Pemerintah, peneliti meremehkan dampak penggunaan lahan yang tidak efisien terhadap perubahan iklim – Sains Terkini


Para pembuat kebijakan dan peneliti telah meremehkan efek bahwa perubahan dalam pengelolaan lahan dan diet masyarakat akan membatasi emisi gas rumah kaca dan melawan dampak perubahan iklim, menurut sebuah studi yang dipimpin oleh Universitas Princeton.

Para peneliti melaporkan dalam jurnal Alam 13 Desember bahwa penggunaan lahan yang tidak efisien untuk pertanian dan bahkan produksi bahan bakar alternatif sangat meningkatkan emisi gas rumah kaca. Mereka memberikan "indeks manfaat karbon" untuk menghitung apakah upaya untuk memerangi perubahan iklim dibantu atau dirugikan dengan mengalihkan produksi pertanian dari jagung ke kedelai menjadi buah-buahan tropis, atau dari lahan pertanian ke lahan penggembalaan atau bioenergi, atau kembali ke hutan.

"Kami harus mengambil implikasi kebijakan untuk penggunaan lahan bahkan lebih serius daripada yang dilakukan orang," kata penulis pertama Tim Searchinger, seorang sarjana penelitian di Sekolah Urusan Publik dan Internasional Woodrow Wilson Princeton dan seorang dosen di Princeton Environmental Institute ( PEI). Searchinger bekerja dengan rekan penulis Stefan Wirsenius dari Chalmers University di Swedia, Tim Beringer dari Humboldt Institute di Berlin, dan Patrice Dumas dari Pusat Penelitian Pertanian Prancis untuk Pembangunan Internasional (CIRAD).


"Masalah mendasarnya adalah para pembuat kebijakan dan peneliti belum benar-benar menghadapi kenyataan bahwa area lahan global terbatas," kata Searchinger. "Menggunakan satu hektar (2,47 hektar) untuk satu tujuan datang dengan biaya tidak menggunakannya untuk yang lain, dan biaya peluang ini belum benar-benar diperhitungkan. Kebutuhannya adalah membuat penggunaan lahan yang lebih efisien untuk semua tujuan."

Karena kebutuhan akan pangan dan penyimpanan karbon diproyeksikan akan meningkat pesat dalam 50 tahun ke depan, para peneliti ingin memeriksa perubahan dalam penggunaan lahan atau konsumsi yang akan berkontribusi pada mitigasi perubahan iklim dengan mencapai kedua ujungnya secara efisien.

Dengan memperhitungkan biaya tanah sepenuhnya, para peneliti menemukan bahwa diet di negara-negara kaya memiliki konsekuensi gas rumah kaca yang jauh lebih tinggi daripada yang biasanya dihitung. Mereka melaporkan bahwa diet rata-rata orang Eropa menghasilkan sebanyak gas rumah kaca per tahun – 9 gigaton, atau 9 miliar metrik ton – seperti yang biasanya dihitung untuk konsumsi semua kombinasi lainnya, termasuk energi. Para peneliti menemukan bahwa beralih dari pola makan berdasarkan daging seperti daging sapi, domba, dan susu ke makanan lain akan mengurangi emisi ini hingga 70 persen.

Pada saat yang sama, iklim dapat mengambil manfaat dari perubahan dalam cara makanan diproduksi. Para peneliti menemukan bahwa pengelolaan yang lebih hati-hati dari penggembalaan di satu hektar lahan di Brasil hanya dari kualitas tingkat rendah hingga menengah akan meningkatkan kapasitas dunia untuk menyimpan karbon pada tingkat yang sama seperti menanam satu hektar hutan di Eropa atau Amerika Serikat.

Bahkan langkah-langkah intensif lahan untuk mengurangi emisi karbon dioksida seperti menanam tanaman untuk bahan bakar alternatif pada akhirnya bisa kontraproduktif, para peneliti melaporkan. Mengkonsumsi etanol atau biodiesel berkontribusi dua hingga tiga kali lipat dari emisi gas rumah kaca dari bensin atau diesel selama periode 30 tahun lebih. Di sisi lain, kendaraan yang menggunakan listrik bersumber surya – bahkan menggunakan baterai yang tidak efisien yang tersedia saat ini – menghasilkan 12 persen gas rumah kaca yang dihasilkan dari rata-rata penggunaan bensin dan solar.

Menghitung penggunaan lahan yang efisien bisa sulit karena penggunaan yang berbeda mengarah pada keluaran yang berbeda, kata Searchinger. "Ketika lahan bergeser dari memproduksi jagung menjadi menanam kedelai atau kumquat, atau dikonversi menjadi hutan atau padang rumput atau menanam tanaman untuk bioenergi, apakah itu meningkatkan atau mengurangi efisiensi penggunaan lahan? Berapa jagung bernilai berapa banyak kumquat dan berapa banyak hutan," katanya tanya.


Indeks yang dikembangkan para peneliti menjawab pertanyaan-pertanyaan ini dengan memperkirakan tingkat gas rumah kaca rata-rata yang dipancarkan dunia untuk menghasilkan setiap jenis makanan. Itu termasuk karbon yang seharusnya disimpan di hutan dan sabana yang dikonversi menjadi lahan pertanian; bahwa karbon yang tidak diserap menyumbang 20-25 persen dari gas rumah kaca di atmosfer, para peneliti melaporkan.

Sama seperti nilai ekonomi dari produk yang berbeda seperti mantel dan naik taksi dapat dibandingkan berdasarkan biaya produksi mereka, studi ini beralasan bahwa "nilai iklim" dari satu kilogram jagung atau sayuran dapat didasarkan pada kehilangan karbon untuk membuat mereka. Pembuat kebijakan, petani atau perusahaan swasta dapat menggunakan nilai itu untuk menentukan apakah beralih dari memproduksi satu makanan ke yang lain – atau beralih ke bioenergi atau restorasi hutan – menghasilkan lebih banyak "manfaat karbon" dan karenanya membantu atau merusak upaya untuk menyelesaikan perubahan iklim.

"Penting untuk meningkatkan efisiensi produksi di darat dan efisiensi dari apa yang kita konsumsi, tetapi sama pentingnya bagi para pembuat kebijakan untuk memisahkan upaya mereka untuk memengaruhi masing-masing," kata Searchinger.

"Misalnya, daging sapi sangat tidak efisien iklim dan orang dapat membantu planet ini dengan makan lebih sedikit, tetapi selama orang-orang menuntut daging sapi, para petani dapat membantu planet ini dengan merumput daging sapi lebih efisien," katanya. "Hanya mengecilkan hati petani dari memproduksi daging sapi akan merusak iklim karena bagaimanapun, beberapa petani yang kurang efisien kemungkinan akan menghasilkan daging sapi."

Referensi:

Bahan disediakan oleh Universitas Princeton. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.