."

Tim juga menemukan bahwa pulau dua spesies tersebut memiliki kepadatan yang lebih rendah dan biomassa yang lebih rendah per unit area dari spesies kadal invasif, yang menunjukkan bahwa keberadaan tungau yang berkelanjutan dapat membuat populasi mereka terkendali.

"Studi kami adalah contoh jelas dari sesuatu yang telah coba dikomunikasikan oleh para konservasionis kepada publik selama beberapa waktu," kata Logan. "Komunitas asli yang beragam terkadang berfungsi sebagai 'reservoir musuh' bagi parasit dan penyakit untuk menekan jumlah penyerang."


Pendanaan untuk penelitian ini disediakan oleh Smithsonian Institution, Georgia Southern University, Theodore Roosevelt Memorial Foundation dan American Museum of Natural History.

Referensi:

Bahan disediakan oleh Institut Penelitian Tropis Smithsonian. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.