Categories: Geologi

Penemuan Fosil Dinosaurus Yang Dapat Menjelaskan Mengapa Burung Tak Bergigi

Para peneliti menemukan bahwa spesies dinosaurus, Limusaurus inextricabilis, kehilangan gigi pada usia remaja dan tidak tumbuh lagi ketika dewasa.

Penemuan fosil dinosaurus ini merupakan perubahan yang radikal dalam ilmu anatomi selama ini, dan dapat membantu menjelaskan mengapa burung saat ini memiliki paruh namun tidak memiliki gigi.

Tim peneliti mempelajari 19 kerangka Limusaurus, yang ditemukan terperangkap dan mati di dalam lumpur, di Provinsi Xinjiang Cina.

Penemuan fosil dinosaurus kali ini tergolong yang paling lengkap. Rentang usia fosil mulai dari anak-anak hingga dewasa dan masing-masing memperlihatkan perubahan pola gigi dari waktu ke waktu.

Saat masih berusia kanak-kanak, dinosaurus Limusaurus memiliki gigi, sehingga memungkinkan mereka untuk makan daging. Ketika mencapai usia dewasa, gigi-gigi mereka tanggal, sehingga menu makanannya beralih menjadi daun-daunan.

“Penemuan ini penting karena dua alasan,” kata James Clark, salah seorang penulis, Paleontolog George Washington University, Columbian College of Arts and Sciences.

“Pertama, sangat jarang ditemukan fosil lengkap dari bayi hingga dewasa, mulai kurang dari 1 tahun hingga 10 tahun. Kedua, perubahan anatomi yang tidak biasa dan sangat dramatis menunjukkan adanya pergeseran pola makan Limusaurus dari remaja hingga dewasa,” ujarnya.

Limusaurus adalah bagian dari kelompok dinosaurus theropoda, nenek moyang evolusi burung, hidup 160 juta tahun yang lalu.

Limusaurus adalah dinosaurus berkaki dua yang memiliki lengan pendek dan kaki panjang dan ramping. Binatang itu mungkin punya semacam bulu menutupi sedikit bagian tubuhnya. Yang terbesar panjangnya sekitar 6 kaki (kurang dari 2 meter).

Penelitian tim Dr. Clark mengenai Limusaurus sebelumnya menjelaskan tentang perkembangan tangan spesies ini.

Tercatat kemungkinan bahwa telah terjadi perubahan berupa pengurangan jumlah jari dinosaurus ini, yaitu kehilangan jari pertama dan kelima mereka.

Dengan demikian, jari burung sekarang ini sebenarnya sama dengan jari kedua, ketiga dan keempat kalau pada manusia.

Dari penemuan fosil dinosaurus ini menunjukkan bahwa Limusaurus anak-anak kemungkinan adalah karnivora atau omnivora, karena mereka memerlukan gigi untuk mengunyah daging.

Sementara Limusaurus dewasa adalah herbivora, karena mereka tak terlalu memerlukan gigi untuk mengunyah tumbuhan.

Kandungan kimia dalam tulang fosil juga mendukung teori perubahan diet makanan dari bayi hingga dewasa dinosaurus ini.

Individu Limusaurus dewasa juga ditemukan dengan batu yang disebut gastrolith yang ditelan oleh beberapa dinosaurus pemakan tumbuhan untuk menggiling materi tumbuhan di dalam perut. Bayi-bayi dinosaurus itu hanya punya sedikit batu-batu ini.

Dari hasil penemuan fosil dinosaurus tersebut juga dapat ditunjukkan bagaimana burung kehilangan gigi mereka.

“Pada sebagian besar penemuan fosil dinosaurus sebelumnya, sangat sedikit spesimen yang berhasil ditemukan dan sangat tidak lengkap pemahaman tentang bagaimana perkembangan biologisnya,” ujar Joseph Stiegler, seorang lulusan George Washington University sebagai penulis pembantu.

“Sejumlah besar sampel fosil Limusaurus ini mengizinkan kita untuk menggunakan berbagai bukti termasuk morfologi, struktur mikro, dan kestabilan komposisi isotop dari tulang fosil untuk memahami perkembangan dan perubahan pola diet pada hewan ini.”

“Ini penting dalam menunjukkan bahwa pertumbuhan dan perkembangan dinosaurus lebih rumit dari perkiraan sebelumnya, dan ini menjadi model tahapan yang mungkin dialami burung dalam perubahan paruh mereka,” tambah Clark.

Sumber :

www.sciencedaily.com

www.sci-news.com

www.cnn.com

www.livescience.com

www.nationalgeographic.co.id

www.tempo.co

www.antaranews.com

www.telegraph.co.uk

www.ibtimes.co.uk

www.independent.co.uk

www.dailymail.co.uk

www.thetimes.co.uk

Recent Posts

Cara Mengusir Tikus dengan Bahan Alami

Tikus berseliweran di rumah Anda? Bingung bagaimana cara mengusir tikus yang ampuh dan mencegah tikus datang kembali? Jangan khawatir, kali… Read More

2 weeks ago

10 Cara Mengusir Lalat dan Mencegahnya Datang Kembali

Anda merasa terganggu dengan keberadaan lalat di rumah Anda? Jangan khawatir, kali ini Sains Terkini akan membagikan cara mengusir lalat… Read More

2 weeks ago

Cara Mengusir Semut di Rumah (100% Ampuh)

Terdapat berbagai macam cara mengusir semut yang bisa kita lakukan di rumah. Sebagaimana yang kita ketahui bersama bahwa keberadaan semut… Read More

3 months ago

Cegah Tekanan Darah Tinggi, Hindari Asap Rokok!

Jika ruangan atau mobil berasap, menjauhlah sampai bersih. Itulah pesan utama penelitian yang dipresentasikan hari ini pada EuroHeartCare 2019, sebuah… Read More

3 months ago

Model Rantai Markov untuk Pencarian Pesawat MH370

Upaya terbaru menggabungkan data satelit dengan model matematika rantai Markov untuk mencari pesawat MH370, dapat memberikan kemajuan dalam upaya mencari… Read More

3 months ago

24 Obat Sakit Gigi Tradisional Praktis

Apakah Anda pernah mengalami sakit gigi? Atau mungkin Anda sekarang sedang sakit gigi? Tenang, beberapa obat sakit gigi berikut dikenal… Read More

3 months ago