Pengamatan di seluruh dunia mengkonfirmasi exoplanet 'lensa' di dekatnya – Sains Terkini


Para peneliti yang menggunakan teleskop di seluruh dunia mengkonfirmasi dan mengkarakterisasi sebuah planet ekstrasurya yang mengorbit bintang terdekat melalui fenomena langka yang dikenal sebagai microlensing gravitasi. Planet ekstrasurya memiliki massa yang mirip dengan Neptunus, tetapi mengorbit bintang yang lebih ringan (lebih dingin) daripada Matahari pada jari-jari orbit yang serupa dengan jari-jari orbit Bumi. Di sekitar bintang-bintang yang dingin, wilayah orbital ini dianggap sebagai tempat kelahiran planet-planet raksasa gas. Hasil penelitian ini menunjukkan bahwa planet-planet berukuran Neptunus dapat umum di sekitar wilayah orbit ini. Karena exoplanet yang ditemukan kali ini lebih dekat daripada exoplanet lain yang ditemukan dengan metode yang sama, itu adalah target yang baik untuk pengamatan lanjutan oleh teleskop kelas dunia seperti Teleskop Subaru.

Pada 1 November 2017, astronom amatir Tadashi Kojima di Prefektur Gunma, Jepang melaporkan objek baru yang membingungkan di rasi bintang Taurus. Para astronom di seluruh dunia memulai pengamatan lanjutan dan memastikan bahwa ini adalah contoh peristiwa langka yang dikenal sebagai microlensing gravitasi. Teori Relativitas Umum Einstein memberi tahu kita bahwa gravitasi melengkungkan ruang. Jika objek latar depan dengan gravitasi kuat melewati langsung di depan objek latar belakang di luar angkasa, ruang bengkok ini dapat bertindak sebagai lensa dan memfokuskan cahaya dari objek latar belakang, membuatnya tampak mencerahkan sementara. Dalam kasus objek yang terlihat oleh Kojima, sebuah bintang 1600 tahun cahaya berlalu di depan bintang yang berjarak 2600 tahun cahaya. Selanjutnya, dengan mempelajari perubahan dalam kecerahan lensa, para astronom menentukan bahwa bintang latar depan memiliki sebuah planet yang mengorbitnya.

Ini bukan pertama kalinya sebuah planet ekstrasurya ditemukan dengan teknik microlensing. Tetapi peristiwa microlensing jarang terjadi dan berumur pendek, sehingga yang ditemukan sejauh ini terletak di Pusat Galaksi, di mana bintang adalah yang paling berlimpah. Sebaliknya, sistem planet ekstrasurya ini ditemukan dalam arah yang hampir persis berlawanan dengan yang diamati dari Bumi.

Satu tim yang dipimpin oleh Akihiko Fukui di Universitas Tokyo menggunakan koleksi 13 teleskop yang terletak di seluruh dunia, termasuk teleskop 188-cm dan teleskop 91-cm di Observatorium Astrofisika Okayama NAOJ, mengamati fenomena ini selama 76 hari dan mengumpulkan cukup data untuk menentukan karakteristik sistem planet ekstrasurya. Bintang tuan rumah memiliki massa sekitar setengah massa Matahari. Planet luar di sekitarnya memiliki orbit yang ukurannya hampir sama dengan orbit Bumi, dan massa sekitar 20% lebih berat dari Neptunus.

Jari-jari orbit di sekitar jenis bintang ini bertepatan dengan wilayah di mana air mengembun menjadi es selama fase pembentukan planet, membuat tempat ini secara teoritis menguntungkan untuk membentuk planet gas-raksasa. Perhitungan teoritis menunjukkan bahwa jenis planet ini memiliki probabilitas deteksi a priori hanya 35%. Fakta bahwa planet ekstrasurya ini ditemukan secara kebetulan menunjukkan planet-planet berukuran Neptunus bisa umum di sekitar wilayah orbit ini.

Sistem planet ekstrasurya ini lebih dekat dan lebih terang seperti yang terlihat dari Bumi dibandingkan dengan sistem planet ekstrasurya lainnya yang ditemukan dengan microlensing. Ini membuatnya menjadi target utama untuk pengamatan tindak lanjut dengan teleskop terkemuka di dunia seperti Teleskop Subaru atau teleskop sangat besar generasi berikutnya seperti Thirty Meter Telescope TMT.

Referensi:

Material disediakan oleh Institut Nasional Ilmu Pengetahuan Alam. Catatan: Konten dapat diedit untuk gaya dan panjangnya.

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.