Pengamatan kritis dilakukan pada Maunakea selama malam pertama kembali ke operasi – Sains Terkini


Observatorium astronomi yang ada di Maunakea kembali beroperasi akhir pekan ini, dan tidak butuh waktu lama untuk mencapai hasil yang signifikan, tidak hanya untuk ilmu pengetahuan, tetapi untuk memastikan keselamatan Bumi.

Pengamatan asteroid dekat-Bumi 2006 QV89 dibuat pada 11 Agustus dengan Kanada-Prancis-Hawaii Telescope (CFHT) telah mengesampingkan potensi ancaman dampak masa depan terhadap Bumi oleh asteroid ini untuk abad berikutnya.

2006 QV89 ditemukan pada 29 Agustus 2006, dengan teleskop di Arizona, dan pengamatan hanya mungkin dilakukan sampai 8 September 2006, ketika asteroid menjadi tidak teramati dari teleskop di Bumi. Orbit yang ditentukan dari pengamatan terbatas ini memiliki ketidakpastian yang signifikan, dan tidak mungkin untuk mengesampingkan kemungkinan rendah asteroid yang memengaruhi Bumi di masa depan, mungkin pada awal 2019. Bulan lalu, pengamatan dengan Teleskop Sangat Besar Observatorium Eropa Selatan (European Southern Observatory's Very Large Telescope) VLT) di Chili tidak menemukan asteroid di mana ia akan muncul jika berada di lintasan yang akan berdampak pada Bumi September ini. Ini mengesampingkan dampak pada 2019, tetapi dampak untuk 2020 tetap menjadi kemungkinan, bersama dengan hampir dua lusin lebih selama seratus tahun ke depan, dengan delapan dari mereka pada dekade berikutnya.

"Ada perbedaan besar antara mengetahui di mana asteroid berbahaya tidak, dan mengetahui di mana asteroid itu berada," kata David Tholen, astronom di Institut Astronomi Universitas Hawai'i, yang memimpin upaya untuk memulihkan QV89 2006.

Musim panas ini memberikan kesempatan jelas pertama untuk memulihkan asteroid sejak penemuannya, tetapi ketidakpastian dalam posisinya di langit membentang sekitar 30 derajat (60 kali diameter bulan) pada pertengahan Juli, semakin besar ketika asteroid mendekati Bumi. . "Itu membuat penggunaan teleskop besar dengan kamera lapangan lebar sangat penting," kata Tholen. Hanya sebagian kecil dari wilayah ketidakpastian telah dicitrakan dengan CFHT pada 14 Juli, tetapi operasi di teleskop yang ada ditangguhkan pada 16 Juli, karena protes terhadap Maunakea.

"Kami menemukan setidaknya selusin asteroid dalam data 14 Juli yang jatuh dekat dengan wilayah di mana QV89 2006 bisa terjadi, tetapi penangguhan operasi mencegah kami mengkonfirmasi yang, jika ada, dari benda-benda itu adalah QV89 2006," kata Tholen .

Dengan akses ke teleskop Maunakea diblokir, Tholen meminta bantuan Marco Micheli dari Pusat Koordinasi NEO Badan Antariksa Eropa di Frascati, Italia. Micheli adalah lulusan UH yang memimpin upaya untuk mengesampingkan skenario dampak 2019 dengan VLT ESO. Dia menunjuk teleskop di Spanyol pada posisi terbaik untuk objek kandidat, tetapi setelah dua jam pengumpulan data, objek pada posisi yang diprediksi tidak dapat secara meyakinkan dibedakan dari kebisingan elektronik dalam data. Sungguh melegakan mengetahui bahwa CFHT akan kembali beroperasi akhir pekan lalu.

"Target prioritas tertinggi kami untuk Sabtu malam adalah kandidat QV89 2006 terbaik, dan meskipun ada beberapa awan cirrus tipis dan banyak cahaya bulan, kami hanya membutuhkan empat menit data untuk mendapatkan bukti bahwa kami telah menemukan objek yang tepat," kata Tholen.

Minor Planet Center International Astronomical Union Union mengumumkan pemulihan kepada dunia pada hari Minggu, dan layanan pemantauan dampak di Jet Propulsion Laboratory dan University of Pisa / SpaceDys di Italia segera mulai menghitung angka untuk memperbarui prediksi dampak. Sedikit lebih dari satu jam kemudian, Davide Farnocchia dari Pusat Studi Benda Dekat Bumi di Laboratorium Jet Propulsion NASA di Pasadena melaporkan bahwa semua skenario dampak untuk abad berikutnya telah dihilangkan.

"Hasil ini hanya satu contoh teleskop di Maunakea yang melindungi Bumi dengan mengamati dan mempelajari asteroid yang memasuki lingkungan Bumi," kata Kelly Fast, manajer Program Observasi Objek Dekat Bumi di Kantor Koordinasi Pertahanan Planet, yang mendukung pengamatan tersebut.

Mirip dengan meteorologi yang menggunakan citra satelit cuaca untuk melacak badai guna menentukan apakah mereka mewakili bahaya bagi manusia dan properti, para astronom menggunakan teleskop untuk melacak asteroid di dekat Bumi untuk menentukan apakah mereka mewakili bahaya dampak. "Asteroid yang berbeda, 2019 NX5, lolos dari kami sementara teleskop Maunakea ditutup, yang sangat disesalkan," kata Tholen. "Kami lega bahwa kami dapat menangkap QV89 2006 sebelum jendela kami ditutup. Kami bahkan lebih lega bahwa itu tidak akan berdampak pada Bumi."

You may also like...

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.